Une étude kenyane soutient l’impression que le Covid-19 se propage plus faible en Afrique

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Un kenyan étude qui a analysé des échantillons de sang de donneurs à travers le Kenya a constaté qu’en juin 2020, près de 4,3% des Kenyans avaient des anticorps contre le coronavirus – un taux similaire à ce que des pays comme l’Espagne et les États-Unis ont signalé au plus fort des épidémies de Covid-19. Le moindre nombre de décès pourrait indiquer que la maladie est plus faible par rapport à ce que l’Europe et les États-Unis ont connu, selon l’étude publiée dans la revue universitaire à comité de lecture. Science.

L’Afrique, qui représente près de 17% de la population mondiale, représentait 5% des cas mondiaux de Covid-19 et 3% des décès mondiaux de Covid-19 en juillet 2020. Cela a été attribué à la capacité de dépistage limitée de plusieurs pays sur le continent, une action précoce des gouvernements et une proportion plus élevée de jeunes dans la population. Mais jusqu’à présent, il y avait peu de données guidant la réponse.

Le Kenya, un pays d’Afrique orientale, avait enregistré 20 636 cas de Covid-19 et 341 décès à la fin juillet. Pour mieux comprendre le schéma de propagation, les chercheurs ont collecté 3 174 échantillons de sang dans quatre centres régionaux de transfusion sanguine du Kenya entre la fin avril et la mi-juin 2020. Les échantillons appartenaient à des personnes âgées de 15 à 66 ans.

La séroprévalence de 4,3% était considérablement plus élevée que ce que les chercheurs pensaient auparavant. Il était similaire lorsqu’il était séparé selon le sexe, mais plus élevé dans les groupes d’âge plus jeunes et dans les zones urbaines.

«Ces résultats sont pertinents car ils démontrent la nécessité d’investir dans des recherches supplémentaires pour expliquer le développement de la pandémie à travers le continent», a déclaré Sophie Uyoga, auteur principal de l’étude et chercheuse post-doctorale au programme de recherche KEMRI-Wellcome Trust. , Kenya. «Il y a actuellement très peu de données sur le continent africain où nous pensons que la pandémie suit peut-être un cours différent de ce à quoi nous assistons en Europe et aux États-Unis.»

Leçons pour les décideurs

La plupart des pays se sont appuyés sur des verrouillages pour empêcher la propagation du virus, mais dans les pays en développement, ils ont services de santé perturbés, a fait monter la faim et touché les femmes de manière disproportionnée.

Les chercheurs voulaient fournir aux décideurs des données pouvant être utilisées pour prendre ces décisions. Une population plus jeune pourrait être l’une des explications pour lesquelles le Kenya n’a pas été plus durement touché, selon les chercheurs de cette étude. L’ampleur de la propagation est en contradiction avec le nombre de décès et soutient «l’impression que la maladie peut être atténuée en Afrique».

D’autres experts soulignent le rôle possible de l’immunité. «Les gens pourraient avoir une immunité innée contre les maladies ou pourraient avoir développé une immunité après des infections répétées», a déclaré Dileep Mavalankar, directeur de l’Institut indien de la santé publique (IIPH) – Gandhinagar. Mavalankar faisait partie d’un étude cela a montré que même au sein d’un même ménage, les chances d’infections n’étaient que d’environ 10 à 20%, ce qui suggère un rôle clé joué par l’immunité individuelle.

Les chercheurs impliqués dans l’étude au Kenya ont également souligné le besoin de plus de données et de preuves. «La plus grande limitation est que la pandémie évolue rapidement et nécessite à la fois des conceptions adaptatives pour les études futures et un accès rapide au financement de la recherche sur Covid-19, en particulier en Afrique», a déclaré Uyoga.

Ces dernières semaines, les cas ont augmenté dans plusieurs pays africains. Environ 19 pays d’Afrique ont signalé une augmentation de plus de 20% des nouveaux cas au cours des 28 derniers jours par rapport aux quatre semaines précédentes, a déclaré l’Organisation mondiale de la santé (OMS) le 19 novembre, tout en appelant à une plus grande prudence.

«Face à Covid-19, la complaisance peut être dangereuse», a déclaré Matshidiso Moeti, directeur régional de l’OMS pour l’Afrique. «À ce moment critique, alors que l’Afrique commence à voir une augmentation des cas, nous devons nous ressourcer et nous réengager à porter des masques. Je sais que beaucoup trouvent les mesures de santé publique lourdes, mais sans action de tout le monde, l’Afrique risque une nouvelle flambée des cas de Covid-19. »

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