Une activité cérébrale unique peut prédire la schizophrénie

Certains signes peuvent suggérer qu’une personne présente un risque de développer une schizophrénie, mais un diagnostic définitif n’est pas établi tant que le premier épisode psychotique n’est pas survenu. Mais les neuroscientifiques ont découvert un schéma cérébral anormal lié au développement de la schizophrénie.

La schizophrénie est un trouble cérébral qui produit des hallucinations, des délires et des déficiences cognitives. Le trouble devient généralement évident à l'adolescence ou au début de l'âge adulte. La nouvelle recherche devrait alimenter des études qui testent l'utilisation de la thérapie cognitivo-comportementale et du retour neural en tant qu'interventions précoces pour lutter contre les symptômes de la schizophrénie.

Dans cette nouvelle étude, des neuroscientifiques du MIT travaillant avec des chercheurs des centres médicaux Beth Israel Deaconess, Brigham and Women’s Hospital et du centre de santé mentale de Shanghai ont maintenant identifié un schéma d’activité cérébrale en corrélation avec le développement de la schizophrénie.

Les chercheurs pensent que la découverte d'un schéma cérébral anormal pourrait être utilisée comme marqueur pour diagnostiquer la schizophrénie plus tôt.

«Vous pouvez considérer cette tendance comme un facteur de risque. Si nous utilisons ces types de mesures du cerveau, nous pouvons peut-être prévoir un peu mieux qui finira par développer une psychose, et cela pourrait également aider à adapter les interventions », a déclaré le Dr Guusje Collin, auteur principal de l'article.

L'étude, qui paraît dans le journal Psychiatrie Moléculaire, a été réalisée au centre de santé mentale de Shanghai.

Les chercheurs expliquent qu'avant de connaître un épisode psychotique (caractérisé par des changements brusques de comportement et une perte de contact avec la réalité), les individus peuvent présenter des symptômes moins graves, tels que des troubles de la pensée.

Ce type de réflexion peut conduire à des comportements tels que sauter d'un sujet à l'autre au hasard ou donner des réponses sans lien avec la question d'origine. Des études antérieures ont montré qu'environ 25% des personnes présentant ces symptômes précoces développent une schizophrénie.

Les chercheurs ont suivi 158 personnes âgées de 13 à 34 ans qui ont été identifiées à haut risque en raison de symptômes précoces. L'équipe comprenait également 93 sujets de contrôle, qui n'avaient aucun facteur de risque.

Au début de l'étude, les chercheurs ont utilisé l'imagerie par résonance magnétique fonctionnelle (IRMf) pour mesurer un type d'activité cérébrale impliquant des «réseaux d'état au repos». Les réseaux d'état au repos sont constitués de régions du cerveau qui se connectent et communiquent entre elles de préférence lorsque le cerveau n'effectue aucune tâche cognitive particulière.

«Nous voulions examiner l'architecture fonctionnelle intrinsèque du cerveau pour voir si nous pouvions détecter une connectivité ou des réseaux cérébraux aberrants précoces chez des individus se trouvant dans la phase à haut risque clinique de la maladie», déclare Whitfield-Gabrieli.

Un an après les scanners initiaux, 23 des patients à risque élevé avaient eu un épisode psychotique et avaient reçu un diagnostic de schizophrénie. Lors des scanners de ces patients, effectués avant le diagnostic, les chercheurs ont découvert un type d’activité distinct des sujets de contrôle sains et des sujets à risque n’ayant pas développé de psychose.

Les chercheurs ont découvert que chez la plupart des gens, une partie du cerveau appelée gyrus temporal supérieur – impliquée dans le traitement auditif – est fortement connectée aux régions du cerveau impliquées dans la perception sensorielle et le contrôle moteur.

Cependant, chez les patients qui ont développé une psychose, le gyrus temporal supérieur est devenu plus connecté aux régions limbiques, qui sont impliquées dans le traitement des émotions. Cela pourrait aider à expliquer pourquoi les patients atteints de schizophrénie souffrent généralement d'hallucinations auditives, disent les chercheurs.

Pendant ce temps, les sujets à haut risque qui ne développaient pas de psychose présentaient une connectivité au réseau presque identique à celle des sujets en bonne santé.

Les chercheurs pensent que ce type d'activité cérébrale distincte pourrait être utile en tant qu'indicateur précoce de la schizophrénie, d'autant plus qu'il est possible de l'observer chez des patients encore plus jeunes.

Source: MIT / EurekAlert

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