Une forme mystérieuse d’hépatite infecte 16 enfants en Irlande du Nord

Les responsables de la santé s’efforcent d’établir la cause d’une forme mystérieuse d’hépatite qui a infecté 16 jeunes enfants en Irlande du Nord.

Plus de 160 enfants à travers le Royaume-Uni ont contracté la maladie, appelée hépatite non AE ou hépatite soudaine, et 11 ont nécessité une greffe de foie.

Des cas ont été détectés dans 20 pays à travers le monde et la plupart des cas ont touché des enfants de moins de cinq ans.

Le médecin-chef de l’Irlande du Nord, Sir Michael McBride, a exhorté les parents à être conscients et vigilants de la maladie.

Il a déclaré: «Sur l’hépatite non AE chez les enfants, nous avons maintenant 16 cas confirmés chez des enfants en Irlande du Nord, dont certains ont nécessité un traitement spécialisé dans d’autres parties du Royaume-Uni, dont un qui a nécessité une greffe de foie.

«Nous sommes très reconnaissants du travail conjoint qui s’est déroulé à travers le Royaume-Uni, à la fois en termes de réponse de santé publique et de travail avec les équipes cliniques pour garantir que ces enfants reçoivent le meilleur traitement et les meilleurs soins possibles.

“L’important est que nous maintenions un haut niveau de vigilance et de sensibilisation à cette condition.

“Une enquête est en cours pour déterminer la cause.”

Sir Michael a ajouté: “C’est évidemment préoccupant lorsque nous avons affaire à une nouvelle présentation, en particulier lorsque nous ne savons pas exactement ce qui en est la cause à ce stade.”

Le Dr Gillian Armstrong, de l’Agence de santé publique, a déclaré qu’une série de facteurs étaient en cours d’examen pour déterminer la cause de la maladie.

Elle a déclaré: «Nous pouvons confirmer qu’il y a maintenant 16 cas d’hépatite soudaine chez les jeunes enfants en Irlande du Nord qui n’ont été liés à aucune des causes préexistantes d’hépatite chez les enfants telles que l’hépatite AE ou toute autre cause claire.

«Nous continuons à travailler avec nos homologues dans d’autres juridictions et des enquêtes sont menées par l’Agence britannique de sécurité sanitaire sur les causes de ceux-ci.

« Des travaux sont en cours pour évaluer un large éventail de facteurs possibles.

“L’un des facteurs possibles qui émerge est un lien avec l’infection à adénovirus. Il s’agit d’une infection infantile relativement courante que nous avons observée et une étude cas-témoins est actuellement en cours pour déterminer si c’est effectivement à l’origine de cette augmentation de l’hépatite chez les jeunes enfants.

“Cependant, il existe une gamme d’autres causes possibles qui sont actuellement à l’étude, y compris un certain nombre d’autres infections ainsi que l’examen des toxines et des expositions environnementales.”

Le Dr Armstrong a ajouté: «Nous pouvons affirmer avec confiance qu’il n’y a aucun lien avec le vaccin Covid-19 car la grande majorité de ces enfants étaient trop jeunes pour se voir proposer le vaccin.

«L’hygiène des mains et l’hygiène respiratoire sont les méthodes les plus importantes de prévention et de contrôle de la propagation des infections étudiées. Nous demandons donc aux parents d’encourager les enfants à se laver les mains régulièrement.

“Si vous avez un enfant qui présente des signes de jaunisse ou si vous pensez que sa peau ou le blanc de ses yeux ont une teinte jaune, veuillez consulter un médecin d’urgence.

«Le risque pour la population globale est faible, il est relativement rare et la grande majorité des enfants se sont complètement rétablis sans aucun effet à long terme. Cependant, un très petit nombre ont eu des complications de santé importantes et ont nécessité une greffe de foie.

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