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Une Amérique différente : comment les républicains détiennent un contrôle quasi total dans 23 États américains | La politique américaine

by Nouvelles

les émocrates à travers les États-Unis ont applaudi le mois dernier, alors que les législateurs du Texas ont organisé un débrayage de la maison d’État pour bloquer l’adoption d’un projet de loi républicain qui édicterait un certain nombre de restrictions sur l’accès au vote.

Mais la victoire a semblé de courte durée, car le gouverneur républicain de l’État, Greg Abbott, a rapidement annoncé qu’il prévoyait de convoquer une session extraordinaire pour faire adopter la législation.

Le débrayage et le seul soulagement temporaire qu’il offre aux démocrates ont démontré l’immense pouvoir législatif dont disposent les républicains dans des dizaines d’États à travers le pays et la capacité qui leur donne d’adopter un programme d’extrême droite sur un vaste éventail de questions allant de l’avortement à la possibilité de voter.

Dans 23 États américains, les républicains détiennent le gouvernorat et la législature, donnant au parti un contrôle quasi total pour faire avancer sa politique. Cette année, les républicains ont utilisé ce pouvoir pour faire avancer agressivement leur programme social conservateur – en visant l’accès à l’avortement, les droits des transgenres et la sécurité des armes à feu, ainsi que les lois de vote.

Au cours de la session législative du Texas, qui s’est terminée à la fin du mois dernier, les républicains ont approuvé des projets de loi pour autoriser le port d’armes à feu sans permis, interdire les avortements après environ six semaines de grossesse et augmenter les sanctions pénales pour les manifestants qui bloquent les intersections.

La représentante de l’État du Texas, Jessica Gonzalez, prend la parole lors d’une conférence de presse après que les démocrates de la Chambre ont organisé un débrayage. Photographie : Acacia Coronado/AP

“Dès le premier jour de cette session, nos priorités étaient centrées sur les Texans qui travaillent dur et la construction d’un État plus sûr, plus libre, plus sain et plus prospère”, a déclaré Abbott dans un communiqué à l’issue de la session. “Nous avons tenu ces promesses tout en organisant l’une des sessions législatives les plus conservatrices que notre État ait jamais vues.”

Le Texas est loin d’être le seul.

Trois autres États – la Caroline du Sud, l’Idaho et l’Oklahoma – ont récemment adopté des lois similaires sur l’avortement, et plusieurs États ont également approuvé le portage sans permis cette année. Bien que les républicains du Texas n’aient pas réussi à faire adopter leurs projets de loi anti-trans lors de la session ordinaire, 2021 a marqué une année record pour la législation anti-trans, selon la Campagne des droits de l’homme.

Cette tendance des États à approuver des lois de plus en plus extrêmes sur des questions telles que l’avortement et les droits des transgenres inquiète les démocrates, qui accusent les républicains d’utiliser leur pouvoir législatif pour cibler les communautés vulnérables.

« Les républicains ont attaqué tout le monde dans cet État au cours de cette session législative », a déclaré Rose Clouston, directrice de la protection des électeurs du parti démocrate du Texas. « Ils sont venus après la santé des femmes. Ils sont venus après les trans Texans. Ils sont venus après les droits de vote dans les communautés noires et brunes et la communauté des personnes handicapées. Ils attaquaient vraiment chaque communauté de cet État dans une tentative éhontée de s’accrocher à leur pouvoir. »

L’accent mis par les législateurs républicains sur les questions sociales marque un changement par rapport aux décennies précédentes, lorsque le parti était plus concentré sur les priorités économiques telles que le petit gouvernement et la responsabilité fiscale.

Il existe quelques exceptions notables à cette tendance. Au moins 25 États, tous dirigés par des gouverneurs républicains, ont décidé de mettre fin prématurément aux allocations de chômage supplémentaires incluses dans le programme de secours contre les coronavirus que Joe Biden a promulgué en mars. Cependant, les législateurs républicains semblent avoir concentré la plupart de leurs efforts cette année sur la réponse aux préoccupations culturelles de leurs partisans.

