une affaire florissante … mais des produits inutiles

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Le marché français des compléments alimentaires représentait 1,9 milliard d'euros en 2018. Cependant, la majorité de ces suppléments minéraux ou vitaminés ne présente aucun bénéfice pour la santé.

La preuve de l'inutilité des compléments alimentaires pour les adultes sans maladie particulière s'accumule à travers des études épidémiologiques. Pourtant, ils sont très largement consommés dans les pays développés. En France, le marché représentait 1,9 milliard d'euros en 2018. Il est en légère hausse par rapport à l'année précédente, selon les chiffres publiés le 20 mars par les représentants de l'industrie.

"Trois indications concentrent une grande partie du marché: sommeil / stress, digestion et vitalitéSelon l'Union nationale des suppléments diététiques (Synadiet), près de la moitié des ventes se font dans les pharmacies, devant la vente directe et la vente à distance, en particulier dans les magasins bio et sur Internet.

"Un complément alimentaire ne peut avoir d'effet thérapeutique"

Malgré ce succès, les scientifiques sont sceptiques quant à la valeur de ces produits. Contrairement aux médicaments, les compléments alimentaires ne sont pas soumis à une autorisation de mise sur le marché. "Par définition, un complément alimentaire ne peut avoir ou revendiquer des effets thérapeutiques", indique l'Agence Nationale de la Sécurité Alimentaire et des Aliments (ANSES) sur son site internet.

En outre, plusieurs études ont conclu que pour la grande majorité de ces produits, aucun intérêt démontré.

  • Une étude française publiée en octobre 2013 dans le British Journal of Nutrition rappelle qu'un régime équilibré suffit largement à fournir à l'organisme tous les nutriments nécessaires à son fonctionnement.
  • Trois études présentées dans la revue Annales de médecine interne la même année a conduit aux mêmes conclusions.
  • Une étude publiée dans Le lancet en 2003, il y a eu des cas cliniques d'interactions malheureuses entre un traitement médical et les composés présents dans les suppléments ou entre les vitamines elles-mêmes. De nombreux cas d'infarctus du myocarde, d'insuffisance hépatique, d'hémorragie (et leurs conséquences) sont répertoriés …

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En février dernier, l’Académie de pharmacie a consacré un rapport aux compléments alimentaires à base de plantes. Elle a rappelé que certains suppléments avaient des effets similaires à ceux des médicaments, mais sans être aussi bien surveillés. L’Académie met donc en garde contre les utilisations abusives, potentiellement à risque. Elle a également mis en garde contre les dangers des suppléments contenant du jus d'aloès ou des racines de rhubarbe, utilisés pour leur effet laxatif.

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