Une chaleur record alimentant de violentes tempêtes et des tornades dans le centre des États-Unis

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Un dôme tentaculaire de chaleur estivale s’est gonflé du Texas au Wisconsin et est sur le point de battre des records dans plus d’une douzaine d’États. Madison, Wisconsin, Chicago, Des Moines, St. Louis, Kansas, Little Rock et la Nouvelle-Orléans pourraient tous établir des records au-dessus de 90 degrés jeudi.

Depuis le début de la semaine, la chaleur a alimenté de violentes tempêtes dans certaines parties du Haut-Midwest et des plaines du nord, se heurtant à l’air plus froid qui se cache près de la frontière canadienne. Alors que davantage de cet air frais tente de couler vers le sud jeudi et de déplacer la chaleur, des dizaines de millions de personnes sont confrontées à un risque accru de tempêtes dangereuses de l’ouest du Texas vers le nord.

Le risque le plus aigu couvre les parties orientales des Dakotas et l’ouest du Minnesota, où le National Weather Service Storm Prediction Center a prévu une menace de niveau 4 sur 5 de temps violent.

“Des rafales d’orage violentes (certaines à près de 75 mph), de la grosse grêle et quelques tornades sont attendues”, a écrit le centre.

Pour la troisième fois en quatre jours, Minneapolis se retrouve jeudi sous une menace de tempête “renforcée” de niveau 3 sur 5. De violentes tempêtes ont ravagé les villes jumelles mercredi soir, déclenchant des vents de 70 à 80 mph, de la grêle et quelques tornades dans la région. Des dizaines de milliers de personnes ont perdu l’électricité.

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À l’intérieur des tempêtes de mercredi soir

Des orages ont éclaté dans l’est du Nebraska et l’ouest de l’Iowa dans l’après-midi de mercredi, se transformant rapidement en une grosse goutte avec un risque de tornade réduit. À la tombée de la nuit, cependant, un courant-jet de bas niveau qui se renforçait a aidé les tempêtes connectées à se déployer en un « écho d’arc », ou une ligne de grains en forme de C vers l’arrière qui ressemble à l’arc d’un archer.

Cette ligne de grains incurvée a été propulsée vers l’avant par de forts vents de courant-jet descendant à la surface derrière le souffle initial des précipitations. Windom, dans le comté de Cottonwood, dans le sud-ouest du Minnesota, a atteint 76 mph, et Morristown, à 50 miles au sud de Minneapolis, a signalé une rafale à 79 mph. Carver, une banlieue du sud-ouest de Minneapolis, a vu une rafale à 77 mph.

Il y avait également un certain nombre d’avertissements de tornade collés sur le métro, bien que le Service météorologique national n’ait pas encore envoyé de météorologues pour distinguer les dommages causés par le vent en ligne droite de ceux de brèves tornades. Il y a eu quelques circulations de courte durée qui sont apparues sur le radar, mais on ne sait pas combien de tornades ont pu toucher le sol.

Record de chaleur alimentant les tempêtes

Contribuer aux tempêtes a été la chaleur exceptionnelle. Un important dôme thermique de haute pression, flanqué d’une paire de dépressions tournant dans le sens inverse des aiguilles d’une montre, est stationné au-dessus des Grands Lacs et du sud-est du Canada, et s’étale sur le centre des États-Unis. Les météorologues appellent ce modèle météorologique un «bloc oméga», le trio de systèmes faisant des engrenages imbriqués et maillés et refusant de bouger.

Le terme « bloc oméga » vient de l’apparence du courant-jet, car il a tendance à tracer la forme de la lettre grecque au-dessus du bord nord de l’anticyclone pendant ces types de modèles. Cela permet aux systèmes météorologiques de rouler le long de la périphérie nord de la haute pression – c’est-à-dire les plaines du nord – et d’apporter des orages venteux. Le dôme de chaleur est alors libre de cuire les plaines centrales et méridionales avec la lumière du soleil.

Avis de chaleur sont en vigueur pour l’est de l’Iowa et le nord-ouest de l’Illinois jeudi, où la combinaison de chaleur et d’humidité fera qu’il fera aussi chaud que les années 90 supérieures à environ 100 pour la troisième journée consécutive.

Le National Weather Service prévoit que des dizaines de records seront établis jeudi du sud-est du Texas à certaines parties de l’intérieur du Wisconsin et du Michigan. Les températures élevées devraient être proches ou supérieures à 90 degrés aussi loin au nord que Minneapolis et Wausau, Wisconsin, tout en s’étendant vers le sud jusqu’à la côte du golfe.

Dans de nombreuses régions du Haut-Midwest, les températures seront de 15 à 25 degrés au-dessus de la normale.

Mercredi, Chicago a atteint 90 degrés pour la première fois cette année, battant un record pour la date, et devrait être au moins aussi chaud jeudi.

Certains des autres records établis mercredi incluent:

  • Imperial, Neb., et Hill City, Kan. : 97
  • Omaha : 96
  • Greenwood, Mississippi, et Springfield et Lincoln, Illinois : 94
  • Memphis : 92
  • Madison, Nashville et Colorado Springs : 91
  • South Bend, Ind., Denver et Jackson, Tennessee : 90
  • Rochester, Minnesota, et La Crosse, Wisconsin : 88
  • Milwaukee : 86

Pourtant, les températures torrides de mercredi étaient tièdes par rapport aux lectures torrides tabulées plus tôt cette semaine.

Les lectures ont atteint un étonnant 107 degrés dans l’Oklahoma et à San Angelo et Abilene, Texas, lundi, établissant des records. Une communauté de la vallée du Rio Grande a atteint 112 degrés samedi. Plus de chaleur hors saison semble se profiler dans le sud des États-Unis la semaine prochaine.

Le changement climatique d’origine humaine intensifie la fréquence, l’intensité et la durée de ces chaleurs extrêmes.

Jeudi a le potentiel de vents encore plus destructeurs dans une zone plus à l’ouest par rapport à mercredi.

De fortes tempêtes devraient éclater le long d’un front froid près du corridor de l’autoroute 281 ou dans la vallée de la rivière James dans l’est du Dakota du Nord et du Dakota du Sud. Plus de 650 000 personnes sont incluses dans le niveau de risque 4 sur 5 signalé par le Storm Prediction Center, y compris les résidents de Fargo, ND, et Brookings et Watertown, SD

Un «risque accru» de niveau 3 sur 5 plus large couvre des zones allant des villes jumelles à Sioux Falls, SD, et tout au sud en suivant le front dans le nord du Kansas. Omaha et Lincoln, Neb., sont sous ce risque. Un risque moindre s’étend jusqu’au nord de Wichita.

Toutes les tempêtes initiales pourraient être supercellulaires, ce qui signifie qu’elles tourneront et seront isolées de leurs voisines. Les supercellules présentent le plus grand risque de grosse grêle et de tornade. Cependant, cela peut durer une heure ou deux au maximum, car les tempêtes finiront par “se développer” en une ligne.

Cette ligne deviendra à nouveau un écho d’arc et mélangera l’élan jusqu’à la surface sous la forme de fortes rafales de vent. Les tempêtes finiront par dépasser les perturbations en altitude et les conditions de surface qui les ont provoquées, s’affaiblissant alors qu’elles traversent le centre-ouest du Minnesota vers 21 h ou 22 h.

Après jeudi, le Haut-Midwest et les plaines du nord devraient faire une pause entre les tempêtes et la chaleur, mais déjà la semaine prochaine semble à nouveau active pour les phénomènes météorologiques violents dans la région.

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