une femme vivait avec un ver dans une vertèbre

une femme vivait avec un ver dans une vertèbre

Une femme de 35 ans s'est présentée à l'hôpital après des chutes répétées et des sensations de chocs électriques dans ses jambes. Parti coupable? Un ver parasite qui comprime sa moelle épinière.

Lorsque cette femme de 35 ans est arrivée au service des urgences du CHU de Dijon, elle ne soupçonnait probablement pas que la personne responsable de toutes ses maladies était un petit ver bien placé dans ses vertèbres. Pendant trois mois, le patient souffrait d'une faiblesse dans les jambes, accompagnée de sensations de choc électrique. Ces symptômes ont empiré, y compris les chutes répétées et la difficulté à monter. Un cas clinique inhabituel, qui fait l'objet d'un rapport publié le 12 juillet Le New England Journal of Medicine.

Les tests physiques révèlent un problème dans les jambes, et un test sanguin montre un taux très élevé de globules blancs et de protéine C-réactive, un signe d'inflammation aiguë et d'infection possible. C'est grâce à une IRM de la colonne vertébrale que les médecins commencent à suspecter quelque chose: les images révèlent l'existence d'une lésion au niveau de la 9ème vertèbre thoracique, affectant également l'espace épidural, qui contient des racines nerveuses.

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Chiens et bovins, hôte des parasites

Les chirurgiens enlèvent alors cette vertèbre et l'espace épidural affecté, suivi d'une ostéosynthèse, une opération qui consiste à stabiliser la colonne vertébrale en la supportant avec des matériaux métalliques. Les analyses biologiques ont ensuite révélé la présence d'un invité surprise: un Echinococcus granulosus, un petit ver qui parasite habituellement les intestins des chiens, mais aussi ceux d'autres animaux domestiques ou de ferme. Il peut arriver dans de très rares cas que les œufs de ce ver soient accidentellement ingérés par l'homme, entraînant ainsi une hydatidose, une maladie parasitaire. Dans le cas de cette jeune femme, le ver a comprimé sa moelle épinière où passent les nerfs contrôlant les membres inférieurs.

Comment ce petit ver est-il arrivé là? La jeune femme peut avoir contracté le parasite en lui tendant les mains contaminées par des larves, à cause du contact répété avec les animaux. Après l'éclosion, les larves se seraient dirigées vers les vertèbres du patient via la circulation sanguine. Et ce dernier a eu la chance d'être parasité par un seul ver: en général, plusieurs embryons s'attachent à un organe puis se développent pour former un kyste dans lequel se multiplient des milliers de larves. Infection avec Echinococcus peut "provoquer des lésions kystiques dans le foie et dans les poumons, dans le système nerveux central et dans les os", rappellent les médecins dijonnais. La jeune femme s'est échappée indemne de la maladie et, neuf mois après son opération au dos, elle ne présentait plus de signes de la maladie.

Le taux de mortalité dû à l'hydatidose est faible, de l'ordre de 2 à 4%, mais "il augmente considérablement en l'absence de traitement, chirurgical et / ou médicamenteux", indique l'Agence nationale de sécurité sanitaire des aliments, de l'environnement et du travail. . Pour éviter la contamination, il est nécessaire de se laver les mains après chaque contact avec les animaux ou leurs fientes, conseille le ministère de l'Agriculture. Pour les personnes qui sont souvent en contact avec des animaux, les vêtements de travail, les gants et les bottes doivent être lavés régulièrement.

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