Une actrice de Vancouver atteinte d'un cancer du côlon à 30 ans parle de partialité dans le système de santé

Victoria Ahearn, Presse Canadienne

Publié le mercredi 23 octobre 2019 à 11h29 HAE

TORONTO – Pendant la majeure partie de l'année 2011, Annette Reilly, actrice de Vancouver dans «Chilling Adventures of Sabrina» de Netflix, a eu plusieurs problèmes intestinaux qui l'ont amenée plusieurs fois au bureau du médecin et à l'hôpital.

À l'âge de 30 ans, il avait de graves crampes, un blocage, des selles sanglantes, une anémie, un faible taux d'hémoglobine et, éventuellement, une fièvre légère presque tous les jours – essentiellement tous les symptômes du cancer du côlon.

Mais les médecins ne considéraient pas que quelqu'un de son âge pouvait être atteint de la maladie, qui est normalement associée aux hommes plus âgés. Ils pensaient qu'elle pourrait avoir un ulcère ou un trouble obsessionnel compulsif; lui a prescrit des comprimés de fer, des analgésiques et des antidépresseurs; et lui a donné une radiographie et un lavement.

Enfin, en novembre de la même année, après 10 mois de frustration et de honte, et une visite à la salle d'urgence décrite par elle comme l'une des pires nuits de sa vie, Reilly a subi une coloscopie bien nécessaire qui a révélé qu'elle était atteinte du cancer du côlon de stade 3B. s'était propagé aux ganglions lymphatiques voisins.

"Je pense que si j'avais été un homme de plus de 50 ans, on m'aurait donné une coloscopie dès le départ, et ils auraient trouvé cette tumeur géante", dit Reilly, qui joue le rôle de Diana Spellman, la mère mortelle de la sorcière adolescente Sabrina Spellman.

«J'ai découvert que le système médical ne me prenait pas au sérieux et que cela correspondait à mes autres pairs survivants du cancer. En raison de notre âge et parfois de notre sexe, il y a un peu de discrimination. Je pense que c'est un parti pris qui est enseigné aux médecins. "

Un nouveau rapport de Jeune adulte Cancer Canada met en lumière les problèmes uniques auxquels sont confrontés les 22 jeunes adultes canadiens (âgés de 15 à 39 ans) chez qui un cancer est diagnostiqué chaque jour.

Le rapport est basé sur les premières données provenant de l'association Young Adults with Cancer de l'organisation à but non lucratif Young.

En collaboration avec Sheila Garland, professeure adjointe de psychologie et d'oncologie à la Memorial University de St. John's, à Terre-Neuve, cette étude a été menée auprès de 622 jeunes adultes diagnostiqués au Canada, afin d'explorer les défis physiques, sociaux, financiers et émotionnels auxquels ils sont confrontés. leurs pairs sans cancer.

Le cancer chez les jeunes adultes peut «perturber une période importante de développement et de formation de l'identité, ce qui a tendance à avoir un impact en cascade sur tous les domaines de la vie».

Pourtant, il existe peu de programmes d’aide destinés à aider ces patients à se faire diagnostiquer et à se rétablir, indique le rapport.

"De nombreuses personnes considèrent ce groupe d'âge comme" trop jeune pour avoir le cancer ", ce qui entraîne un manque massif de ressources en soutien à la recherche", a déclaré Geoff Eaton, fondateur de YACC et survivant du cancer jeune adulte, dans un communiqué de presse.

Selon le rapport, l’un des principaux problèmes auxquels sont confrontés les jeunes adultes atteints de cancer est la pression financière. Le traitement et la récupération ont une incidence sur leur capacité de travailler et tous les coûts de traitement ne sont pas couverts par les soins de santé publics au Canada.

Dans le cas de Reilly, elle était incapable de travailler pendant plusieurs mois avant d'être diagnostiquée en raison de ses symptômes.

Lorsqu'elle a reçu son diagnostic, elle était en pré-production pour son deuxième film, le court métrage sur la traite des êtres humains «Coerced», pour lequel elle était co-productrice et membre de la distribution.

Six semaines après l'opération pour enlever son côlon ascendant, Reilly a commencé à tourner ce film – la même semaine, elle a commencé une chimiothérapie.

Tout cela alors qu'elle essayait de construire une vie avec sa fille de presque un an et demi et son mari de l'époque, alors âgé de quatre ans.

«J'ai l'impression d'avoir perdu presque un an avec ma fille quand elle était bébé», dit Reilly.

«J'ai perdu quelques années de croissance de carrière que tous mes pairs. Ce sont toutes ces petites choses que les gens ne prennent pas en considération.

Ces petites choses incluent également un manque de ressources.

Étant donné que très peu de jeunes femmes ont reçu un diagnostic de cancer du côlon, Reilly a découvert qu’il n’y avait «aucune information» sur l’impact du type de chimiothérapie sur son système de reproduction. Son mari et elle ne voulaient prendre aucun risque, ils ont donc gelé une partie de ses œufs avant le début de sa chimio.

Elle a également constaté un manque de groupes de soutien pour les patients cancéreux de son âge et a eu du mal à trouver qui que ce soit avec qui elle pourrait s'identifier. Finalement, elle a été liée à YACC et a assisté à une de leurs retraites qui, dit-elle, a changé sa vie.

Reilly était également aux prises avec des spéculations d'autrui, et même d'elle-même, sur la façon dont une personne aussi jeune et en bonne forme physique pourrait contracter ce qu'on appelle «la maladie du vieil homme». Les gens se demandaient – cela aurait-il pu être utilisé avec son téléphone portable? Stress?

Reilly dit qu'elle a appris elle-même à corriger de telles pensées et à ne pas blâmer qui que ce soit.

En ce moment, elle est en bonne santé, mais pas sans ce qu'elle appelle des «blessures de guerre», y compris le syndrome de stress post-traumatique, qui «soulève sa tête laide de temps en temps».

Pourtant, elle se compte comme «l'une des plus chanceuses».

Et elle ne blâme pas les médecins, notant que leur parti pris provient de la formation médicale.

Elle espère que le fait de partager son histoire sensibilisera davantage les gens au cancer, et aidera d'autres personnes comme elle à se sentir seules.

Elle espère également encourager un changement de mentalité dans la communauté médicale.

«J'espère seulement que les membres de la communauté médicale examineront les cas individuels sans préjugé, juste pour ce qu'ils sont et se rendront compte qu'il existe des exceptions aux règles», dit Reilly.

"J'espère qu'il peut y avoir un peu de compassion là aussi."

Ce rapport de la Presse canadienne a été publié pour la première fois le 23 octobre 2019.

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