“La base s’intéresse plus à la culture qu’à l’économie en ce moment, et c’est ce à quoi les législatures des États réagissent”, a déclaré Henry Olsen, chercheur principal au Centre d’éthique et de politique publique, un groupe de réflexion conservateur.

Olsen a également noté que les républicains ne sont pas en mesure de faire avancer leur programme au niveau fédéral pour le moment, car les démocrates contrôlent la Maison Blanche et les deux chambres du Congrès. Les législatures des États offrent plus d’opportunités aux législateurs républicains d’adopter des politiques conservatrices et de repousser les démocrates.

“Les victoires démocrates au niveau national les ont fait se sentir menacés, donc je pense qu’ils utilisent le pouvoir qu’ils ont pour déclarer les valeurs qu’ils partagent”, a déclaré Olsen.

Mais en dehors de Washington, les législateurs démocrates des États dirigés par les républicains n’ont pas beaucoup d’options pour empêcher les politiques sociales conservatrices de devenir des lois. Malgré des projections optimistes, les démocrates n’ont réussi à renverser aucune chambre législative des États lors des élections de l’année dernière.

Les pertes des démocrates signifient qu’ils n’auront pas grand-chose à dire dans le tracé des circonscriptions électorales alors que ces États se préparent au processus de redécoupage décennal. Les républicains d’États comme le Texas pourront ainsi dessiner des cartes amicales qui pourraient leur faciliter la réélection.

Plutôt que de s’inquiéter de leurs courses aux élections générales, les législateurs républicains semblent avoir plus peur d’attirer les principaux challengers qui sont plus à droite sur des questions telles que les droits des armes à feu.

Au Texas, par exemple, Allen West, un ancien membre du conseil d’administration de la National Rifle Association qui a fait pression pour le transport sans permis dans l’État, a indiqué qu’il envisageait de lancer un défi principal contre Abbott. Le gouverneur républicain sera réélu l’année prochaine.

“Nous savons que le GOP a peur des primaires des extrémistes marginaux des armes à feu”, a déclaré Shannon Watts, fondatrice du groupe de contrôle des armes à feu Moms Demand Action. « Nous regardons la politique se dérouler par opposition aux véritables convictions politiques. »

Ce calcul politique a poussé les lois des États si loin vers la droite que, dans certains cas, même les républicains critiquent les nouvelles politiques. Dans le Tennessee, que Donald Trump a remporté par 23 points en novembre, un sondage récent a constaté que 59% des électeurs s’opposent au projet de loi sur le portage sans permis promulgué en avril.

Les lois sur le port sans permis se sont également heurtées à l’opposition groupes d’application de la loi, qui soutiennent que la politique entraînera plus de violence et plus d’appels au 911, ce qui entraînera des temps de réponse plus lents.

“Ils essaient de marquer des points politiques, et en fin de compte, tout ce qu’ils font est de saper l’application de la loi et de rendre vraiment plus difficile l’application des lois sur la sécurité publique”, a déclaré Watts.

La communauté des affaires s’est également prononcée contre certains des projets de loi adoptés par les législatures dirigées par les républicains. Plus de 90 grandes entreprises américaines ont signé un déclaration s’opposer aux projets de loi anti-trans présentés dans des dizaines d’États.

Et pourtant, les États ont continué d’approuver la législation anti-trans, le gouverneur de Floride, Ron DeSantis, ayant signé un projet de loi plus tôt ce mois-ci qui interdira aux filles transgenres de jouer dans des équipes sportives féminines dans les écoles.

La détermination des législateurs républicains à ignorer les critiques du public et des entreprises à l’égard de leurs politiques a intensifié les appels des démocrates à des lois nationales pour résoudre ces problèmes.

En ce qui concerne les droits de vote en particulier, les démocrates affirment que les restrictions approuvées par les républicains soulignent la nécessité d’adopter la loi For the People, un projet de loi de réforme électorale radical qui est au point mort au Sénat.

“Les républicains du Texas ont montré qu’ils allaient utiliser leur pouvoir pour priver les Texans du droit de vote et maintenir leur pouvoir”, a déclaré Clouston. “Nous avons besoin que le gouvernement fédéral fixe ces normes minimales pour ce à quoi ressemble une démocratie aux États-Unis d’Amérique et intervienne.”

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