Un voisin allègue que Bill Gross a hurlé le thème de “ l’île Gilligan ”

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Un différend entre le roi des obligations Bill Gross et son voisin à propos d’une sculpture extérieure d’un million de dollars s’est transformé en appels de la police à leurs manoirs de Laguna Beach, en plusieurs poursuites judiciaires – et en allégations selon lesquelles l’investisseur milliardaire a lancé la chanson thème de «Gilligan’s Island» sur une boucle à toute heure pour embêter son voisin.

Le co-fondateur de Pimco et son partenaire, l’ancienne joueuse de tennis professionnelle Amy Schwartz, sont accusés par l’entrepreneur technologique Mark Towfiq et sa femme de harcèlement et d’infliction intentionnelle de détresse émotionnelle. La cause? Une installation de verre bleu de 22 pieds de long – et une structure de poteau et de filet encore plus grande érigée pour la protéger – qui, selon Towfiq, bloquait sa vue, ce qui a soulevé une plainte auprès de la ville.

Le filet sur la sculpture de Dale Chihuly que Bill Gross et son partenaire ont installé, vu de la maison de son voisin.

(Mark Towfiq)

C’est une autre d’une longue série de querelles amères entre des voisins aisés des quartiers les plus chers du sud de la Californie, qui trouvent parfois qu’avec une adresse convoitée, des adversaires aux poches profondes et peu de tranquillité d’esprit.

Cette fois-ci, il s’agit d’une œuvre d’art qui peut être éclairée la nuit et présente des roseaux de couleur cobalt s’étendant sur près de 10 pieds de hauteur, des marlin nageurs et des globes inspirés des flotteurs de pêche japonais traditionnels en verre soufflé. Il a été créé par Dale Chihuly, un artiste dont le remarquable travail en verre soufflé orne le plafond du Bellagio hall de l’hôtel à Las Vegas.

La sculpture de pelouse a été installée en 2019 et ne semblait pas en elle-même créer de problèmes. Le différend a commencé lorsque Gross et Schwartz ont installé un filet cette année pour protéger l’œuvre après qu’elle ait été endommagée, selon les documents légaux et les registres de la ville.

Gross et Schwartz, dans un procès, affirment que plus de 50 000 $ de dommages, «apparemment» causés par un rocher jeté, sont la preuve d’une «campagne croissante de vandalisme»; Towfiq et sa femme disent qu’il a probablement été endommagé par quelque chose qui est tombé dessus.

Des courriels expurgés publiés au Times par la ville de Laguna Beach ont indiqué qu’une personne associée à Gross et Schwartz a déclaré à un agent de l’application du code que le filet était temporaire et qu’il était nécessaire de protéger la sculpture contre «les arbres et la nature», et qu’une feuille de palmier a coûté 100 000 $. en dommages.

Towfiq et sa femme, Carol Nakahara, dans leur procès, disent que le filet a d’abord été retiré par intermittence mais est resté plus tard, Gross et Schwartz évitant de tenter de résoudre le problème. Cela a incité Towfiq à appeler la ville, qui a inspecté la propriété et a envoyé à Gross une lettre le 28 juillet l’informant que le filet, l’éclairage et la sculpture n’avaient pas les permis appropriés.

La querelle s’est intensifiée depuis lors.

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Un voisin allègue que l’investisseur obligataire Bill Gross a joué le thème de l’île de Gilligan en boucle

Ce qui a commencé comme une lutte pour l’art de la pelouse à Laguna Beach s’est transformé en plaintes selon lesquelles l’investisseur obligataire Bill Gross jouait de la musique – y compris la chanson thème de Gilligan’s Island – si fort qu’elle pouvait être entendue dans la maison de son voisin.

Le procès du voisin accuse le milliardaire et son partenaire de jouer de la musique assourdissante à toute heure, y compris la chanson thème «Gilligan’s Island», le rap et la pop, dans un effort pour le forcer à abandonner la plainte. Le couple dit avoir dû se réfugier à deux reprises soit chez des proches, soit dans une chambre d’hôtel. Dans une demande d’ordonnance d’interdiction temporaire déposée le 15 octobre, qui a été accordée, Towfiq cite un message texte qui lui aurait été envoyé par Gross après avoir demandé que la musique soit refusée: «La paix sur tous les fronts ou bien [sic] juste des concerts nocturnes big boy.

