Une maladie pleine de questions

Septembre est le Mois de la sensibilisation au cancer de la prostate, une occasion de connaître les faits concernant cette maladie qui affecte plus de 3 millions d'hommes chaque année dans le monde. Selon la Prostate Cancer Foundation, un homme sur neuf aux États-Unis recevra un diagnostic de cancer de la prostate en 2018.

Devrais-je m'inquiéter du cancer de la prostate?

Le cancer de la prostate est une énigme.

Les études d'autopsie suggèrent que si un homme vit assez longtemps, il développera probablement un cancer de la prostate.

De plus, la grande majorité des hommes atteints du cancer de la prostate ne sauront jamais qu'ils en sont atteints et mourront de la maladie, mais pas de celle-ci.

Environ 165 000 hommes recevront un diagnostic de cancer de la prostate cette année aux États-Unis, mais seulement 30 000 en mourront.

La survie au cancer de la prostate est plus longue et meilleure que jamais grâce aux nouveaux traitements récemment mis au point. Si le cancer est détecté tôt, la survie à cinq ans est presque de 100%. Mais si le cancer présente une maladie très répandue, la survie à cinq ans n'est que d'environ 30%.

La plupart des cancers de la prostate ont une croissance lente et ont très peu d'impact sur les hommes. Mais quelques-uns sont graves et peuvent causer la mort.

Devrais-je subir un dépistage du cancer de la prostate?

Si le dépistage précoce du cancer de la prostate entraîne une longue survie, ne devrait-on pas dépister chaque homme pour un cancer de la prostate?

Actuellement, le dépistage implique un PSA (un test sanguin) et un examen rectal spécifiques à la prostate. Les urologues recommandent que cela soit fait chez chaque homme à partir de 50 ans. Ceci est révisé à 40 ans pour les hommes ayant des antécédents familiaux de cancer de la prostate ou qui sont afro-américains.

Le dépistage doit être interrompu lorsqu'un diagnostic de cancer de la prostate n'aura aucun impact sur le patient.

Les dépistages de l'APS et de l'examen rectal révèlent à la fois la croissance lente et l'agressivité des cancers de la prostate. Étant donné que beaucoup plus de cancers de la prostate ont une croissance lente, beaucoup plus d'hommes sont diagnostiqués avec les cancers avec lesquels ils mourront plutôt que les hommes potentiellement épargnés par le dépistage du cancer de la prostate.

De plus, la plupart des hommes présentant des tests de PSA anormaux ne présentent pas de cancer de la prostate. Le dépistage peut conduire à des procédures invasives telles que des biopsies présentant des risques de saignement, d'infection et de douleur.

Les tests de dépistage trouvent des cancers à la fois à croissance rapide et à croissance lente, mais ils ne sont pas parfaits et peuvent parfois conduire à d'autres procédures invasives. Beaucoup d'hommes auront ces procédures sans cancer de la prostate.

Devrais-je être traité pour un cancer de la prostate?

Si un cancer de la prostate est diagnostiqué chez un homme, comment sait-il s'il a un cancer de la prostate précoce ou agressif?

Son urologue évaluera l'agressivité et la quantité de la maladie détectée lors de la biopsie. L'urologue travaillera ensuite avec le patient pour évaluer la maladie dans le contexte des autres problèmes de santé de l'homme.

Certains hommes ont besoin d'une intervention chirurgicale. Certains ont besoin de radiations. Certains ont besoin d'une hormonothérapie et d'autres hommes n'ont pas besoin de traitement.

Dans cette maladie, il est extrêmement important de traiter le patient plus que la maladie. Le traitement du cancer de la prostate peut avoir d'importants effets secondaires tels que l'impuissance et l'incontinence.

La décision de traiter le cancer de la prostate est très personnelle et il n’existe souvent pas de réponse médicale claire pour ce qui est le mieux.

La nécessité d'un traitement ou du type de traitement dépend souvent de chaque patient. Le traitement lui-même est associé à des risques, de sorte que l'évaluation des risques par rapport aux avantages du traitement doit être évaluée.

Comment puis-je prendre la bonne décision concernant les problèmes de cancer de la prostate?

Trouvez un urologue qui discutera avec vous de tous les problèmes liés au cancer de la prostate, de la nécessité du dépistage aux risques et avantages des options de traitement.

• Michael McGuire, MD, est urologue à l’hôpital Northwestern Medicine Lake Forest et au centre de soins ambulatoires Glenview Medicine de Northwestern. Pour prendre rendez-vous, appelez le (847) 535-7657 ou rendez-vous sur nm.org pour plus d'informations.

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