Monday, February 17, 2020

une épidémie incontrôlée met Pékin sous pression

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Chirurgie “transparence” à Pékin ce mercredi. Pour la première fois depuis le début de l’épidémie de virus 2019-nCoV, le gouvernement central chinois a convoqué la presse pour signaler la mobilisation générale. «Vous devez être très vigilant. Ce virus pourrait muter et se propager rapidement », a reconnu Li Bin, le vice-ministre de la commission nationale de la santé, confirmant une augmentation du bilan d’au moins 571 malades et 17 morts. Le ton contraste avec la ligne rassurante adoptée jusqu’à la semaine dernière par le régime communiste, à un moment où la préoccupation internationale grandit.

La deuxième plus grande économie du monde est en alerte à l’approche du Nouvel An lunaire le 25 janvier, qui voit des centaines de millions de Chinois se rendre dans leur ville natale ou à l’étranger. La plus grande migration humaine de la planète “Augmente le risque de propagation et les difficultés de prévention et de contrôle”, a reconnu ce haut fonctionnaire. Avec la crainte que l’épidémie de pneumonie originaire de Wuhan ne se propage dans tout le pays et en Asie, lors de cet immense crossover. Pour limiter la propagation du virus, les trains et les avions ont été suspendus à partir de jeudi matin de la ville de 11 millions d’habitants, où tous les transports en commun (bus, métro, ferry) ont été arrêtés.

Épée de Damoclès

L’exercice de communication du gouvernement chinois est intervenu quelques heures avant une réunion cruciale de l’OMS à Genève. Malgré plusieurs heures de discussions, les experts ont décidé mercredi soir de reporter leur décision de déclarer ou non une urgence de santé publique de portée internationale (USPPI), comme l’épée de Damoclès pour le régime. “Nous avons besoin de plus d’informations”, a toutefois déclaré le Directeur général de l’OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus,“Excellentes discussions” avec les services de santé chinois.

Une telle décision, réservée aux épidémies les plus graves comme Ebola, aurait de graves répercussions économiques et ternirait son prestige. Il survient lorsque des voix dénoncent, en Chine comme à l’étranger, l’insuffisance des informations divulguées par les autorités, en pensant à la crise du SRAS, qui a fait plus de 700 victimes en 2002-2003. La communauté scientifique s’est félicitée des progrès réalisés depuis lors, notamment marqués par le partage rapide du génome du nouveau virus, permettant de l’identifier à l’international. “Pendant l’ère du SRAS, le premier réflexe a été de cacher les problèmes. Aujourd’hui, ils sont plus ouverts”, le juge Michael Pettis, professeur à l’Université de Pékin.

“Nous en savons trop peu”

Cependant, le langage diplomatique de l’OMS cache une profonde frustration au sein de l’organisation face au manque d’informations qualitatives offertes par Pékin. “Nous en savons trop peu. Ils ne fournissent pas suffisamment de détails, notamment la durée d’exposition des patients. Ces informations sont cruciales pour définir la virulence et le degré de transmission du virus”, dit une source de l’organisation.

La révélation plus tôt cette semaine que 15 personnels médicaux avaient été infectés a fait craindre une réalité plus sombre, et a même incité la presse chinoise à la remettre en question. “Quand ont-ils été infectés?” Quand ont-ils été diagnostiqués? “, oser demander au Nouvelles de Pékin, défiant la censure. Le régime autoritaire a arrêté huit personnes accusées d’avoir révélé “Fausse rumeurs” en ligne. Des médecins surpris par la résurgence de la pneumonie ont été muselés, dénonce la Sanlian Life Weekly.

Nervosité du pouvoir

Le changement de ton du pouvoir coïncide avec la fin d’une importante réunion politique à Wuhan, que les autorités n’ont pas souhaité perturber, soulignent certains. Lundi, le président Xi Jinping est sorti de son silence appelant à la “la mobilisation” afin de placer “La vie publique et la santé en tête des priorités”. Ces déclarations du dirigeant le plus autoritaire depuis Mao témoignent de la nervosité du pouvoir et de la volonté de reprendre le contrôle des autorités locales, aux yeux d’une opinion inquiète. “Je ne sais pas si nous pouvons faire confiance aux chiffres des autorités”, explique un passant couvert d’un masque noir, dans une pharmacie de Pékin.

Les autorités ont admis que les caractéristiques exactes du virus restent insaisissables. Fait rassurant, le taux de mortalité des patients (environ 2,5%) est nettement inférieur à celui du SRAS. Cependant, le virus pourrait être en phase de mutation et devenir plus fort avec le temps, comme ce fut le cas en 2003. La question de sa capacité de transmission est l’autre enjeu clé pour l’avenir de l’épidémie, qui est à un “Étape cruciale” selon les autorités. Avec, en vue, l’émergence potentielle de “Super épandeurs”. Ces individus très contagieux avaient joué un rôle clé dans l’explosion du SRAS, plus de deux mois après sa détection, mais aucun n’a été identifié à ce stade, selon des responsables.

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