Une araignée asiatique s’installe en Géorgie et fait fuir les humains

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ATLANTA (AP) – Une grande araignée originaire d’Asie de l’Est a tissé cette année son épaisse toile dorée sur des lignes électriques, des porches et des potagers dans tout le nord de la Géorgie – une prolifération qui a poussé certains propriétaires énervés à l’intérieur et provoqué un flot d’anxiété sociale. messages médiatiques.

Dans le métro d’Atlanta, Jennifer Turpin – une arachnophobe autoproclamée – a cessé de souffler des feuilles dans son jardin après être entrée par inadvertance dans une toile créée par l’araignée Joro. Stephen Carter a évité un sentier pédestre le long de la rivière Chattahoochee où il a rencontré des toiles de Joro toutes les douzaines de pas.

Plus à l’est à Winterville, en Géorgie, le porche de Will Hudson est devenu inutilisable au milieu d’une abondance de toiles de Joro de 10 pieds (3 mètres) de profondeur. Hudson estime qu’il a tué plus de 300 des araignées sur sa propriété.

“Les toiles sont un vrai gâchis”, a déclaré Hudson, un entomologiste à l’Université de Géorgie. “Personne ne veut sortir le matin, descendre les marches et avoir le visage plein de toile d’araignée.”

Le Joro – Trichonephila clavata – fait partie d’un groupe d’araignées connues sous le nom de tisserandes d’orbes pour leurs toiles très organisées en forme de roue. Communes au Japon, en Chine, en Corée et à Taïwan, les femelles Joro ont des marques colorées jaunes, bleues et rouges sur leur corps. Ils peuvent mesurer trois pouces (8 cm) de diamètre lorsque leurs jambes sont complètement étendues.

On ne sait pas exactement comment et quand la première araignée Joro est arrivée aux États-Unis En Géorgie, un chercheur en a identifié une à environ 128 km au nord-est d’Atlanta en 2014. Elles ont également été trouvées en Caroline du Sud, et Hudson est convaincu qu’elles le feront. répartis dans tout le sud.

On ne sait pas non plus pourquoi ils sont si abondants cette année, bien que les experts conviennent que leur nombre a explosé.

“Nous voyons des flux et reflux naturels dans les populations de nombreuses espèces différentes qui peuvent être liés aux conditions locales, en particulier de légers changements dans les précipitations”, a déclaré Paula Cushing, arachnologue au Denver Museum of Nature & Science.

Cushing et d’autres experts affirment que Joros ne constitue pas une menace pour les humains, les chiens et les chats et ne les mordra pas à moins qu’ils ne se sentent très menacés. Hudson a déclaré qu’une chercheuse qui les avait collectés à mains nues avait signalé des pincements occasionnels, mais a déclaré que les araignées ne lui avaient jamais cassé la peau.

Les chercheurs, cependant, ne sont pas entièrement d’accord sur l’impact éventuel de l’araignée sur les autres espèces et l’environnement.

Debbie Gilbert, 67 ans, n’attend pas pour le savoir. Elle a adopté une politique de tolérance zéro pour les araignées autour de sa maison à Norcross, en Géorgie, enroulant leurs toiles avec un bâton, les abattant et les piétinant.

« Je ne préconise pas de tuer quoi que ce soit. Je vis en paix avec toutes les araignées ici et tout le reste », a-t-elle déclaré. “Mais (Joros) n’a pas sa place ici, c’est tout.”

Turpin, 50 ans, a essayé de mettre le feu à une toile d’araignée de Joro dans sa maison d’East Cobb, mais a ensuite eu peur qu’elle ne lui tombe dessus et soit tombée dans un trou alors qu’elle faisait rapidement marche arrière. Elle a demandé à un voisin de l’enlever à la place.

« Je ne pense tout simplement plus que je vais faire du jardinage », a-t-elle déclaré.

Nancy Hinkle, une autre entomologiste à l’Université de Géorgie, a déclaré que Joros aidait à supprimer les moustiques et les mouches piqueuses et était l’une des rares araignées à attraper et à manger des punaises marbrées brunes, qui sont de graves parasites pour de nombreuses cultures.

« C’est merveilleux. C’est excitant. Les araignées sont nos amis », a-t-elle déclaré. “Ils sont là pour attraper tous les parasites dont nous ne voulons pas dans notre maison.”

Ann Rypstra, qui étudie le comportement des araignées à l’Université de Miami, a été plus prudente dans son évaluation des impacts potentiels du Jora, affirmant que des recherches supplémentaires étaient nécessaires.

“Je pèche toujours par excès de prudence lorsque vous avez quelque chose qui s’établit là où il n’est pas censé être”, a-t-elle déclaré.

Les chercheurs de l’Université Clemson de Caroline du Sud étaient également plus circonspects, affirmant dans une fiche d’information publiée en ligne en août qu’ils “ne savent pas encore s’il y aura des impacts négatifs de cette espèce non indigène sur l’écologie locale de la Caroline du Sud”.

Les jardiniers amateurs et les naturalistes ont exprimé des inquiétudes quant à la sécurité des araignées et des abeilles indigènes et d’autres pollinisateurs.

Cushing a déclaré que les Joros sont probablement assez gros pour affronter de gros pollinisateurs capturés dans leurs toiles, mais ces insectes peuvent constituer une partie insignifiante de leur régime alimentaire. Rypstra a étudié une espèce d’araignée similaire et a déclaré que leurs toiles étaient utilisées par d’autres araignées comme source de nourriture, de sorte que le Joro pourrait aider les araignées indigènes. Mais elle a dit qu’il y avait aussi des preuves que Joros était en concurrence avec d’autres tisserands d’orbes.

L’essentiel : il y a beaucoup d’inconnues.

La plupart des Joros devraient mourir d’ici la fin novembre, mais ils pourraient revenir en nombre tout aussi important, voire plus important, l’année prochaine, bien que les scientifiques disent que même cela est difficile à prévoir avec certitude.

Anthony Trendl, propriétaire d’une maison à Suwanee, en Géorgie, en profite pour le moment. Il a lancé un site Web, jorospider.com, pour partager son enthousiasme pour les araignées et favoriser leur compréhension. Bien qu’ils soulèvent des inquiétudes et puissent être effrayants, ils sont aussi beaux, a-t-il déclaré.

« Les choses ont été difficiles, a-t-il déclaré. « Je voulais trouver du bien dans ce monde. Pour moi, la nature est un endroit facile à trouver.

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