Une nouvelle étude révèle que les plastiques sans BPA ne sont peut-être pas plus sûrs que les plastiques ordinaires - Quartz

Les consommateurs qui se tournent vers les plastiques fabriqués avec des alternatives au BPA dans l’espoir qu’ils sont plus en sécurité n’aimeront pas ce qu’ils sont sur le point d’entendre.

Une nouvelle étude, publiée dans la revue Current Biology, a conclu que les alternatives communes au BPA causaient des effets nocifs chez les souris, notamment dans leurs cellules reproductrices. Les constatations ajoutent au corpus croissant de preuves que ces alternatives comportent leurs propres risques pour la santé. Comme le notait la Science, si de nouvelles recherches sur les animaux et les humains continuent de soutenir ces conclusions, cela pourrait faire échouer les efforts visant à rassurer les nombreux consommateurs déjà inquiets quant aux plastiques contenus dans leurs récipients contenant des aliments sains.

La question a été l'une des préoccupations majeures de ces dernières années, en partie à cause du travail de Patricia Hunt, généticienne de l'Université de l'État de Washington, qui a dirigé l'équipe responsable de la nouvelle recherche. Elle a d’abord contribué à attirer l’attention sur les risques possibles du BPA – bisphénol A dans sa forme longue – après les avoir trouvés par accident.

Le produit chimique industriel a été utilisé pendant des décennies pour fabriquer les plastiques dans lesquels les aliments sont emballés et les résines utilisées pour les articles tels que les boîtes de conserve. En 1998, elle effectuait une étude sur les œufs de souris lorsqu'elle a découvert qu'un nombre anormalement élevé d'entre eux présentaient des anomalies. Elle a découvert qu’un travailleur temporaire dans le laboratoire avait utilisé un nettoyant pour sols dur, au lieu du détergent doux habituel, pour nettoyer les cages et les bouteilles des souris, endommageant le plastique et provoquant le lessivage du BPA.

La nouvelle étude a testé les effets du BPA et des alternatives communes, tels que le BPS (bisphénol S), le BPF et le BPAF chez les souris femelles et mâles. Elle a révélé que les substances chimiques perturbaient la transmission des informations génétiques au cours de la méiose, la division des cellules nécessaires à la production d'œufs et de spermatozoïdes chez les animaux sexuellement reproducteurs, et suggère que le problème

La nouvelle étude est née de circonstances similaires à celle qui a incité Hunt à se pencher sur le BPA. Elle avait récemment découvert que le lavage normal de ses nouvelles cages sans BPA, fabriquées en polysulfone, se dégradait pour former des composés ressemblant au BPA et causait des problèmes similaires. C'était «une expérience de déjà vu étrange», a déclaré Hunt Science. Cela a incité le plus profond examen des alternatives au BPA.

Au cours des dernières années, le BPA a suscité de plus en plus d'inquiétude, car il craignait que le produit chimique, pratiquement omniprésent, n'affecte les hormones, ne réduise le nombre de spermatozoïdes et ne cause d'autres problèmes. Mais le danger que cela représente vraiment n’est toujours pas clair. Des groupes tels que le Conseil de défense des ressources naturelles ont demandé à la Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis de l'interdire. La FDA a refusé, mais a interdit son utilisation dans les biberons et les gobelets. Une étude gouvernementale récente ne l'a pas trouvé très menaçant.

Pourtant, beaucoup de gens cherchent des alternatives. Pour eux, l’étude de Hunt et des autres auteurs contient un avertissement: «Bien que« sans BPA »soit un outil marketing précieux et que la plupart des consommateurs interprètent cette étiquette comme une indication d’un produit plus sûr, nos conclusions C. elegans, poisson zèbre, souris et rats, ainsi que l'homme in vitro études que le remplacement des bisphénols peut induire des effets indésirables similaires à ceux rapportés pour le BPA.

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