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Une attaque de la police découvre le fossile d’un reptile volant exceptionnel du Brésil en 2021

by Nouvelles

Tupandactylus navigans (représentation artistique). Crédit : Victor Beccari

Le squelette complet offre une première vue de l’ensemble du corps de Tupandactylus navigans.

Un fossile acquis lors d’une descente de police s’est avéré être l’un des reptiles volants les mieux conservés jamais trouvés, selon une étude publiée le 25 août 2021 dans la revue à accès libre. PLOS UN par Victor Beccari de l’Université de São Paulo et ses collègues.

Tapejaris (un

Crétacé
Le Crétacé est une période géologique qui a duré il y a environ 145 à 66 millions d’années. C’est la troisième et dernière période de l’ère mésozoïque. Il a pris fin avec l’événement d’extinction du Crétacé-Paléogène.

“>Crétacé sous-groupe de reptiles volants appelés ptérosaures) sont connus pour leurs énormes crêtes et leur abondance dans les archives fossiles du Brésil, mais la plupart des fossiles de tapejaridés brésiliens ne conservent que des vestiges partiels. Dans cette étude, les chercheurs décrivent un spécimen de tapejarid exceptionnel qui comprend presque tout le corps, la plupart intact et même des restes de tissus mous le long des os, ce qui en fait le squelette de tapejarid le plus complet jamais trouvé au Brésil.

Ce fossile appartient à une espèce appelée Tupandactylus navigans, et a une histoire dramatique. Il est conservé dans six dalles de calcaire taillées en carré qui ont été confisquées lors d’une opération de police au port de Santos, à São Paulo. Il fait déjà partie des collections de l’Université de São Paulo, où les chercheurs ont pu rassembler les plaques et examiner l’intégralité du fossile, voire un scanner pour révéler les ossements cachés dans la pierre. C’est la première fois que les paléontologues ont pu étudier plus que le crâne de cette espèce.

Tupandactylus navigans GP / 2E 9266. Spécimen photo (A) ; Modèle 3D de l’échantillon (B). Abréviations : atax, complexe de l’axe de l’atlas ; cav, vertèbres caudales ; cv, vertèbres cervicales ; d4, chiffre quatre ; dc, crête dentaire ; dov, vertèbres dorsales ; f, fémur ; hu, humérus ; il, ilion ; appât, ischion; maman, manus ; mc, métacarpien ; naof, fenêtre nasoantorbitaire ; non, notaire ; p, pubis ; pe, pieds ; pmc, crête prémaxillaire ; pt, pstéroïde; rad, rayon; sac, vertèbres sacrées ; sc, scapulocoracoïde ; spmp, processus osseux supra-prémaxillaire; ct, sternum ; goudron, tarse; tf, tibiofibula ; ul, ulna. Barre d’échelle = 50 mm. Crédit : Victor Beccari

La description suggère que cette espèce avait un mode de vie de recherche de nourriture terrestre, en raison de la longueur de son cou et de ses membres, ainsi que de sa grande crête sur la tête qui pourrait influencer négativement le vol longue distance. Cependant, le spécimen présente toutes les adaptations nécessaires au vol motorisé, telles que la présence d’un notaire et une région d’ancrage musculaire développée dans les os du bras. Ce spécimen a également une crête inhabituellement grande sur son menton, faisant partie de son ornementation crânienne déjà impressionnante. La manière précise dont tous ces facteurs ont contribué aux performances de vol et au mode de vie de ces animaux fera l’objet de futures recherches, parmi les nombreuses autres questions auxquelles l’étude de ce fossile exceptionnel peut répondre.

Les auteurs ajoutent : « Nous décrivons le fossile de tapejaridé le plus complet du Brésil, un squelette partiellement articulé de Tupandactylus navigans avec préservation des tissus mous. Ce spécimen apporte de nouvelles informations sur l’anatomie de cet animal et les restrictions de vol, préconisant l’écologie de la recherche de nourriture terrestre. “

Référence : « Ostéologie d’un squelette de tapejarid brésilien exceptionnellement bien conservé : révélant l’anatomie d’un curieux clade ptérodactyloïde » par Victor Beccari, Felipe Lima Pinheiro, Ivan Nunes, Luiz Eduardo Anelli, Octávio Mateus et Fabiana Rodrigues Costa, 25 août 2021, PLOS UN.
DOI : 10.1371 / journal.pone.0254789

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