Une mystérieuse maladie ressemblant à la poliomyélite déconcerte les experts en médecine tout en effrayant les parents | Retrouver la santé

Une forte augmentation du nombre d'enfants atteints d'une maladie neurologique rare causant des symptômes similaires à ceux de la polio a poussé les responsables de la santé du pays à la comprendre.

Pourtant, plus de quatre ans après que les autorités sanitaires ont enregistré pour la première fois la plus récente hausse de cas, beaucoup de choses sur l'épidémie nationale restent un mystère.

La myélite flaccide aiguë (MFA) affecte la matière grise de la moelle épinière, entraînant une faiblesse musculaire soudaine et une perte de réflexes. La maladie peut entraîner de graves complications, notamment une paralysie ou une insuffisance respiratoire, et nécessite des soins médicaux immédiats.

Les centres fédéraux de contrôle et de prévention des maladies enquêtent sur 127 cas possibles de MFA, dont 62 ont été confirmés dans 22 États cette année. Au moins 90% des cas concernent des patients âgés de 18 ans ou moins. L'âge moyen des patients est de 4 ans.

L'AFM reste extrêmement rare, même avec la récente augmentation. Le CDC estime que moins d'un Américain sur un million contractera la maladie. Les responsables ont conseillé aux parents de ne pas paniquer mais de rester vigilants face à l'apparition soudaine de symptômes. Ils ont également suggéré que les enfants restent informés de leurs vaccins et adoptent de bonnes habitudes de lavage des mains.

L’épidémie de cette année marque le troisième pic de l’AFM en quatre ans. D'août 2014 à septembre 2018, 386 cas ont été confirmés. Cependant, les experts ne comprennent toujours pas les aspects cruciaux de la maladie, y compris ses origines et les personnes les plus à risque.

«Nous ne savons pas beaucoup de choses sur l’AFM», a déclaré la Dre Nancy Messonnier, directrice du Centre national de vaccination et des maladies respiratoires. Voici ce qui énerve les responsables de la santé à propos de l’AFM:

La cause est encore inconnue.

La myélite flasque aiguë peut être causée par des virus tels que la polio ou le Nil occidental. Mais les responsables fédéraux ont déclaré que ces virus n’étaient pas liés à l’épidémie américaine au cours des quatre dernières années. Ils n'ont pas isolé la cause de ces cas.

Malgré les symptômes rappelant la poliomyélite, aucun cas de MFA n’a été testé positif à ce virus, selon les CDC. Les enquêteurs ont également exclu une variété de germes. Les agents environnementaux, les virus et autres agents pathogènes sont toujours à l'étude.

L'épidémie de MFA de 2014 a coïncidé avec l'apparition d'un autre virus causant de graves problèmes respiratoires, appelé EV-D68. Toutefois, le CDC n'a pas pu établir de lien de causalité entre le MAF et le virus. Depuis lors, aucune épidémie majeure de virus ne s'est produite, selon le CDC.

Le Dr Carlos Pardo-Villamizar, neurologue et directeur du Johns Hopkins Transverse Myelitis Center, a déclaré que le mystère était de savoir si les dommages observés dans l’AFM étaient causés par un agent externe ou par les propres défenses de l’organisme.

«À l'heure actuelle, nous ne savons pas s'il s'agit d'un virus qui provoque des dommages directs dans la substance grise de la moelle épinière», a-t-il déclaré, «ou si un virus déclenche des réactions immunologiques qui causent des dommages secondaires dans la colonne vertébrale. moelle épinière."

On ne sait pas qui est à risque, ni pourquoi

Bien que la maladie semble viser un certain groupe d’âge, les experts fédéraux en matière de maladie ne savent pas qui est susceptible de développer une myélite flasque aiguë.

Pardo-Villamizar a déclaré que l'identification des populations vulnérables était "un travail en cours".

La Dre Mary Anne Jackson, spécialiste des maladies infectieuses chez l'enfant et doyenne par intérim de la faculté de médecine de l'Université de Missouri-Kansas City, a déclaré que bon nombre des patients qu'elle avait rencontrés étaient des enfants en bonne santé avant de tomber malades. Elle soupçonne qu'une foule de facteurs jouent un rôle dans la probabilité d'obtenir un MFA, mais davantage de cas doivent être examinés afin de trouver une réponse.

Les effets à long terme sont inconnus.

Le CDC a déclaré qu’il ne savait pas combien de temps les symptômes de la maladie dureraient pour les patients. Toutefois, les experts affirment que les premières indications d’un petit nombre de cas donnent à penser que la situation est sombre.

Une étude publiée l'année dernière a révélé que six des huit enfants du Colorado atteints de myélite flasque aiguë avaient encore des problèmes de motricité un an après le diagnostic. Néanmoins, les chercheurs ont constaté que les patients et leurs familles «ont démontré un haut degré de résilience et de récupération».

"La majorité de ces patients sont confrontés à des problèmes importants", a déclaré Pardo-Villamizar, qui n'a pas participé à l'étude.

Jackson, qui a également constaté une faiblesse musculaire persistante chez ses patients, a déclaré qu'elle pensait que le CDC pourrait hésiter à préciser les effets à long terme de la maladie, car les études existantes n'incluaient qu'un petit nombre de patients. D'autres études comprenant une plus grande proportion de cas confirmés sont nécessaires pour mieux comprendre les résultats à long terme, a-t-elle déclaré.

Kaiser Health News est un service national d'information sur les politiques de santé. Il s’agit d’un programme éditorial indépendant de la Fondation Henry J. Kaiser qui n’est pas affilié à Kaiser Permanente.

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