Une note à propos de notre spéciale spatiale: il est temps de franchir le pas de géant indien

Vue nocturne composite de l'Inde et des régions avoisinantes en 2016. Photo: Observatoire de la Terre de la NASA Images

Vue nocturne composite de l'Inde et des régions avoisinantes en 2016. Photo: Observatoire de la Terre de la NASA Images

Ce fut une date importante dans l'histoire du programme spatial indien. Le 21 novembre 1963, le lancement de la première fusée-sonde assemblée dans une église – depuis la base de lancement de fusées équatoriale à Thumba (Kerala) a marqué le début de notre voyage dans l'espace. Cela reste un jalon.

Cinquante-cinq ans plus tard, l’organisation indienne de recherche spatiale (Isro) s’attache à notre deuxième mission d’exploration lunaire, Chandrayaan-2, l’année prochaine, et plus important encore, notre première mission spatiale habitée, Gaganyaan, dans lequel un équipage de trois membres passera sept jours dans l’espace en orbite terrestre basse (LEO). Cette mission devrait démarrer d'ici 2022 et coûter des milliards de roupies.

En quoi est-ce spécial? Assez spécial.

Il suffit de revenir sur la longue et distinguée histoire du vol spatial habité pour comprendre le frisson et les réalisations qui l'accompagnent.Avec la Station spatiale internationale (ISS) qui a passé 20 ans en orbite le 20 novembre, nous avons décidé d'en faire le point de notre espace spécial. La Nasa considère l’ISS comme l’une des collaborations internationales les plus ambitieuses jamais tentées et le programme d’exploration spatiale le plus complexe sur le plan politique jamais entrepris. Des astronautes de 18 pays (et plus encore) ont déjà visité la station spatiale. C'est une merveille de technologie et le résultat d'années de coopération entre la communauté de la recherche scientifique et les agences spatiales internationales.

En fait, il est question d'envoyer un astronaute indien dans l'ISS pour une courte mission de formation en 2022. Espérons que nous pourrons un jour disposer des ressources et des progrès techniques nécessaires pour devenir l'un des pays participant à l'ISS et d'autres futurs. missions de la station spatiale.

La bonne nouvelle est que les signes sont extrêmement encourageants. Comme vous le lirez dans ce numéro, les Indiens ne dirigent pas seulement des missions spatiales critiques dans un avenir proche, ils se distinguent également dans des domaines tels que la conception de l'espace. Certaines des idées les plus brillantes pour les nouvelles conceptions de satellites miniatures (CubeSats) de ces dernières années ont émergé de l’Inde. Nous avons également examiné certaines références historiques clés de la participation de l’Inde à la recherche spatiale, remontant aux années 60.

Notre fascination pour l'espace dépasse le domaine de la science et s'étend à la culture pop. Nos histoires traitent de la façon dont les films et l’art ont façonné notre compréhension de l’espace et de la réinvention des débris spatiaux à l’aide de solutions de conception ingénieuses.

Dans l'immensité de l'espace, ce qui nous rend unique, c'est notre désir d'en savoir plus sur l'univers que nous habitons. Notre quête pour atteindre les coins les plus reculés du cosmos ne devrait donc pas s’arrêter. Les domaines des voyages interplanétaires, de la colonisation spatiale et des voyages dans l’espace lointain ont beaucoup à offrir. Nous ne pouvons que nous améliorer et accélérer le rythme. En prenant la parole devant la Conférence Inde-États-Unis sur les applications et le commerce des sciences spatiales à New Delhi en 2004, le regretté A.P.J. Abdul Kalam, l’un des principaux responsables du rêve spatial indien, avait déclaré: «Penser au-delà de notre planète est un trait essentiel. La pensée elle-même élève la personne. La personne est transformée en un état créatif. La créativité est en effet le fondement de la découverte et des inventions. "

D'innovations avec des ressources limitées dans les années 1960 au lancement d'un nombre record de 104 satellites en une seule mission l'année dernière, Isro et l'Inde ont parcouru un long chemin dans ce voyage dans l'espace. Avec Chandrayaan-2 et Gaganyaan Dans notre champ de vision, la seule voie à suivre est celle de l’avenir. Comme Neil Armstrong (joué par Ryan Gosling) a déclaré dans le récent film de Hollywood Premier homme"Lorsque vous obtenez un point de vue différent, cela change de perspective." Nous espérons ici que cet espace spécial vous donnera un nouveau point de vue permettant non seulement de regarder l'Inde, mais aussi de parcourir le monde à la recherche de l'espace.

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