Une étude révèle que des trolls russes et des robots influent sur la discorde dans le débat sur la vaccination

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DOSSIER – Cette photo d'archives du 6 février 2015 montre un vaccin contre la rougeole, les oreillons et la rubéole sur un comptoir dans une clinique de pédiatrie à Greenbrae, en Californie. Une épidémie de rougeole près de Portland a rendu malades des dizaines de cas suspects, et les responsables de la santé publique luttant pour contenir le virus disent que les faibles taux de vaccination aggravent la situation. Clark County Public Health a déclaré dimanche 28 janvier 2019 que la majorité des cas concernaient des enfants de moins de 10 ans. (AP Photo / Eric Risberg, Dossier)

Une étude a révélé que les comptes de trolls russes qui avaient tenté d'influencer l'élection américaine bavardaient également à propos de vaccins.

L’étude publiée par l’American Public Health Association a révélé que des comptes automatisés et des trolls, humains mais cachés dans leur propre agenda, transmettent de fausses informations sur les vaccins sur des sites sociaux comme Twitter.

Les chercheurs ont étudié les tweets de 2014 à 2018. L'étude a révélé qu'un nombre important de débats en ligne avaient été générés par ces faux comptes.

David Broniatowski, professeur à l'Université George Washington, est l'un des auteurs de l'étude. Il dit que les robots et les trolls sont environ 22 fois plus susceptibles de tweeter sur les vaccinations des deux côtés – à la fois pro et anti-vaccins.

Les chercheurs ont découvert que les faux comptes avaient pour origine la Russie et avaient pour objectif de susciter la méfiance et la discorde face au débat sur la vaccination.

En réalité, ils font hésiter les gens à se faire vacciner.

"Cela augmente considérablement la probabilité d'une épidémie. Euh, et c'est en partie à cause de la façon dont les épidémies fonctionnent", a déclaré Broniatowski.

Broniatowski dit que ces robots et ces trolls ont commencé à utiliser #VaccinateUS sur Twitter. Il ajoute qu'ils peuvent sembler parler de la santé, mais ils ont leurs propres programmes cachés.

"Ils peuvent simplement l'utiliser comme un moyen de parvenir à des abonnés, des clics, de capter l'attention ou d'attiser la discorde", a déclaré Broniatowski. "Il ne s'agit pas vraiment de la Russie contre les États-Unis; il s'agit du présent, de la prévention d'une épidémie qui pourrait vraiment causer beaucoup de maladies dans le monde".

L'étude a également révélé qu'une majorité d'Américains qui pensaient que les vaccins étaient sûrs et efficaces se tournaient vers Twitter et pensaient différemment.

Karen Dohman, de Vancouver, dit que tous ses enfants et petits-enfants sont vaccinés. Elle exhorte les gens à consulter les médias sociaux pour obtenir des informations, notamment en matière de santé publique.

"Je ne suis pas surpris par quoi que ce soit sur ces sites", a-t-elle déclaré. "Je pense qu'ils prennent tout pour le crochet, la ligne et le plomb quand ils ne devraient pas."

Kathy Kenworthy, de Vancouver, ne pense pas que le débat se déroule en noir et blanc. Elle dit qu'elle n'est pas surprise et dit que les faux comptes retournent les Américains les uns contre les autres.

"Je suis confus, je ne sais pas ce qui est juste", a déclaré Kenworthy. "Nous ne devons pas nous battre, nous devons nous concentrer sur les enfants, sur ce qui est important."

Broniatowski dit qu'il est difficile de faire la distinction entre des personnes réelles ou des trolls et des bots. Généralement, il dit qu'ils ne sont généralement pas des comptes vérifiés, mais qu'ils peuvent tromper des comptes de célébrités ou des comptes vérifiés pour les retweet. Il a également déclaré que les trolls avaient l'habitude de publier des liens malveillants et des sites Web sommaires, et que les robots ne faisaient généralement que retweeter d'informations.

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