«L’accusé William Gross est un milliardaire de 76 ans habitué à se débrouiller quoi qu’il arrive. Comme le prouve leur comportement ici, Gross et sa petite amie de plusieurs décennies, la défenderesse Amy Schwartz, sont des brutes », déclare le procès en Cour supérieure intenté par Towfiq et son épouse.

Gross et Schwartz, 51 ans, ont en fait battu leurs voisins au palais de justice, déposant leur propre plainte le 13 octobre et accusant Towfiq de développer une obsession pour eux, qui comprenait l’installation de caméras dirigées sur leur propriété et des «comportements de voyeur». Dans une demande d’ordonnance d’interdiction temporaire déposée la semaine dernière et en instance, Gross a déclaré qu’il avait joué de la musique depuis son emménagement dans la propriété et se sentait «prisonnier de ma propre maison».

«L’accusé Towfiq semble avoir une fascination particulière non seulement pour M. Gross mais aussi pour Mme Schwartz, en particulier lorsque le couple nage et porte donc des vêtements minimes, voire inexistants», déclare le procès, qui accuse Towfiq d’atteinte à la vie privée, entre autres causes d’action.

Towfiq, dans sa demande d’ordonnance de non-communication temporaire, a déclaré qu’après que Gross et Schwartz se sont plaints à un policier qu’il les avait enregistrés de manière inappropriée, il a dit à l’agent qu’il avait fait les vidéos sur sa propriété et seulement pour enregistrer leurs «violations de bruit harcelantes» et «Intrusion de leurs ajouts non autorisés.»

Schwartz a publié une déclaration selon laquelle le différend était «très bouleversant» pour elle parce que la sculpture, avec ses pièces bleues assorties, avait été achetée pour elle par Gross parce que sa mère était malade.

«Puisque je n’ai pas d’enfants à moi, ils sont comme mes bébés. Ma mère, qui a la maladie d’Alzheimer, et je les prie et elle aime les regarder parce que c’est sa couleur préférée et la fait sourire », a-t-elle déclaré dans le communiqué.

Schwartz a également déclaré qu’elle et Gross étaient les «meilleurs voisins» puisqu’ils n’étaient à la maison qu’environ cinq jours par mois, cinq mois par an. Elle a ajouté que le bruit de l’autoroute et de l’océan à proximité était beaucoup plus fort que leur musique.

Towfiq et sa femme allèguent dans leur procès que le harcèlement s’est intensifié au point ce mois-ci que de la musique forte était jouée même lorsque Gross et Schwartz n’étaient pas à la maison, «contrôlant apparemment leur système audio à distance».

Les conflits de voisinage dans les coins les plus riches du sud de la Californie n’impliquent pas seulement des célébrités et des artistes, tels que Jim Belushi et Justin Bieber – parfois ils incluent aussi des chefs d’entreprise.

Un cas très médiatisé en 2017 pris au piège Jeffrey Mezger, PDG de KB Home, accusé par la voisine et comédienne de Bel-Air Kathy Griffin d’une diatribe obscène filmée lors d’une fête prétendument bruyante dans la cour. Le conseil d’administration de KB Home a annoncé qu’il suspendrait son bonus de fin d’année.

Personne ne retient le salaire de Gross, quelle que soit l’issue de ce différend. L’investisseur obligataire a pris sa retraite l’année dernière et vaut un estimé à 1,5 milliard de dollars, selon Forbes. Il a fait sa vaste fortune chez Pimco, la maison d’obligations de Newport Beach qu’il a cofondée en 1971, mais a laissé une rupture acrimonieuse en 2014 alors que les rendements chutaient et que les investisseurs étaient partis.

Bill Gross, co-fondateur de Pimco, prend la parole lors d'un événement.

Bill Gross, co-fondateur de Pimco, prend la parole lors d’un événement.

