Une étude en cuve d’immersion explorera l’impact des voyages dans l’espace sur le corps féminin

Cela peut sembler une pause thermale prolongée, mais lorsque 20 femmes se blottiront dans un lit à eau dans le sud de la France pendant cinq jours cette semaine, ce sera sous le couvert d’une étude scientifique sur l’impact des vols spatiaux sur le corps féminin.



une personne posant pour la caméra : Photo : Rex/Shutterstock


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L’expérience, menée par l’Agence spatiale européenne, simulera l’impact de la microgravité sur le système musculo-squelettique, la santé immunitaire et cardiovasculaire et les niveaux d’hormones. Avec un nombre croissant de femmes astronautes participant à des missions de longue durée, l’étude d’immersion vise à combler un fossé entre les sexes où la grande majorité de la recherche en médecine spatiale a été menée sur des hommes.



Angelique Van Ombergen : « Il n'y a presque aucune connaissance sur les effets physiologiques et psychologiques sur les femmes dans ce domaine de recherche.


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Angelique Van Ombergen : « Il n’y a presque aucune connaissance sur les effets physiologiques et psychologiques sur les femmes dans ce domaine de recherche.

“Il n’y a presque aucune connaissance sur les effets physiologiques et psychologiques sur les femmes dans ce domaine de recherche”, a déclaré Angelique Van Ombergen, scientifique de l’Esa qui dirige l’expérience au Clinique spatiale Medes à Toulouse. “Nous espérons vraiment que cette étude pourra aider à combler certaines des lacunes dans les connaissances sur la façon dont les gens réagissent à cet environnement extrême.”

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L’apesanteur vécue par les astronautes peut avoir des effets saisissants sur le corps en peu de temps. Sans gravité pour charger la colonne vertébrale, l’eau et d’autres molécules sont capables de se déplacer dans les disques entre les vertèbres, ce qui signifie que les astronautes ont tendance à devenir plus grands dans l’espace – mais aussi plus faibles car les muscles et les ligaments de soutien font moins de travail.

L’absence de gravité entraîne également un déplacement des fluides vers la tête, ce qui a été lié à des problèmes d’audition et de vision. Des études antérieures ont montré que le système immunitaire peut «se calmer» dans l’environnement stérile d’un vaisseau spatial, ce qui peut entraîner une réactivation d’anciens virus. Bon nombre de ces effets sont susceptibles de varier considérablement entre les hommes et les femmes.

“Les femmes semblent moins sujettes aux troubles de la vision que les hommes, en raison des changements de fluide vers la tête, mais les femmes sont plus susceptibles de s’évanouir lorsqu’elles reviennent sur Terre”, a déclaré le professeur Alan Hargens, qui étudie l’impact de la microgravité sur le corps humain à l’Université de chirurgie. de Californie San Diego.

Jusqu’à présent, cependant, il y a eu un manque de données, ce qui rend difficile l’adaptation des programmes d’exercices pendant les missions et la rééducation au retour sur Terre pour les femmes astronautes.

Dans la dernière étude, les volontaires seront d’abord enveloppés dans un drap de coton, puis dans une bâche imperméable, avant d’être suspendus dans un bassin d’immersion avec seulement leurs bras et leur tête laissés à l’extérieur. Les volontaires resteront dans leur réservoir pendant cinq jours dans un « environnement monotone », ne sortant que pour de brèves « pauses d’hygiène » pour se doucher et aller aux toilettes, tout en restant en position horizontale pour minimiser les déplacements de fluides dans le corps. Les scientifiques prélèveront des échantillons de sang et d’urine, tout en effectuant des mesures en continu pour voir comment le corps s’adapte.

Sur la base d’expériences d’immersion à sec précédentes – une cohorte russe a passé 21 jours dans une configuration similaire – Van Ombergen a déclaré que l’expérience était susceptible d’être assez difficile pour les volontaires, plutôt que relaxante. « Il faut du dévouement de la part des bénévoles pour s’y tenir », a-t-elle déclaré.

La proportion de femmes astronautes a lentement augmenté au cours de la dernière décennie, avec la première sortie dans l’espace entièrement féminine en 2019, la Nasa ayant annoncé son objectif de mettre la première femme sur la lune et La Chine attendue d’inclure une femme astronaute dans la mission du mois prochain dans son nouveau Station spatiale Tiangong.

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