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Un virus de type covid récemment découvert pourrait infecter les humains

Flacons contenant l’un des vaccins contre le covid-19. / r. Garrido / Reuters

Il provient de chauves-souris, a été localisé en Russie et, selon les scientifiques qui l’ont étudié, s’il devait se propager, il serait résistant aux vaccins actuels.

PE

Vendredi 23 septembre 2022, 00:35

Un virus récemment découvert chez une chauve-souris russe qui est similaire au SRAS-CoV-2 est probablement capable d’infecter les humains et, s’il devait se propager, est résistant aux vaccins actuels, rapportent des chercheurs dans la revue PLoS Pathogens.

Dirigée par des scientifiques de la Paul G. Allen School of Global Health de l’Université de l’État de Washington, cette équipe a découvert que les protéines du virus de la chauve-souris, appelées Khosta-2, peuvent infecter les cellules humaines. Ils ont également découvert qu’ils sont résistants à la fois aux anticorps monoclonaux et au sérum de personnes vaccinées contre le SRAS-CoV-2. Le Khosta-2 et le SARS-CoV-2 appartiennent à la même sous-catégorie de coronavirus appelés sarbecovirus.

“Nos recherches démontrent en outre que les sarbecovirus circulant dans la faune sauvage en dehors de l’Asie – y compris dans des endroits comme l’ouest de la Russie, où le virus Khosta-2 a été trouvé – constituent également une menace pour la santé mondiale et les campagnes de vaccination en Europe contre le SRAS-CoV-2 “, déclare Michael Letko, virologue à la WSU et auteur correspondant de l’étude.

Letko soutient que la découverte de Khosta-2 met en évidence la nécessité de développer des vaccins universels qui protègent contre les sarbecovirus en général, et pas seulement contre les variantes connues du SARS-CoV-2.

“En ce moment, il y a des groupes qui essaient de trouver un vaccin qui non seulement protège contre la prochaine variante du SRAS-2, mais nous protège également contre les sarbecovirus en général”, a déclaré Letko. Malheureusement, bon nombre de nos vaccins actuels sont conçus pour des virus spécifiques dont nous savons qu’ils infectent les cellules humaines ou ceux qui semblent présenter le plus grand risque de nous infecter. Mais c’est une liste en constante évolution. Nous devons élargir la conception de ces vaccins pour protéger contre tous les sarbecovirus », dit-il.

autres découvertes

Bien que des centaines de sarbecovirus aient été découverts ces dernières années, principalement chez des chauves-souris asiatiques, la plupart ne sont pas capables d’infecter les cellules humaines. Les virus Khosta-1 et Khosta-2 ont été découverts chez des chauves-souris russes fin 2020, et il est initialement apparu qu’ils ne constituaient pas une menace pour l’homme.

“Génétiquement, ces étranges virus russes ressemblaient à d’autres qui avaient été découverts dans d’autres parties du monde, mais comme ils ne ressemblaient pas au SRAS-CoV-2, personne ne pensait qu’ils étaient vraiment de quoi s’exciter”, a déclaré Letko. Mais lorsque nous les avons étudiés plus avant, nous avons été très surpris de découvrir qu’ils pouvaient infecter les cellules humaines. Cela change un peu notre compréhension de ces virus, d’où ils viennent et quelles régions sont préoccupantes. »

Letko s’est associé à deux professeurs de la WSU, l’écologiste virale Stephanie Seifert et l’immunologiste virale Bonnie Gunn, pour étudier les deux virus nouvellement découverts. Ils ont déterminé que Khosta-1 présentait un faible risque pour les humains, mais Khosta-2 présentait des traits inquiétants.

L’équipe a découvert que, comme le SRAS-CoV-2, Khosta-2 peut utiliser sa protéine de pointe pour infecter les cellules en se liant à une protéine réceptrice, appelée enzyme de conversion de l’angiotensine 2 (ACE2), présente sur toutes les cellules humaines. Ils ont ensuite cherché à déterminer si les vaccins actuels protègent contre le nouveau virus.

En utilisant du sérum de populations humaines vaccinées contre le covid-19, l’équipe a découvert que Khosta-2 n’était pas neutralisé par les vaccins actuels. Ils ont également testé le sérum de personnes infectées par la variante omicron, mais les anticorps étaient également inefficaces.

Un espoir

Heureusement, Letko souligne que le nouveau virus est dépourvu de certains des gènes supposés être impliqués dans la pathogenèse chez l’homme. Cependant, il existe un risque que Khosta-2 puisse se recombiner avec un deuxième virus tel que le SRAS-CoV-2.

“Quand nous voyons que le SRAS-2 a cette capacité de se propager des humains à la faune, et qu’il y a ensuite d’autres virus comme Khosta-2 qui attendent chez ces animaux avec ces propriétés que nous ne voulons vraiment pas qu’ils aient, cela définit ce scénario dans celui où vous continuez à lancer les dés jusqu’à ce qu’ils se combinent pour créer un virus potentiellement plus risqué », explique Letko.

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