Une nouvelle étude révèle que les débordements de lacs sur Mars pourraient avoir sculpté les canyons dramatiques de la planète

Une nouvelle étude a montré que les canyons visibles sur Mars aujourd'hui pourraient s'être formés il y a des milliards d'années en gonflant des lacs sortant de leurs bassins.

À l’heure actuelle, la majorité de l’eau sur Mars est fermement dissimulée dans ses calottes glaciaires, mais elle était autrefois abondante sur cette planète. De nouvelles recherches suggèrent que des lacs débordants pourraient avoir sculpté les canyons dramatiques de la planète.

Comme Phys.org Selon le rapport, il y a des milliards d’années, l’eau aurait jadis coulé à travers d’énormes rivières sur Mars qui se seraient vidées en cratères qui deviendraient de vastes mers et de vastes lacs.

De nouvelles recherches menées par l’Université du Texas à Austin montrent que ces lacs de cratères sont parfois tellement remplis d’eau que leurs lacs gonflés finissent par déborder de leurs bassins, ce qui aurait provoqué des inondations d’une ampleur suffisante pour en finir créer les canyons de la planète. En fait, on pense même que certaines de ces inondations sur Mars auraient été d'une telle intensité que des canyons se seraient formés en quelques semaines à peine.

Le principal auteur de la nouvelle étude, Tim Goudge, chercheur postdoctoral à la UT Jackson School of Geosciences, a expliqué que ses nouvelles recherches révèlent que des activités géologiques telles que les inondations ont peut-être eu un impact beaucoup plus important que la tectonique des plaques. maintenant voir sur Mars aujourd'hui.

«Ces lacs percés sont assez communs et certains d'entre eux sont assez grands, d'autres de la taille de la mer Caspienne. Nous pensons donc que ce type d’inondations catastrophiques à débordement et d’incision rapide des canyons de sortie était probablement très important sur la surface de Mars au début. "

Les scientifiques savent déjà que beaucoup de cratères sur Mars ont été remplis d'eau et ont été transformés en paléolakes. Plus de 200 de ces paléolakes ont été repérés à côté de canyons de sortie qui s'étendent parfois sur des centaines de kilomètres, mais auparavant, les scientifiques n'étaient pas en mesure de déterminer si ces canyons se formaient rapidement ou sur de longues périodes, qui auraient pu durer des millions d'années.

En examinant des photographies du satellite Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA, les chercheurs ont analysé avec soin la topographie de 24 paleolakes, les bords du cratère et leurs orifices de sortie, et ont mis en évidence des inondations. En fait, l'un des paléolakes étudié a été le cratère de Jezero, qui est actuellement considéré comme un lieu d'atterrissage possible pour l'atterrisseur Mars 2020.

Comme le note Goudge, «Cela nous indique que les différences entre les planètes ne sont pas aussi importantes que la physique de base du processus de débordement et la taille du bassin. Vous pouvez en apprendre davantage sur ce processus en comparant différentes planètes, au lieu de simplement penser à ce qui se passe sur Terre ou à ce qui se passe sur Mars. "

La nouvelle étude qui décrit comment les canyons de Mars ont probablement été formés par des lacs débordants a été publiée dans Géologie.

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