Un violent feu se propage au milieu des vignes californiennes

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AFP, publié le vendredi 25 octobre 2019 à 00h23

Un violent incendie a sévi jeudi dans une région viticole au nord de San Francisco, en Californie, où les flammes ont déjà brûlé plus de 4 000 hectares, détruisant des bâtiments et obligeant les autorités à évacuer les lieux.

Appelé "Kincade Fire", l'incendie a éclaté mercredi soir dans le comté rural de Sonoma et s'est propagé à toute vitesse, provoqué par des grains dépassant les 120 km / h. Quelque 500 pompiers aidés par des hélicoptères et des bombes à eau ont tenté sans succès de le réparer jeudi après-midi.

"Nous le poursuivons presque pour essayer de le suivre", a déclaré Amy Head, porte-parole des pompiers de Californie, aux médias locaux.

Un ordre d'évacuation a été émis pour les habitants de Geyserville, une petite ville de 1 000 habitants bordée de vignobles, dont celui du réalisateur américain Francis Ford Coppola.

"Si vous êtes à Geyserville, partez immédiatement", a demandé au bureau du shérif du comté de Sonoma tôt jeudi matin avant le lever du soleil.

"Cet incendie se propage rapidement, restez à l'écoute des ordres d'évacuation", a demandé à Mike McGuire, député du Sénat californien, sur Twitter.

De nombreux habitants de Geyserville ont à peine eu le temps de se réunir avant de voir les flammes s'éteindre à travers leur communauté. "Nous pensions que l'incendie se trouvait à trois kilomètres de là, mais nous n'avons pas tenu compte du vent", a déclaré Dwight Monson, 68 ans, au Los Angeles Times.

Il est temps de se retrouver dans la voiture avec sa famille et de se réfugier dans la vallée, les flammes atteignant déjà les limites de son ranch, a-t-il déclaré.

Les autorités locales ignoraient l'origine de l'incident, dont les images, certaines évoquant des coulées de lave, témoignaient de son intensité.

Le «Kincade Fire» est survenu lorsque les autorités californiennes ont levé le drapeau rouge des incendies dans de nombreuses parties de cet État de l'ouest des États-Unis, confrontés à la sécheresse et aux hautes températures récentes depuis plusieurs années. .

L’électricité a été vendue jeudi à quelque 180 000 clients dans le nord de la Californie, afin d’éviter que des lignes électriques à haute tension ne produisent des étincelles similaires à celles qui ont provoqué des incendies de forêt destructeurs ces dernières années.

"C’est beaucoup d’émotions pour les gens", a déclaré le shérif du comté de Sonoma, Mark Essick, lors d’une conférence de presse. "Cela ne fait que deux ans que les incendies ont dévasté notre communauté, et pour beaucoup, c'est une période de stress et d'anxiété", a-t-il déclaré.

Plus au sud, l’opérateur San Diego Gas & Electric a informé plus de 40 000 clients de la région qu’ils étaient exposés de la même manière à d’éventuelles coupures de courant préventives.

Un violent incendie a ravagé la petite ville de Paradise, dans le nord de la Californie, à l'automne 2018, faisant 86 morts et des dizaines de milliers de personnes déplacées.

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