Une expérience génétique sur les moustiques pour arrêter leur reproduction est presque un drame

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Une expérience génétique visant à réduire une population de moustiques ne s'est pas déroulée comme prévu, laissant les scientifiques perplexes quant aux conséquences. Au début, tout semblait facile: il s'agissait de modifier génétiquement les moustiques mâles à l'aide de la technique de modification des gènes CRISPR, afin que leur progéniture ne soit plus viable (et meure immédiatement). C'étaient introduit dans la nature pour que la "maladie" se propage dans la nature (accouplement avec des moustiques non modifiés) avant d’observer le déclin de la population de moustiques. Mais malheureusement, il y avait une conséquence inattendue.

La population de moustiques ciblée était celle de Jacobina, au Brésil. Selon une étude publiée la semaine dernière dans la revue Nature – Rapports scientifiquesSuite à l’introduction de moustiques génétiquement modifiés et à leur intégration dans la population sauvage, le nombre de moustiques a considérablement diminué pendant une courte période.

Mais selon Nouvel atlas18 mois plus tard, la population a immédiatement rebondi avec la naissance d’hybrides génétiques viables (ce qui n’était pas prévu). Et ce n’est pas tout: les hybrides pourraient être encore plus résistants aux tentatives futures de réduction de leur nombre …

Une taille problématique, et incertaine

Les moustiques capables de transmettre des maladies dangereuses telles que Zika, la dengue et le paludisme se propagent plus que jamais, en particulier à cause du changement climatique. Pour les combattre, les scientifiques ont parfois essayé de modifier la génétique des insectes, de sorte qu'ils ne puissent pas se reproduire.

" L’affirmation était que les gènes de la souche modifiée ne seraient pas introduits dans la population car la progéniture mourrait Jeffrey Powell, chercheur à l’Université de Yale (États-Unis), dans New Atlas. " Mais ce n’est évidemment pas ce qui s’est passé. D'autres moustiques hybrides sont nés ".

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Les moustiques sauvages se sont reproduits dans la population génétiquement modifiée et ont créé un nouveau type d'hybride génétique, plus robuste que le type sauvage d'origine, tandis que la progéniture devait mourir rapidement. Le problème majeur est que la progéniture pourrait à son tour donner naissance à une nouvelle variante inconnue.

Bien que les premiers hybrides ne soient pas intrinsèquement dangereux – ou du moins pas plus -, les scientifiques responsables du projet affirment ne pas pouvoir prédire pleinement ce qui pourrait changer pour les générations futures. " Ce sont les conséquences non intentionnelles futures qui sont préoccupantes Dit Powell.

Ces résultats soulignent l’importance de la mise en œuvre d’un programme de surveillance génétique au cours de ce type d’expériences, afin de prévoir et de gérer les conséquences imprévues.

Sources: La nature

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