Une étude révèle qu’une moustache du diable de Tasmanie cartographie des mois d’informations sur la nourriture et l’habitat

Une seule moustache d’un diable de Tasmanie peut donner aux chercheurs jusqu’à un an d’informations culinaires, y compris combien l’animal s’est déplacé et s’il a changé sa façon de se nourrir.

Après avoir étudié les moustaches de démons vivants et morts, les experts seront désormais en mesure de déterminer non seulement ce que le carnivore a mangé au petit-déjeuner, mais aussi la saison.

Les informations permettront aux chercheurs de projeter dans le futur comment l’animal réagira dans différentes conditions climatiques.

“Si nous comprenons comment les animaux s’adaptent et réagissent dans différents habitats, cela nous permet de prédire comment cela va se dérouler dans le futur”, a déclaré l’auteur principal Tracey Rogers.

“Étant donné que le diable de Tasmanie est le dernier de ces gros carnivores marsupiaux, il est vraiment important que nous en prenions soin.

“Il est important que nous comprenions les conditions dont le diable a besoin et prospère dans le futur.”

Les projections aideront également à lutter contre la maladie des tumeurs faciales du diable (DFTD), qui, à son apogée, a anéanti 95 % des populations touchées.

“Plus que de nous parler de la maladie, cela nous dit comment ils réagissent une fois la maladie passée”, a déclaré le professeur Rogers.

Une machine à remonter le temps

L’équipe de recherche de l’Université de Nouvelle-Galles du Sud a voulu comprendre le taux de croissance des moustaches du diable pour trouver un horodatage.

Jusqu’à présent, les signatures alimentaires pouvaient être retracées à partir des moustaches, mais on ne savait pas quand la créature mangeait la nourriture.

“Nous utilisons les moustaches du diable pour remonter dans le temps”, a déclaré le professeur Rogers.

“Une fois disséqués, les moustaches peuvent agir comme les anneaux d’un tronc d’arbre, donnant une image de ce que les animaux mangeaient et comment ils vivaient il y a un an.”

Le professeur Rogers a déclaré que pour modéliser une chronologie, les chercheurs ont donné des comprimés contenant des isotopes stables lourds à six diables captifs à des intervalles de trois mois.

Ils ont découvert que les moustaches poussaient rapidement avant de ralentir et que les moustaches sur différentes parties du museau avaient des longueurs différentes.

En moyenne, ils ont trouvé que les moustaches les plus longues avaient au moins neuf mois d’histoire, mais étaient susceptibles de contenir jusqu’à un an d’informations à mesure que la croissance des moustaches ralentissait.

Ils ont également collecté des échantillons d’espèces de proies pour obtenir des signatures isotopiques afin de pouvoir calculer combien le diable a mangé.

“Nous voulions trouver un horodatage sur chacune des sections des moustaches afin que nous puissions y retourner et piéger un diable dans la nature et cueillir ou couper une moustache”, a-t-elle déclaré.

“Ensuite, nous pouvons le découper et regarder en arrière sur toute l’année de la vie du diable pour reconstituer ce qu’ils ont mangé et où ils vivaient.”

L’équipe a collecté les moustaches des diables qui tuent les routes de toute la Tasmanie et a mesuré la longueur de chacune des moustaches de chaque côté du visage.

Comment obtenez-vous une moustache d’un diable vivant?

Maintenant que l’équipe comprend les taux de croissance des moustaches du diable, on pense qu’une moustache sera capable de raconter une histoire plus approfondie qu’un voyage d’observation d’une semaine.

Le professeur Rogers a déclaré qu’il était important qu’une seule moustache soit prise sur un diable vivant, car elles jouaient un rôle vital dans la façon dont le diable percevait son environnement.

Elle a dit que ramasser une moustache d’un diable n’était pas aussi difficile qu’on pourrait le penser.

“Les diables ont une très mauvaise réputation à cause de tout ce bruit”, a-t-elle déclaré.

“Mais lorsqu’ils travaillent avec des diables, ils sont en fait très silencieux.”

Elle a dit, dans le cadre de la recherche, l’équipe a piégé des diables captifs des populations d’assurance DFTD dans les zoos.

“Je trouve assez remarquable que ces animaux qui s’attaquent les uns les autres pour de la nourriture soient incroyablement doux et faciles à travailler”, a-t-elle déclaré.

“Probablement parce qu’ils entrent dans une réaction de peur et qu’ils se figent.”

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