Une femme de guerre historique se rend, disent les talibans, révélant la faiblesse de l’Afghanistan

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KABOUL, Afghanistan – Dans un long conflit mené par des hommes, elle a été une rare seigneur de guerre, défendant son fief dans le nord de l’Afghanistan contre les talibans, ses propres parents et même contre le gouvernement central soutenu par les États-Unis avec lequel elle s’est alliée.

Alors qu’elle grandissait dans ses 70 ans, malade et clouée au lit avec de mauvais genoux, le chef de guerre, Bibi Ayesha, était fier d’avoir un record invaincu depuis des décennies de guerre. Elle est populairement connue sous le nom de guerre: le commandant Kaftar, qui signifie «pigeon» en farsi, «parce qu’elle a déménagé et tué avec l’élégance d’un oiseau », comme l’a dit un profil.

Jeudi, les talibans ont déclaré la fin de ses jours de haut vol: le commandant Kaftar, ainsi que ses hommes, s’étaient rendus à eux, ont-ils déclaré dans un communiqué.

«Les responsables de notre Commission d’invitation et d’orientation les ont accueillis», indique le communiqué.

Les responsables locaux de la province agitée de Baghlan, où elle est basée, et ses proches ont confirmé la reddition du commandant et ont déclaré que c’était un acte de survie. Sa vallée était si entourée, avec d’autres milices voisines changeant déjà de camp aux talibans, qu’elle n’avait pas le choix.

Mohammad Hanif Kohgadai, membre du conseil provincial de Baghlan représentant le district du commandant Kaftar, a déclaré qu’elle avait conclu un accord par l’intermédiaire d’un commandant taliban lié à sa famille.

«Les talibans ont passé la nuit chez le commandant Kaftar, ils y ont mangé», a déclaré vendredi M. Khohgadai dans une interview. «Aujourd’hui, ils ont quitté la maison et ont emporté avec eux 13 armes et autres équipements militaires.»

L’un des fils du commandant Kaftar a minimisé l’épisode, affirmant que c’était plus une trêve qu’une reddition.

«Ce n’est qu’une rumeur. Ma mère est malade », a déclaré Raz Mohammad, l’un de ses trois fils restants. (Trois autres ont été tués au cours des années de combat.) «Elle n’a pas rejoint les talibans. Nous ne combattons plus les talibans; nous avons des armes pour nous protéger de nos ennemis. »

La reddition du commandant Kaftar n’apporte pas grand-chose aux talibans sur le plan militaire, mais constitue une autre victoire de propagande contre le gouvernement afghan en difficulté, ce qui suggère que dans une guerre sanglante et bloquée, certains changeaient de camp pour les insurgés. Les talibans ont de plus en plus tendu la main à ceux qui sont désenchantés par le gouvernement afghan alors que les luttes militaires du pays dans le contexte du retrait américain continu.

Pour un groupe qui gardait les femmes confinées chez elles quand elles étaient au pouvoir dans les années 1990, une alliance des talibans avec une femme commandant pourrait s’avérer délicate. Les talibans n’ont pas encore fourni de positions détaillées dans les pourparlers de paix en cours sur le rôle des femmes dans un futur gouvernement. Mais ce qui facilite le changement du commandant Kaftar, c’est qu’elle commande des centaines d’hommes dans une société profondément conservatrice et misogyne.

La reddition expose une plus grande vulnérabilité du gouvernement afghan: ses défenses dépendent en partie de milliers de milices peu fiables avec des antécédents d’abus et de querelles locales, et une histoire de changement de camp.

Le président Ashraf Ghani a envoyé des signaux mitigés au sujet des milices au fil des ans.

Lorsque M. Ghani est arrivé au pouvoir à la fin de 2014, il a tenté de manière agressive de démanteler les milices. Faisant face à la colère du président, les commandants des milices ont tout simplement refusé de combattre les talibans, ouvrant la voie aux insurgés pour marcher sur la ville de Kunduz.

Au cours des dernières années, alors que l’armée et la police afghanes ont été sollicitées contre les offensives des talibans, M. Ghani a accepté les milices comme une réalité. Au cours de l’été, le président afghan a déclaré publiquement «investir davantage» dans certaines milices comme ligne de défense.

L’expérience du commandant Kaftar témoigne de la réalité complexe sur laquelle la démocratie financée par les États-Unis a été construite – sur l’héritage d’une invasion précédente et des années d’anarchie et de règne de seigneurs de guerre.

Sa réputation a commencé à grandir avec le meurtre de commandos soviétiques qui avaient envahi sa vallée lors d’une invasion à partir de 1979. Elle n’a pas déposé les armes depuis, levant une milice qui protégeait sa vallée comme son petit royaume. Même lorsque les talibans ont balayé la majeure partie de l’Afghanistan dans les années 90, elle les a repoussés.

Elle a souvent raconté comment elle se moquait du commandant taliban de sa province avec une offre perdant-perdant: si elle l’arrêtait, elle le défilait dans la ville sur un âne et les gens se moqueraient de lui pour avoir été vaincu par une femme. Et s’il l’a arrêtée? La ville gronderait le commandant taliban pour avoir arrêté une femme.

Après l’invasion américaine en 2001, le nouveau gouvernement afghan a décidé de désarmer les milices comme la sienne. Elle et de nombreux autres commandants de milice ont résisté. Interrogée sur la volonté du gouvernement de la désarmer, elle a répondu: «S’ils viennent, vous verrez ce que je vais faire au gouvernement.»

Même à Kaboul, elle a été célébrée comme un héros anti-taliban et une source d’inspiration pour les femmes, avec l’ancien chef des droits humains du pays assistant à une célébration en sa faveur organisée par le vice-président de l’Afghanistan.

«Cette guerre ne se terminera pas en paix – seul Dieu, ou cette belle Kalashinkov peut la résoudre», a-t-elle dit un jour dans une interview, l’arme sur ses genoux. «Les talibans ne sont pas capables de changement ou de réforme.»

Mais alors même que les médias rapportent la liste de 20 membres de sa famille perdus dans la guerre avec les talibans, une grande partie de son combat ces dernières années a impliqué une spirale de querelles familiales.

Certains de ces différends, y compris une dispute avec l’une de ses sœurs, se sont prolongés pendant plus de deux décennies avec de nombreux morts de chaque côté. Dans une autre querelle prolongée, elle a chassé un parent de la vallée après la mort des deux côtés, seulement pour que l’homme revienne des années plus tard en tant que commandant des talibans auxquels elle s’est maintenant rendue.

La nouvelle du sort du commandant Kaftar a soulevé la question de savoir s’il s’agissait du résultat d’une trêve entre deux familles, ou tel qu’il a été présenté publiquement: la reddition d’un commandant de milice à un chef taliban. Dans de grandes parties de l’Afghanistan, avec les lignes de guerre de plus en plus floues, les deux sont les mêmes.

«Le commandant Pigeon était un vieux seigneur de guerre décrépit, une femme en ruine», a écrit l’écrivaine Jennifer Percy dans un Profil 2014 dans The New Republic. «Solitaire, elle a survécu grâce à l’attention, grâce à sa capacité d’inspirer la peur grâce au pouvoir de son propre mythe. En Afghanistan, la capacité de créer une mythologie est puissante, peut-être même plus puissante que les prouesses militaires.

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