Une femme adopte 14 orphelins après un voyage d’une année sabbatique en Afrique

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Une jeune femme britannique est devenue maman de 14 enfants tanzaniens stupéfiants qu’elle a rencontrés après avoir fait du bénévolat dans un orphelinat pendant son année sabbatique.

Letty McMaster, 26 ans, n’avait que 18 ans lorsqu’un mois de bénévolat dans un orphelinat en Afrique a changé sa vie pour toujours.

Elle a fini par rester pendant trois ans pour soutenir les enfants qu’elle avait rencontrés, et quand l’orphelinat a fermé ses portes, Letty a accueilli neuf jeunes qui auraient été sans abri.

Sept ans plus tard, elle vit avec les enfants après être devenue la tutrice légale de tous, ainsi que cinq autres enfants qu’elle a rencontrés dans la rue ou dans une maison sûre qu’elle dirige.

«Ces enfants sont toute ma vie. Je les élève toutes seules et elles me permettent de passer de longues heures à tout jongler », a-t-elle déclaré.

«J’avais toujours pensé que je voulais aider les enfants des rues, donc ma famille et mes amis n’étaient pas surpris, mais je ne m’attendais pas à finir par faire tout cela.

«Je suis la figure parentale de la maison – certains des petits garçons qui n’ont jamais eu de parent me considèrent comme leur mère, mais la plupart me voient davantage comme une grande sœur car je ne suis pas beaucoup plus âgée que certains d’entre eux.

«Je suis comme n’importe quelle mère qui élève des adolescents – je me suis engagé envers eux et je me sens tellement chanceux d’avoir deux familles.

Letty venait de terminer ses études secondaires en 2013 lorsqu’elle s’est envolée pour la Tanzanie avec le projet de faire du bénévolat dans un orphelinat pendant un mois avant de rentrer chez elle pour l’université.

Mais elle a dit qu’elle a vite réalisé que les enfants étaient maltraités physiquement et mentalement, affirmant que le personnel ne les nourrissait qu’une fois par jour et empochait plutôt l’argent donné par les touristes pour l’école.

«J’ai choisi de prendre l’avion pour la Tanzanie après avoir vu des chiffres montrant des centaines de milliers d’enfants vivant dans la rue», a déclaré Letty.

«Le volontourisme et le saviourisme blanc dans cet orphelinat est la raison pour laquelle j’ai fait tout cela.

«J’ai vu l’impact terriblement dommageable que cela avait sur les enfants et comment cela alimentait un cycle continu de maltraitance.

«De nombreux orphelinats sont comme ça – tout cela n’est qu’un projet de création d’argent et une exploitation des enfants.

«Les enfants ne le comprennent toujours pas et je suis sûr que les Occidentaux n’en avaient aucune idée – ils pensaient qu’ils aidaient mais causaient en fait tellement de dégâts.

«Les sévices subis par les enfants à l’orphelinat étaient horribles et j’ai vu l’impact que cela avait sur les enfants et j’ai immédiatement su que quelque chose devait changer.

«Je ne pouvais pas les laisser dans cette situation, donc mon nouvel objectif était de leur offrir une maison familiale.»

Lorsque l’orphelinat a été fermé par le conseil en 2016, Letty s’est battue pour le droit d’ouvrir sa propre maison, à Iringa, pour les neuf enfants sans abri.

Elle a fondé Street Children Iringa en tant qu’organisme de bienfaisance enregistré au Royaume-Uni et a accueilli cinq autres enfants chez elle après les avoir rencontrés dans la rue et dans le refuge qu’elle dirige.

Aucun des enfants n’allait à l’école et vivait entre la rue et l’orphelinat quand elle les a rencontrés pour la première fois, mais leur vie a énormément changé depuis leur emménagement dans la maison de Letty.

Un de ses garçons, Eliah, a été retrouvé dans la rue en plein hiver, portant juste un t-shirt après le décès de sa mère.

Il fait maintenant partie des 20 meilleurs élèves de son année à l’école.

Fred, 11 ans, n’avait pas mangé depuis des jours lorsqu’il a été aperçu recroquevillé dans une décharge.

