Une fuite du Trésor révèle un désaccord entre Johnson et Sunak sur les coûts de l’économie zéro carbone | Économie verte

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Des documents confidentiels divulgués au Observateur révèlent un fossé extraordinaire entre Boris Johnson et son chancelier, Rishi Sunak, sur les effets économiques potentiels de la transition vers une économie zéro carbone, à quelques semaines seulement du sommet crucial sur le climat de la Cop26.

Alors que Johnson se prépare à positionner le Royaume-Uni à la tête de efforts mondiaux pour lutter contre le changement climatique et de réduire les émissions de gaz à effet de serre en tant qu’hôte de la réunion de Glasgow Cop26, les documents montrent que le Trésor met en garde contre de graves dommages économiques à l’économie britannique et de futures hausses d’impôts si le Royaume-Uni dépense trop ou détourne les investissements verts.

Les experts verts ont déclaré que l’examen « à moitié cuit » et « unilatéral » du net-zéro du Trésor a été présenté seuls les coûts d’action sur les émissions, plutôt que les avantages, tels que les emplois verts, la réduction des factures d’énergie et l’évitement des impact désastreux du réchauffement climatique. Ils ont déclaré que l’examen pourrait être « armé » par les négationnistes du changement climatique dans le monde avant la Cop26, sapant Les tentatives de Johnson de leadership climatique sur la scène mondiale.

Les documents internes du Trésor indiquent que bien qu’il puisse y avoir des avantages économiques pour les entreprises britanniques d’une action climatique rapide et appropriée, il existe également un danger que l’activité économique puisse se déplacer à l’étranger si les entreprises découvraient que leurs coûts augmentaient plus que ceux de leurs concurrents étrangers.

Les documents divulgués auraient été produits pour accompagner un diaporama remis confidentiellement à des groupes clés en dehors du gouvernement le mois dernier. Les documents déclarent : « L’investissement requis pour décarboner l’économie britannique est incertain, mais pourrait contribuer à améliorer les niveaux d’investissement relativement bas du Royaume-Uni et à augmenter la productivité.

« Cependant, plus d’investissements verts sont susceptibles d’attirer des rendements décroissants, réduisant l’impact positif d’investissements toujours plus importants sur le PIB. Certains investissements verts pourraient remplacer d’autres opportunités d’investissement plus productives. Si des investissements plus productifs sont réalisés plus tôt dans la transition, ce risque peut s’accentuer plus tard dans la transition.

Sur le risque de coûts supplémentaires pour les entreprises dus aux initiatives vertes, les documents disent : « L’action climatique au Royaume-Uni peut entraîner le déplacement de l’activité économique à l’étranger si elle entraîne directement une augmentation des coûts, et il est plus rentable de produire dans des pays au climat moins rigoureux. Stratégies.”

En ce qui concerne les implications fiscales, les documents indiquent que le coût du passage à zéro net pourrait signifier des augmentations d’impôts en raison de « l’érosion des recettes fiscales provenant des activités liées aux combustibles fossiles ». Ils déclarent : « Le gouvernement devra peut-être envisager de modifier les taxes existantes et de nouvelles sources de revenus tout au long de la transition afin d’atteindre un zéro net de manière durable et cohérente avec les principes budgétaires du gouvernement.

Ed Matthew, directeur de campagne du groupe de réflexion E3G, a déclaré : « Aux gouvernements qui cherchent à Flic26, cela semble peu professionnel et embarrassant. Le Royaume-Uni se tient devant le monde à la Cop26 en essayant de galvaniser une action ambitieuse de chaque pays. Si le gouvernement n’a pas présenté de solides arguments économiques en faveur de l’action, cela va considérablement saper ces tentatives. »

Rishi Sunak se positionnerait comme un climato-sceptique. Photographie : Michael Mayhew/Allstar

L’approche du Trésor est également en contradiction flagrante avec celle du secrétaire aux affaires Kwasi Kwarteng et du analyse du Bureau de la responsabilité budgétaire (OBR) dans un rapport publié en juillet de cette année.

Concernant les coûts de la transition vers le zéro net, l’OBR a déclaré dans son rapport : « Entre maintenant et 2050, les coûts budgétaires pour atteindre le zéro net au Royaume-Uni pourraient être importants, mais ils ne sont pas exceptionnels… Alors qu’un changement climatique non atténué signifierait catastrophe, les coûts budgétaires nets du passage à zéro émission nette d’ici 2050 pourraient être relativement modestes.

Le Comité sur le changement climatique, le conseiller statutaire du gouvernement, a également déclaré à plusieurs reprises que le les coûts d’action sont faibles et décroissants, à moins de 1 % du PIB d’ici 2050, alors que les coûts de l’inaction sont importants et en augmentation.

Bien qu’il y ait des inquiétudes quant à la façon dont les coûts pourraient retomber sur les ménages les plus pauvres, le directeur général du CCC, Chris Stark, a clairement indiqué que les ministres peuvent choisir de répartir équitablement les coûts et les avantages, à travers la conception de politiques vertes.

Des sources de Whitehall ont déclaré que Sunak tenait à se positionner comme un sceptique du changement climatique afin de renforcer sa popularité auprès des membres du parti conservateur et d’établir des comparaisons avec les enthousiasmes verts de Johnson. « Rishi voit clairement un intérêt à montrer qu’il n’est pas vraiment d’accord avec ce truc vert. Il veut que Boris s’approprie tout l’agenda.

Une source au ministère des Affaires, de l’Énergie et de la Stratégie industrielle a confirmé que le Trésor « s’opposait » à de nombreux plans verts proposés par le n° 10 et Kwarteng. « Ils ne sont pas des négateurs du changement climatique, mais ils mettent l’accent sur les risques à court terme, plutôt que sur les besoins à long terme, ce que nous soulignons. »

Contrairement à la prudence du Trésor, le parti travailliste s’est engagé lors de sa récente conférence du parti à investir 28 milliards de livres sterling supplémentaires chaque année jusqu’en 2030 pour assurer une «transition verte» créant de bons emplois avec des salaires décents dans le processus.

La fuite survient alors que le gouvernement se prépare à publier sa stratégie de zéro net tant attendue, et sa stratégie de chauffage et de construction, qui contiendra des politiques de réduction des émissions et de création d’emplois verts, y compris une interdiction des nouvelles chaudières à gaz à partir de 2035 et des subventions aux ménages pour déménager. au chauffage vert.

Le président du gouvernement Cop26, l’ancien secrétaire aux affaires Alok Sharma, se lance dans une frénésie dernier tour de la diplomatie, y compris avec des représentants chinois, au milieu des spéculations selon lesquelles le président Xi Jinping n’assisterait pas aux pourparlers. Les États-Unis et l’UE discutent également avec les principaux pays à fortes émissions au cours des dernières semaines avant la Cop26, qui s’ouvre le 31 octobre.

Le Trésor a déclaré : « Le gouvernement s’est engagé à lutter contre le changement climatique et le Premier ministre a établi un plan ambitieux en 10 points pour nous aider à y parvenir. Le Trésor joue un rôle crucial dans cet effort, en allouant 12 milliards de livres sterling pour financer le plan, en créant la banque d’infrastructure britannique pour investir dans le net zéro et en s’engageant à lever 15 milliards de livres sterling pour des projets tels que des bus à zéro émission, des éoliennes offshore et des projets. pour décarboner les maisons.

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