Une icône queer et une pop star unique en son genre.

Meat Loaf, sans doute le musicien le plus improbable à être jamais devenu une pop star à part entière, a serait mort à l’âge de 74 ans. Autrement connu sous le nom de Michael Lee Aday, l’artiste était connu pour ses chansons longues et luxuriantes, en grande partie produites en collaboration avec Jim Steinman (comme méticuleusement détaillé par Chris Molanphy dans un épisode vraiment incontournable du podcast Hit Parade de Slate). Il était également connu, du moins par certains d’entre nous, comme une icône de la masculinité queer – une figure inspirante et ambitieuse de la virilité et du lesbianisme butch pour les personnes de tous les sexes.

L’esthétique gay et queer est connue pour sortir des catégories stéréotypées pour homme/masculin et femme/féminin, mais elle fait souvent ce pas dans une direction assez prévisible que nous appelons androgynie. L’androgynie est une esthétique du détachement émotionnel masculin combiné à la beauté féminine. Ce qui a rendu Meat Loaf si spécial, c’est qu’il a plié cette esthétique le long de l’axe opposé, de la manière dont vous n’êtes pas censé le faire – sincèrement, avec nostalgie, avec une émotion imprégnant chaque ligne qu’il a chantée. Sa marque de fabrique était une intense sincérité de livraison en guerre avec ses paroles volontairement parodiques. En tant qu’icône pop, il était l’anti-Madonna; il était fleuri et baroque, avec un physique solide et terreux fondant ses excès. Le style de Meat Loaf était tout aussi exagéré que n’importe quelle diva de la pop, mais il a évité la position ironique détachée et le sentiment de supériorité qui accompagnent normalement ce style.

Le type de corps de l’artiste – il était en surpoids pendant la majeure partie de sa carrière – en faisait partie intégrante. Sur une pop star mince ou traditionnellement attrayante, nous permettons de jouer des costumes en velours, froncés et / ou à volants, enfin, droits. Ces artistes, vêtus de fioritures mélodramatiques, sont considérés comme beaux, royaux, voire autres. Nous avons décidé de ne pas forcer les belles personnes à se rendre compte à quel point tout leur extra est extra ; au lieu de cela, nous les célébrerons pour leur confiance inhumaine. Meat Loaf portait ces mêmes types de costumes ébouriffés et parés dans ses spectacles sur scène, mais en tant que gros mec, il n’avait pas la possibilité de se présenter comme un extraterrestre intouchable et chaud, et son art était tellement meilleur pour cela. Au lieu d’une perfection inaccessible, il a embrassé le bouffon de sa propre grandeur et, par procuration, toute grandeur humaine. Il a fondé cette impulsion à être grandiose dans la vulnérabilité humaine, l’émotivité et le désir de connexion.

[Read: How Meat Loaf Became Music’s Most Unlikely Megaseller]

Vous pouvez l’entendre dans sa voix gutturale et rauque quand il chante qu’il ferait n’importe quoi pour l’amour (mais je ne ferai pas ça). C’est dans “Paradise By the Dashboard Light”, “All of Me” et toutes ses autres grandes chansons, petits succès et morceaux d’album. Sa musique rit du coeur. Cela vous fait ressentir toutes sortes de choses, mais avec un doux avertissement de ne pas prendre vos sentiments trop au sérieux.

Rire du fond du cœur, à la manière de “Paradise By the Dashboard Light”, est devenu la pierre de touche de ma transition vers la masculinité. À 5 pi 2 po et 200 livres, je n’ai pas la possibilité de ne pas paraître un peu ridicule. Quand je me suis tourné vers la masculinité traditionnelle pour me trouver, la seule façon d’être que j’ai jamais pu voir était la peau fine et la défensive à ce sujet. J’ai découvert que je n’étais pas intéressé à prendre beaucoup de muscle, à acheter des armes à feu et à être un imbécile assez grand pour que personne n’ose jamais mentionner à quel point j’étais idiot au fond de moi. L’autre option disponible pour s’intégrer, selon les modèles hétéronormatifs, était la voie du comédien masculin consistant à faire des blagues à mes propres frais et à ceux des autres, en détournant la connexion humaine et en cachant à tout moment toute blessure ou insécurité derrière l’humour. Cela ne me semblait pas juste non plus. Au lieu de cela, j’ai trouvé quelque chose qui avait du sens pour moi dans l’approche de Meat Loaf en tant que pop star : un sens de la confiance et de l’humour qui était autodéfensif sans autodérision, conscient de soi sans conscience de soi. La propriété de Meat Loaf sur ses idiosyncrasies – et l’acceptation qu’il a reçue en retour – m’a inculqué une volonté de m’ouvrir et d’embrasser l’absurde en moi et en tout le monde, avec amour.

C’est ce que j’ai personnellement retenu de la musique et de la carrière de Meat Loaf, et ce que beaucoup d’autres personnes queer qui ne correspondaient pas à la catégorie des genres androgynes en ont également retiré. C’est pourquoi Meat Loaf est devenu une icône lesbienne butch, quelque chose que j’ai demandé en 2014 dans un article pour le Toast, et qui a ensuite été repris par de nombreuses personnes dans les communautés lesbiennes et transmasculines, comme je l’avais espéré.

Dans le travail de Meat Loaf, nous pourrions trouver une clé pour transformer les cultures esthétiques queer et cis qui existent et créer de nouvelles masculinités qui peuvent abandonner la défensive toxique et la posture macho, sans avoir à se confondre avec la féminité. Il est peut-être mélodramatique de suggérer que dans la personnalité d’une pop star réside le chemin vers la diffusion de la toxicité du patriarcat, qui remonte au moins à la civilisation occidentale. De plus, Meat Loaf lui-même était un républicain qui soutenait Mitt Romney, est apparu sur L’apprenti, et a déjà été loué par l’ancien président Trump, après tout, peut-être pas le meilleur modèle pour effectuer un changement sociétal. En même temps, il semble approprié que ce chemin mélodramatique soit aussi profondément ironique – les deux sont des choses que nous pourrions accepter d’injecter un peu plus dans notre vie quotidienne. Et donc je dis : Reposez en paix, M. Loaf ; tu seras à jamais une icône lesbienne butch dans mon cœur.

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