Une augmentation des ventes d’armes aux États-Unis déluge le système de vérification des antécédents du FBI

Par Brad Brooks

(Reuters) – Une augmentation du nombre de personnes achetant des armes depuis le début de la pandémie de coronavirus a inondé le système de vérification des antécédents du FBI, provoquant une augmentation du nombre de contrôles retardés et permettant aux ventes d’armes à feu de se dérouler sans elles, ont montré les données du FBI révélées mardi.

Le groupe de défense du contrôle des armes à feu Everytown for Gun Safety a obtenu des données du FBI grâce à une demande du Freedom of Information Act.

Il y a eu une augmentation de 54% du nombre de vérifications des antécédents qui ont été retardées au cours des trois derniers jours de mars à juillet, par rapport à la même période l’année dernière, selon les données.

Plus de 5% des 5,86 millions de vérifications des antécédents effectuées au cours de ces mois cette année ont été retardées au-delà de trois jours ouvrables, a-t-il montré.

Plus d’Américains essaient d’acheter des armes que jamais, selon les données du FBI. Le bureau a effectué 93% plus de vérifications des antécédents au cours de la période de mars à juillet de cette année par rapport à la même période de l’année précédente, où il avait effectué 3,03 millions de vérifications.

Les vérifications des antécédents peuvent être devenues plus difficiles à effectuer car les services de police de l’État et les dossiers de logement d’autres agences gouvernementales ont peut-être été fermés ou ont été plus lents à répondre aux demandes du FBI en raison de l’impact de la pandémie sur la dotation en personnel, a déclaré Rob Wilcox, directeur adjoint de la politique à Everytown.

Si une vérification des antécédents du FBI prend plus de trois jours ouvrables, un marchand d’armes à feu peut vendre l’arme à feu à un acheteur, conformément à la réglementation en vigueur.

Cela inquiète des groupes comme Everytown parce que cela signifie que des milliers de personnes interdites par la loi de posséder des armes à feu – comme la plupart des criminels condamnés – peuvent les avoir obtenues car la vérification des antécédents du FBI a été retardée.

“Ils auraient dû allouer les personnes et les ressources nécessaires pour effectuer ces vérifications d’antécédents”, a déclaré Wilcox.

Le FBI n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire. Interrogé en avril sur le pic des vérifications des antécédents causé par l’augmentation des ventes d’armes à feu, le FBI a déclaré que son système était “opérationnel et continuera à traiter les demandes”.

Les ventes d’armes aux États-Unis ont grimpé en flèche cette année, suscitées par les craintes de troubles sociaux en raison de la pandémie, de la violence constatée dans les rues des villes américaines lors des manifestations pour la justice raciale et des turbulences liées à l’élection présidentielle.

(Reportage de Brad Brooks à Lubbock, Texas; Édité par Bill Tarrant et Timothy Gardner)

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