Une mère poursuit en justice un établissement après la mort de 10 enfants dans une épidémie d'adénovirus

Le fils de Paula Costigan, William DelGrosso, était l'un des dizaines d'enfants fragiles sur le plan médical qui ont été infectés par le virus à partir de la fin septembre au Centre Wanaque pour les soins infirmiers et la réadaptation à Haskell, dans le New Jersey.

Jusqu'à vendredi, 31 résidents ont été touchés par l'épidémie, dont 10 décès, selon le département de la santé de l'état. DelGrosso reste hospitalisé.

Selon la plainte, DelGrosso a fait une fièvre le 11 octobre et a été transférée le 18 octobre à l'unité de soins intensifs du centre médical universitaire de Hackensack avec des "complications respiratoires graves". Il est toujours là, selon l'avocat de la famille, Paul da Costa.

"En tant que mère, il est déjà assez difficile de ne pas avoir votre enfant sous votre propre toit et de devoir faire confiance à un établissement pour s'occuper de votre enfant", a déclaré da Costa, ajoutant que Costigan "avait l'impression que l'établissement essayait de se cacher le fait qu'il y avait ce virus grave se répandant comme une traînée de poudre. "

Le Centre Wanaque a refusé une demande de commentaire sur le procès.

"Les enfants aiment William"

Costigan ne sait pas où son fils ira quand il sera suffisamment stable pour pouvoir obtenir son congé des soins intensifs, a déclaré da Costa.

DelGrosso, qui souffre d'un trouble convulsif, a besoin d'un respirateur pour respirer depuis l'âge de 10 ans environ, lorsqu'il est entré en arrêt cardiaque après une crise épileptique, a déclaré da Costa.

Selon une base de données du département de la santé de l'état, le New Jersey compte quatre établissements de soins de longue durée destinés aux enfants. Cela comprend le centre Wanaque et le centre pédiatrique de Voorhees, où sept enfants ont été infectés par une souche moins sévère d'adénovirus, selon le département de la santé de l'État. Il n'y a pas eu de décès parmi les patients de Voorhees.

Costigan ne veut pas que son fils retourne dans les locaux de Wanaque, mais on lui a dit que les autres centres de l'État acceptant Medicaid et équipés pour prendre en charge un enfant dépendant de la ventilation, comme son fils peut en avoir jusqu'à un. -année d'attente, selon da Costa.

30 malades de l'épidémie d'adénovirus dans le New Jersey, dont 10 enfants décédés

La poursuite allègue que l'établissement a négligé de fournir les soins dont DelGrosso avait besoin pour prévenir la propagation d'une telle infection.

"Au moment du premier cas d'adénovirus", indique le procès, l'établissement "n'avait pas mis en place de programmes, protocoles ou procédures appropriés de prévention et de contrôle des infections afin de remédier à l'infection et l'empêcher de se propager chez ses résidents en pédiatrie".

La plainte allègue également que l'établissement n'a pas envoyé les patients dans les hôpitaux de soins de courte durée de manière ponctuelle, ni averti les parents plus tôt, à peu près au moment où il a contacté le département de la santé de l'État au sujet de l'épidémie, le 9 octobre.

Costigan a déclaré à da Costa que "elle n'a jamais été informée que son fils avait de fortes fièvres plusieurs jours avant de lui dire qu'il devait être transféré immédiatement dans un hôpital de soins de courte durée", a-t-il déclaré. Et elle n'a pas été informée de l'épidémie d'adénovirus jusqu'à ce qu'une lettre type soit parvenue à la poste quatre jours plus tard, a-t-il ajouté.

Dans des déclarations du mois dernier, le centre de Wanaque a déclaré qu'il travaillait aux côtés des experts de la santé pour enquêter sur l'épidémie et qu'il "a rapidement informé toutes les agences gouvernementales concernées lorsque le virus avait été identifié pour la première fois". L'établissement n'a pas répondu à des demandes antérieures de commentaires supplémentaires.

Da Costa dit que le procès ne concerne pas seulement le fils de Costigan; il s'agit de "enfants comme William, incapables de parler pour eux-mêmes et de prendre soin d'eux-mêmes".

La poursuite fait référence à des inspections sanitaires remontant à plusieurs années, y compris une inspection inopinée du 21 octobre qui a révélé des pratiques d'hygiène des mains déficientes parmi le personnel. Cette inspection a eu lieu après que les responsables de la santé eurent alerté les responsables de la santé, mais avant que le département de la santé n'annonce publiquement le décès de personnes.
L'installation a reçu et corrigé d'autres défauts dans le passé, notamment des seringues mal entreposées, utilisées pour mesurer des médicaments liquides, ainsi que des tables de lit et des plateaux à médicaments mal nettoyés et désinfectés.

