SANTÉ

Une mauvaise alimentation avant de concevoir peut affecter la santé du futur bébé: étude

La santé d’un enfant peut être compromise non seulement par une mère qui fume ou boit pendant la grossesse, mais aussi par l’obésité et la mauvaise alimentation des deux parents bien avant l’acte de procréation, ont indiqué mardi des chercheurs.

En d’autres termes, ce que mangent un père et une mère, et s’ils sont gravement en surpoids, peut avoir de «profondes répercussions sur la croissance, le développement et la santé à long terme de leurs enfants avant la conception».


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Les résultats, rapportés dans La Lancette , un important journal médical, devrait sensibiliser davantage aux “facteurs de risque de la préconception”, selon les chercheurs.

“Les preuves de l’effet préconceptionnel sur la santé au cours de la vie sont maintenant si convaincantes qu’elles appellent de nouvelles directives sur la préparation parentale pour la grossesse, en commençant avant la conception”, ont-ils conclu.

Les études – combinant une revue de la littérature antérieure et de nouvelles recherches – ont montré que les habitudes de vie des pères, et pas seulement des mères, peuvent avoir un impact direct sur le bien-être de la progéniture.


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“La période préconceptionnelle est une période critique où la santé des parents – y compris le poids, le métabolisme et le régime alimentaire – peut influencer le risque de maladies chroniques futures chez les enfants”, a déclaré Judith Stephenson, professeur et University College London.

“Alors que l’accent mis actuellement sur les facteurs de risque tels que le tabagisme et la consommation excessive d’alcool est important, nous avons également besoin de nouvelles campagnes pour se préparer nutritionnellement pour la grossesse chez les deux parents.”

L’obésité chez l’un ou l’autre ou les deux parents, par exemple, augmente les risques de crise cardiaque, d’accident vasculaire cérébral, de maladie immunitaire et de diabète chez la progéniture.

On pense que l’obésité maternelle augmente les niveaux d’inflammation et d’hormones, ce qui peut directement modifier le développement de l’œuf et de l’embryon. Cela, à son tour, augmente les chances de maladie chronique plus tard dans la vie.

Chez les hommes, l’obésité entraîne des carences en spermatozoïdes associées à plusieurs des mêmes conditions.


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Conséquences à travers les générations

La malnutrition chez les mères peut également conduire à des problèmes de développement chez leurs enfants, a constaté la revue.

“Les conséquences peuvent s’étendre à travers les générations, mais la connaissance de ces liens n’est pas très répandue”, notent les auteurs.

“La malnutrition et l’obésité sont répandues parmi les femmes en âge de procréer, et les différences entre les pays à revenu élevé et à faible revenu sont devenues moins distinctes, les régimes alimentaires typiques étant très en deçà des recommandations nutritionnelles, surtout chez les adolescents.”

Les conclusions se fondaient en partie sur deux nouvelles analyses de femmes en âge de procréer – de 18 à 42 ans – en Grande-Bretagne et en Australie.


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Ces études ont montré que les femmes ne sont souvent pas «préparées nutritionnellement» pour la grossesse, selon les chercheurs.

Environ 96% des femmes, par exemple, avaient des apports en fer et en folate inférieurs aux niveaux recommandés, 14,8 mg et 400 microgrammes par jour, respectivement.

Ajuster le régime après le début d’une grossesse n’est souvent pas suffisant.

«La supplémentation en micronutriments qui a débuté pendant la grossesse peut corriger d’importantes carences nutritionnelles maternelles, mais elle n’est pas suffisante pour améliorer fondamentalement la santé des enfants», ont-ils conclu.

Les écoles devraient préparer les jeunes adultes – garçons et filles – à la future parentalité, recommandent les études, soulignant que quelque 40% des grossesses dans le monde ne sont pas planifiées.

“Les efforts pour améliorer la nutrition et les comportements de santé au niveau de la population sont nécessaires pour soutenir les efforts individuels de ceux qui planifient avant une grossesse”, concluent les auteurs.

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