Une nouvelle carte 3D de la Voie lactée “ pourrait aider à faire la lumière sur l’origine et l’avenir de la galaxie ”

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Les astronomes ont produit une nouvelle carte 3D de la Voie lactée composée de près de deux milliards d’étoiles.

Ils pensent que l’atlas cosmique pourrait aider à faire la lumière sur la façon dont la galaxie est née et à répondre à des questions cruciales sur son avenir.

La carte détaillée est basée sur les données les plus récentes de l’observatoire spatial Gaia de l’Agence spatiale européenne, qui dispose de deux télescopes balayant la Voie lactée à partir d’un emplacement situé à environ 1,5 million de km de la Terre.

Le Dr Floor van Leeuwen, de l’Université de Cambridge, qui a dirigé la recherche, a déclaré: «Gaia mesure les distances de centaines de millions d’objets éloignés de plusieurs milliers d’années-lumière, avec une précision équivalente à la mesure de l’épaisseur des cheveux à une distance de plus de 2 000 kilomètres.

«Ces données sont l’un des piliers de l’astrophysique, nous permettant d’analyser de manière médico-légale notre quartier stellaire et d’aborder des questions cruciales sur l’origine et l’avenir de notre galaxie.

Une vue d’artiste de Gaia cartographiant les étoiles de la Voie lactée (ESA)

Lancé en 2013, le satellite Gaia fonctionne au point dit de Lagrange 2 (L2) – un point gravitationnellement stable dans le système Soleil-Terre.

Jusqu’à présent, cet observateur de galaxies a mesuré les positions et la luminosité de près de deux milliards d’étoiles et détaillé leurs magnitudes et couleurs.

Les données de Gaia permettront également aux astronomes de mesurer la masse de la Voie lactée en analysant l’accélération «douce» du système solaire lors de son orbite autour de la galaxie.

On pense que sur un an, le Soleil accélère vers le centre de la galaxie de 7 mm par seconde, en orbite à une vitesse d’environ 200 km par seconde.

Le Grand Nuage de Magellan (à gauche) et le Petit Nuage de Magellan (SMC) (ESA / Gaia / DPAC)

Les astronomes pourront également déconstruire les deux plus grandes galaxies compagnons de la Voie lactée – les petits et grands nuages ​​de Magellan – en utilisant les données collectées par le satellite Gaia.

Les deux galaxies sont reliées par un pont d’étoiles estimé à 75 000 années-lumière.

Le Dr Caroline Harper, responsable des sciences spatiales à l’Agence spatiale britannique, qui a financé la recherche, a déclaré: «Pendant des milliers d’années, nous nous sommes préoccupés de noter et de détailler les étoiles et leurs emplacements précis alors qu’ils élargissaient la compréhension de l’humanité. notre cosmos.

«Gaia regarde le ciel depuis sept ans, cartographiant les positions et les vitesses des étoiles.

«Grâce à ses télescopes, nous avons en notre possession aujourd’hui l’atlas 3D milliardaire le plus détaillé jamais assemblé.»

Les nouvelles données comprendront également des mesures «exceptionnellement précises» des 300 000 étoiles relativement proches du Soleil, à une distance de 326 années-lumière.

Les chercheurs visent à utiliser ces informations pour en savoir plus sur le sort de la Voie lactée en prédisant comment la galaxie changera dans les 1,6 million d’années à venir.

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