Depuis qu’il a emménagé dans la maison familiale en 2019, il a été accepté dans une prestigieuse académie de football.

Après la mort de ses parents alors qu’il n’avait que deux ans, Iddy avait passé la majeure partie de sa vie entre les rues, les gangs et l’orphelinat où Letty l’avait rencontré pour la première fois.

Il a emménagé dans la maison familiale en 2016 et est maintenant un boxeur et musicien talentueux avec sa musique diffusée sur les stations de radio locales.

«Depuis qu’ils ont un chez-soi, ils ont tous excellé dans l’éducation et dans tous les aspects de leur vie», a déclaré Letty.

«Gosberth est l’un des garçons dont je m’occupe depuis sept ans et étudie maintenant dans l’une des meilleures écoles privées du pays et est l’élève numéro un de son année.

«Eva a 19 ans et est présidente de son année à l’université – elle va très bien et a obtenu un stage de bénévolat dans une ONG internationale.

«De toute évidence, il faut du temps pour s’installer dans la maison après la vie de la rue et les expériences traumatisantes et cela peut prendre un certain temps pour les faire entrer dans la vie de famille, la routine et abandonner le comportement de la rue.

«Razarlo étudie pour devenir guide touristique au parc national tandis que Plshon et Iddy ont enregistré de la musique diffusée sur les radios locales.

«Voir leur dynamisme, leur détermination et leur succès est ce qui fait que tout l’équilibrage que je dois faire en vaut la peine.»

Elle a ajouté: «J’ai décidé que je voulais créer un endroit pour que ces enfants puissent appeler à la maison où ils seraient en sécurité, stables et aimés et ne seraient plus traités comme s’ils étaient dans un zoo.

«Je voulais qu’ils aient une vie de famille normale et l’organisme de bienfaisance a aidé à payer les frais de gestion de la maison et de nourriture ainsi que les besoins médicaux et éducatifs.

Elle vit à Iringa avec les enfants neuf mois par an, venant au Royaume-Uni le reste de l’année pour collecter des fonds dans le cadre d’événements sponsorisés et d’un bal de charité annuel.

Elle travaille souvent de longues journées, mais a quand même réussi à obtenir un diplôme en études du développement de l’Université de SOAS, Londres.

Letty, qui parle couramment le swahili, a déclaré: «Je ne peux même pas vous donner une journée normale – cela change tous les jours.

«C’est essentiellement une journée de 12 heures, sinon plus, se réveiller tôt mais ne pas s’endormir avant très tard.

«Quand tout le monde rentre de l’école, ils ont tous leurs propres histoires à partager et leurs devoirs, leur entraînement de football et leurs engagements musicaux.

«C’est une maison de famille depuis le début.

«Ils me voient comme une grande sœur. Je les ai élevés pour qu’ils sentent que je suis le parent et ensuite les deux travailleurs que j’ai sont comme leurs tantes.

«J’adorerais avoir mes propres enfants à l’avenir, mais évidemment ma vie est tellement mouvementée que les fréquentations ne sont pas quelque chose auquel j’ai le temps de penser maintenant!»

Letty gère également une maison sûre, qu’elle ouvre trois jours par semaine, pour offrir aux enfants des rues un endroit sûr où ils peuvent accéder à un abri, à de la nourriture et des ressources.

Accompagnée des garçons les plus âgés de sa maison, elle part dans la rue la nuit pour trouver des enfants sans abri dans le besoin.

Letty a déclaré: «Il y a toujours plus d’enfants qui ont besoin d’aide ici en Tanzanie.

«La partie la plus difficile dans ce que je fais est d’obtenir le financement nécessaire pour soutenir tout cela.

«Au cours des cinq prochaines années, mon plan est d’aider autant d’enfants que possible à sortir de la rue.

«Si ces enfants ne sont pas guidés sur un chemin, ils se retrouvent très souvent pris dans des gangs, des violences liées à la drogue et des activités criminelles avec un risque de prison ou même de mourir.

«Plus l’organisme de bienfaisance est en mesure d’obtenir de dons, plus il y a d’enfants et de jeunes adultes qui sont soutenus dans une vie hors de la rue.»

Cet article a été initialement publié le Le soleil et a été republié avec permission

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