Une nouvelle caravane de migrants du Honduras se dirige vers la frontière américaine

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MEXICO CITY – Un groupe d’environ 3000 migrants honduriens, dont de nombreuses femmes et enfants, a submergé les soldats et la police et est entré au Guatemala jeudi, se dirigeant vers la frontière sud des États-Unis pour fuir la pauvreté et le chômage croissant causés par la pandémie de coronavirus.

À un peu plus d’un mois de l’élection présidentielle américaine, la nouvelle caravane pourrait fournir des munitions à la campagne du président Trump. La position de M. Trump contre l’immigration illégale a été l’une de ses principales priorités politiques.

Les experts en migration disent qu’il était probable que la caravane serait démolie et que peu de migrants atteindraient la frontière américaine avec le Mexique.

Le gouvernement mexicain a renforcé l’application de la loi contre la migration irrégulière à la demande de M. Trump. Plus tôt cette année, le Mexique a arrêté et déporté plus de 2 000 migrants d’une autre caravane qui cherchait à atteindre la frontière américaine. Jeudi, l’agence mexicaine de l’immigration a averti qu’elle arrêterait toute personne tentant d’entrer irrégulièrement au Mexique compte tenu de la pandémie de coronavirus.

Depuis 2018, au moins sept caravanes sont parties du Honduras et d’El Salvador, se désintégrant en grande partie avant d’atteindre le côté mexicain de la frontière américaine, laissant des milliers de migrants bloqués dans des abris et installant à la hâte des camps. Alors que les groupes captent l’attention du public dans toute la région, les caravanes ne représentent qu’une fraction des centaines de milliers de migrants cherchant à entrer aux États-Unis chaque année.

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Au cours des dernières semaines de la campagne américaine de mi-mandat de 2018, la tentative de M. Trump d’utiliser des caravanes pour mobiliser ses partisans a échoué et les démocrates ont pris le contrôle de la Chambre des représentants.

Des migrants honduriens, dirigés principalement par des femmes avec enfants, franchissent une file de policiers et de soldats guatémaltèques pour entrer au Guatemala en route vers les États-Unis. CRÉDIT: GUATEMALAN MIGRATION INSTITUTE

Jeudi, des migrants, dont beaucoup étaient des femmes tenant des enfants dans leurs bras ou par la main, ont crié «Oui, nous pouvons, oui nous pouvons», alors qu’ils traversaient une file de policiers et de soldats guatémaltèques vêtus de camouflage, vidéo publiée par les médias locaux et le ministère guatémaltèque des migrations l’a montré.

Après que les femmes et les enfants ont franchi la ligne de police, des centaines d’autres migrants, pour la plupart des jeunes hommes, ont traversé la frontière du Guatemala.

Un migrant avec un masque facial et un t-shirt bleu a déclaré que sa famille et lui avaient été poussés à migrer en raison de la pauvreté croissante et du manque d’emplois au Honduras, l’un des pays les plus pauvres de l’hémisphère occidental. «Il n’y a pas d’emplois», dit-il. «Nous sommes pauvres. Nous n’avons rien.

«Tout le Honduras est parti», a déclaré une femme sur une vidéo publiée par le ministère guatémaltèque de l’Immigration.

La caravane est partie de San Pedro Sula, la ville la plus violente du Honduras, point de départ de la plupart des caravanes précédentes. Un autre groupe s’organise à la frontière avec le Guatemala, à environ 105 kilomètres de San Pedro Sula.

«Il y a des familles entières, beaucoup de femmes et d’enfants», a déclaré Gerardo Chévez, journaliste à la radio locale Radio Progreso qui se trouve à la frontière avec le Guatemala. «Il fait 90 degrés, ces gens sont désespérés et la police guatémaltèque ne pouvait rien faire pour les arrêter.»

Les migrants devraient se réunir du côté guatémaltèque de la frontière mexicaine dans les prochaines heures. Là, les défenseurs de l’immigration et les représentants du gouvernement ont déclaré qu’ils seraient susceptibles d’être arrêtés et détenus par les autorités mexicaines des migrations s’ils tentaient de pénétrer au Mexique.

Des migrants honduriens sont passés devant un camion de l’armée guatémaltèque alors qu’ils traversaient la frontière jeudi.


Photo:

johan ordonez/Agence France-Presse/Getty Images

«Le destin final de tous ces gens est la frontière mexicaine. Ils se disperseront dans différents petits groupes et seront pourchassés par l’immigration mexicaine », a déclaré Bartolo Fuentes, un militant de gauche hondurien qui a promu la première caravane de migrants en 2018.

M. Fuentes, qui fait l’objet d’une enquête pour traite des êtres humains au Honduras, a déclaré qu’il n’avait pas été impliqué dans la caravane de jeudi. La plupart des migrants ne sont pas conscients de la proximité des élections américaines et des implications potentielles de la nouvelle caravane, a-t-il ajouté.

Comme pour les groupes précédents, la caravane a été organisée et promue via les réseaux sociaux et les groupes WhatsApp au Honduras. UNE

La page Facebook intitulée «Caravane des migrants 1er octobre 2020» a été créée le 18 septembre par un utilisateur nommé Rodríguez Nany. La page compte plus de 700 membres.

«N’oubliez pas d’apporter avec vous vos masques et votre gel désinfectant pour les mains», lit-on dans un message publié il y a cinq jours.

Les migrants d’Amérique centrale voyageant dans des caravanes cherchent à se mettre à l’abri des gangs criminels et de la police corrompue. Ils économisent également de l’argent, car ils n’ont pas à payer les passeurs d’êtres humains, et attirent l’attention des médias pour sensibiliser aux problèmes des migrants.

Mais le mouvement avait considérablement ralenti depuis que les pays avaient fermé leurs frontières en mars en réponse au coronavirus. Le Guatemala a rouvert ses frontières le 18 septembre.

La pandémie de coronavirus a durement frappé le Honduras, tuant quelque 2400 personnes. Il y a également plus de 76 900 cas confirmés dans la nation d’Amérique centrale. Les groupes de défense des droits de l’homme ont averti que la faim et la pauvreté s’intensifieraient en raison de la pandémie, alimentant les migrations dans les mois à venir.

«Nous sommes à la recherche d’opportunités. Nous voulons juste travailler et soutenir nos familles », a déclaré Fermín Madrid, un migrant qui voyageait avec 15 membres de sa famille, à Radio Progreso.

Écrire à Juan Montes à [email protected] et José de Córdoba à [email protected]

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