Le Dr Shereef Elnahal, commissaire du ministère de la Santé du New Jersey, a qualifié ces dernières de "déficiences légères de moindre importance" résolues lors de la nouvelle inspection des inspecteurs de la santé.

Si ce n’est pas la grippe, vous pourriez être malade à cause de ce virus
Dans un examen réalisé par les centres fédéraux de l’assurance-maladie et des services Medicaid, le centre de Wanaque s’est vu attribuer un classement supérieur à la moyenne en termes de qualité générale, mais un indice d’inspection sanitaire inférieur à la moyenne. La note est basée sur deux années d'inspections avant novembre 2017. Les défaillances de l'installation de Wanaque ont toujours été inférieures à la moyenne américaine.

"Il est rare que lors d'une inspection, une installation produise des citations sans citations", a déclaré Elnahal. "S'il s'agit d'un certain nombre de citations, toutes de faible niveau, nous demandons un plan de correction. Nous nous assurons que l'installation fonctionne bien – et c'est ce que cette installation a fait ici.

"Si les conclusions sont suffisamment graves pour que nous puissions prendre d'autres mesures, nous le ferons", a-t-il ajouté.

Les infections et les décès surviennent au milieu de questions – d'anciens employés du Centre Wanaque, de la mère de l'un des enfants décédés et d'Elnahal lui-même – sur le point de savoir si les normes actuelles des installations sont suffisamment élevées et si d'autres mesures auraient pu être prises pour empêcher cela .
Elnahal avait précédemment déclaré dans un communiqué que les conclusions de la plus récente inspection de santé au centre de Wanaque "soulèvent des questions quant à savoir si ces normes générales de soins de longue durée sont optimales pour cette population vulnérable d'enfants fragiles sur le plan médical".

"Nous devons également nous demander si nous pouvons faire plus, en tant que responsables de la santé, pour protéger les enfants immunodéprimés, tels que ceux servis au Centre Wanaque", a-t-il déclaré.

"Chaque année dans l'état, il y a des centaines d'épidémies dans les établissements de santé."

"Nous prenons des mesures agressives"

Les adénovirus se transmettent souvent en touchant une personne ou une surface contaminées, ou par l'air en toussant ou en éternuant. Ils sont connus pour persister sur des surfaces et des instruments médicaux souillés pendant de longues périodes. Ils ne sont peut-être pas éliminés par les désinfectants courants, mais ils causent rarement des maladies graves chez les personnes en bonne santé.

Cependant, les centres de contrôle et de prévention des maladies des États-Unis présentent un risque plus élevé de contracter une maladie grave et de rester contagieux longtemps après leur convalescence.

Les symptômes peuvent apparaître deux à 14 jours après l'exposition au virus.

Au centre de santé de Wanaque, les patients présentant des cas confirmés sont tombés malades entre le 26 septembre et le 8 novembre, selon le département de la santé. Le nombre est passé de 18 cas, dont six décès, annoncés le mois dernier par le département de la santé.
L’épidémie dans l’usine de Wanaque a été causée par un adénovirus de type 7. Ce type est "le plus souvent associé à une maladie respiratoire aiguë", selon les CDC. D'autres types d'infections à adénovirus peuvent provoquer des symptômes pseudo-grippaux, une pinkeye et une diarrhée.
Les responsables de la santé disent qu'ils intensifient leurs efforts pour renforcer la lutte contre les infections dans de tels établissements dans l'état. Le département de la santé a annoncé la semaine dernière son intention de déployer ce mois-ci une équipe d'experts en prévention des infections dans l'hôpital universitaire et dans quatre établissements de soins de longue durée pédiatriques, notamment dans les établissements de Wanaque et de Voorhees. les infections.
"Les épidémies dans les établissements ne sont pas toujours évitables, mais en réponse à ce que nous avons vu à Wanaque, nous prenons des mesures énergiques pour minimiser les risques de survenue parmi les patients les plus vulnérables du New Jersey", a déclaré Elnahal dans un communiqué publié la semaine dernière.

L'installation a été "chargée de ne pas admettre de nouveaux patients jusqu'à la fin de l'épidémie et qu'ils sont en pleine conformité", selon le département de la santé de l'Etat. Les responsables de la santé publique ont déclaré que l'épidémie ne pouvait être déclarée qu'après quatre semaines sans autre cas.

"Il peut être difficile, voire impossible, de savoir comment le virus est arrivé dans l'établissement, quelle en est la source ou quel est son mécanisme spécifique de propagation d'une personne à l'autre", a déclaré Elnahal.

Olivia Kiely et Kristina Sgueglia de CNN ont contribué à ce rapport.

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