(Tim Boyle / Bloomberg News)

Gross a poursuivi et accusé une «cabale» de dirigeants de Pimco de l’avoir chassé en raison de leur «soif de pouvoir, de cupidité et de désir d’améliorer leur propre situation financière», tandis que Pimco a qualifié Gross de force abusive et perturbatrice. Les deux côtés a conclu un règlement en 2017 qui a versé 81 millions de dollars à la fondation familiale de Gross, la société acceptant d’honorer son co-fondateur de divers gestes, notamment en créant un prix reconnaissant sa longue histoire de philanthropie. Brut a versé 19 millions de dollars à la fondation dans le cadre du règlement et a signé cette année le Giving Pledge, qui oblige les signataires à céder la majorité de leur richesse.

À peu près au même moment, il a traversé un divorce acrimonieux avec sa deuxième femme, les deux parties ayant obtenu des ordonnances de ne pas faire et Sue Gross l’accusant de lui avoir remis une maison séparée de Laguna Beach dans «le chaos et le délabrement absolus», y compris en lui insufflant du vomi et le pet sent distribué à partir de vaporisateurs. Dans un mea culpa, Gross a admis dans un Entretien avec Financial Times l’année dernière, il a acheté le spray dans une pharmacie et ne savait même pas pourquoi il l’avait fait, bien qu’il ait fait allusion à la tension d’un divorce qui était devenu «très laid».

Towfiq, 56 ans, un homme d’affaires du comté d’Orange qui possédait un opérateur de centre de données, n’est pas étranger à la défense de ses droits de propriété devant les tribunaux. Il a acheté la propriété South Coast Highway en 2009 dans l’espoir de construire la maison de ses rêves dans le quartier exclusif de Rockledge. Mais il devait d’abord endurer une bataille juridique prolongée avec un voisin qui s’est opposé au projet, invoquant sa proximité, son effet sur l’accès côtier et d’autres problèmes. Le voisin a tenté de convaincre le conseil municipal et la California Coastal Commission d’arrêter le projet et a intenté une action en justice, mais Towfiq a finalement triomphé.

La maison a également soulevé des sourcils en raison de sa conception par l’éminent architecte moderniste Mark Singer. Après son achèvement, cependant, la maison – avec ses vues spectaculaires, sa terrasse couverte de 2000 pieds carrés et sa piscine à débordement – a reçu une écriture éclatante dans le registre du comté d’Orange. Le journal a félicité Singer, décédé en 2015, pour «avoir créé des structures qui s’harmonisent avec la nature tout en revendiquant de manière audacieuse et contemporaine l’espace qu’elles occupent».

Les lumières illuminent un filet recouvrant une vaste sculpture extérieure.

La sculpture de Dale Chihuly avec filet de protection sur la propriété de Bill Gross et de son partenaire, éclairée le soir et vue de la maison de son voisin.

(Mark Towfiq)

Gross a fait ses propres nouvelles lorsque le Registre signalé en 2018 il avait récupéré la propriété voisine pour 32 millions de dollars, un mois à peine après avoir acheté une autre propriété en bord de mer à Laguna Beach pour près de 36 millions de dollars. Un porte-parole a déclaré qu’il possédait conjointement la propriété Rockledge avec Schwartz.

La maison de 10000 pieds carrés, surnommée Rockledge-by-the-Sea, comprend une suite principale de près de 3000 pieds carrés, une salle de sport, une salle de présentation de vin et un ascenseur de qualité commerciale, selon le journal. Gross a d’autres œuvres d’art de qualité muséale à l’intérieur et à l’extérieur du manoir, y compris l’un des Les célèbres statues «Love» de Robert Indiana.

Une audience sur la demande de Towfiq de convertir l’ordonnance d’interdiction temporaire en une ordonnance de harcèlement civil plus longue est prévue pour le 2 novembre. Pendant ce temps, Gross a obtenu une prolongation jusqu’au 16 novembre pour demander les permis appropriés, qui, selon un porte-parole, étaient poursuivis.

Ni Towfiq ni Gross n’ont accepté d’être interrogés, selon leurs représentants.

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