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Une chaleur extrême ravage l’Asie du Sud-Est, entraînant des fermetures d’écoles et des avertissements

Une chaleur extrême ravage l’Asie du Sud-Est, entraînant des fermetures d’écoles et des avertissements

Manille (AFP) – Une chaleur extrême a ravagé mercredi certaines régions de l’Asie du Sud et du Sud-Est, incitant les écoles des Philippines à suspendre les cours, des avertissements de chaleur dans la capitale thaïlandaise et des fidèles du Bangladesh à prier pour qu’il pleuve.

Les températures élevées ont été enregistrées juste un jour après que les Nations Unies ont déclaré que l’Asie était la région qui a souffert le plus de catastrophes climatiques et météorologiques en 2023, les inondations et les tempêtes étant les principales causes de victimes et de pertes économiques.

Des recherches scientifiques approfondies ont montré que le changement climatique rend les vagues de chaleur plus longues, plus fréquentes et plus intenses.

“Il fait si chaud qu’on ne peut pas respirer”, a déclaré Erlin Tumaron, 60 ans, qui travaille dans une station balnéaire philippine de la province de Cavite, au sud de Manille, où l’indice de chaleur a atteint 47 degrés Celsius (117 degrés Fahrenheit) mardi.

“C’est surprenant que nos piscines soient encore vides. On s’attendrait à ce que les gens viennent se baigner, mais il semble qu’ils hésitent à quitter leur domicile à cause de la chaleur.”

Mars, avril et mai sont généralement les mois les plus chauds et les plus secs de l’archipel, mais les conditions ont été exacerbées cette année par le phénomène météorologique El Niño.

L’indice de chaleur devrait atteindre le niveau de « danger » de 42 °C ou plus dans au moins 30 villes et municipalités mercredi, a indiqué le prévisionniste météorologique de l’État.

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L’indice de chaleur mesure la sensation d’une température, en tenant compte de l’humidité.

Le ministère philippin de l’Éducation, qui supervise plus de 47 600 écoles, a déclaré que près de 6 700 écoles avaient suspendu les cours en personne mercredi.

Il y a également 50% de chances que la chaleur s’intensifie dans les prochains jours, a déclaré à l’AFP Ana Solis, climatologue en chef au service météorologique de l’État.

Elle a déclaré que les gens devaient limiter le temps qu’ils passaient à l’extérieur, boire beaucoup d’eau et prendre des parapluies et des chapeaux lorsqu’ils sortaient pour se protéger de la « chaleur extrême ».

De fortes canicules

Les températures mondiales ont atteint des records l’année dernière et l’Organisation météorologique mondiale de l’ONU a déclaré que l’Asie se réchauffait à un rythme particulièrement rapide, l’impact des vagues de chaleur dans la région devenant plus grave.

Le rapport de l’OMM sur l’état du climat en Asie 2023 révèle que l’Asie se réchauffe plus rapidement que la moyenne mondiale, avec des températures l’année dernière de près de deux degrés Celsius supérieures à la moyenne de 1961 à 1990.

Les musulmans offrent des prières spéciales pour la pluie à Dhaka, alors que le Bangladesh est au milieu d’une vague de chaleur extrême. © Abdoul Goni / AFP

“De nombreux pays de la région ont connu leur année la plus chaude jamais enregistrée en 2023, accompagnée d’une série de conditions extrêmes, allant des sécheresses et des vagues de chaleur aux inondations et aux tempêtes”, a déclaré la chef de l’OMM, Celeste Saulo, qui a qualifié le rapport de “qui donne à réfléchir”.

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Le Secrétaire général adjoint de l’OMM, Ko Barrett, a déclaré : « La chaleur extrême devient de plus en plus le grand tueur silencieux ».

Le rapport souligne l’accélération des indicateurs clés du changement climatique, tels que la température de surface, le retrait des glaciers et l’élévation du niveau de la mer, affirmant qu’ils auraient de graves répercussions sur les sociétés, les économies et les écosystèmes de la région.

Au Bangladesh, des milliers de personnes se sont rassemblées à Dhaka pour prier pour qu’il pleuve alors qu’une vague de chaleur extrême a forcé les autorités à fermer les écoles dans tout le pays.

Le bureau météorologique du Bangladesh a déclaré que les températures maximales moyennes dans la capitale au cours de la semaine dernière étaient supérieures de 4 à 5 °C (7,2 à 9 °F) à la moyenne des 30 dernières années pour la même période.

“Prier pour la pluie est une tradition de notre prophète. Nous nous sommes repentis de nos péchés et avons prié pour obtenir ses bénédictions pour la pluie”, a déclaré Muhammad Abu Yusuf, un religieux islamique qui a dirigé un service de prière matinal pour 1 000 personnes dans le centre de Dacca.

“La vie est devenue insupportable à cause du manque de pluie”, a-t-il déclaré à l’AFP. “Les pauvres souffrent énormément.”

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Des services de prière similaires ont eu lieu dans d’autres régions du Bangladesh, a indiqué la police.

‘C’est terrible’

Le département météorologique indien a déclaré dans un communiqué de presse que de graves vagues de chaleur seraient probables dans les États de l’est et du sud de l’Odisha, du Bengale occidental, du Sikkim et du Karnataka au cours des cinq prochains jours.

Les autorités thaïlandaises de Bangkok ont ​​émis un avertissement de chaleur extrême et ont exhorté les gens à rester chez eux pour leur propre sécurité.

Les touristes sur cette photo d'archives se protègent du soleil devant le temple bouddhiste Wat Pho à Bangkok, où les autorités ont émis un avertissement de chaleur extrême.
Les touristes sur cette photo d’archives se protègent du soleil devant le temple bouddhiste Wat Pho à Bangkok, où les autorités ont émis un avertissement de chaleur extrême. © Lillian SUWANRUMPHA / AFP/Fichier

Les températures devraient atteindre 39°C (102F) dans la capitale thaïlandaise tentaculaire, tandis que l’indice de chaleur a dépassé 52°C (126F).

“Attention : l’indice de chaleur est aujourd’hui ‘extrêmement dangereux’. Veuillez éviter les activités en plein air”, a écrit le département de l’environnement de la ville de Bangkok sur Facebook.

La Thaïlande a traversé cette semaine une vague de chaleur qui a poussé le mercure dans la province septentrionale de Lampang près d’un record national de 44,6 °C (112,3 °F) lundi.

Les Philippines comptent parmi les pays les plus vulnérables aux impacts du changement climatique et environ la moitié de leurs provinces sont frappées par la sécheresse.

Mary Ann Gener, une employée du gouvernement de la province occidentale de Mindoro, a déclaré que les personnes travaillant à l’intérieur avec la climatisation allaient bien.

“Mais c’est terrible pour ceux qui sont dehors”, dit-elle.

“On a mal à la tête immédiatement après être sorti. Il faut vraiment s’hydrater.”

fraises-pbt/dhw

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