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Un trouble de la personnalité ? Diagnostiquer et intervenir à temps’

Comportement adolescent ou caractéristiques du borderline ? Lorsqu’il s’agit d’un trouble de la personnalité, il est important de ne pas retarder trop longtemps le diagnostic. Cela n’est souvent pas sans conséquences, affirme le psychologue clinicien Joost Hutsebaut. L’Université de Tilburg l’a récemment nommé professeur sur nomination spéciale de “Prévention et intervention précoce de la pathologie de la personnalité”. Une bonne raison de lui parler de ses recherches et de ses ambitions : « La puberté est la période cruciale sur laquelle on peut intervenir avec succès et ce temps passe vite ».

Image : Shutterstock

Dans son travail de psychologue clinicien au Viersprong – organisme national spécialisé dans le traitement des problèmes de personnalité, de comportement et de famille – il les côtoie souvent : des jeunes avec un trouble de la personnalité naissant (borderline). Ils entrent en conflit avec les enseignants, restent coincés à l’école, ont peu d’amis ou s’automutilent. Dans la plupart des cas, ces jeunes ne sont pas traités pour cela. S’ils sont traités, ils bénéficient rarement du bon programme de traitement. Et cela alors qu’un diagnostic précoce et un traitement correct sont des étapes essentielles vers un avenir stable, selon Hutsebaut.

Pourquoi est-il important d’avoir un trouble de la personnalité déjà à la puberté diagnostiquer et traiter ?

« La puberté est une période importante du développement. C’est à ce moment qu’une personne pose ses bases sociales et professionnelles. Pensez à construire un réseau social, à vous faire des amis et à suivre une formation. De plus, pendant la puberté, vous apprenez certaines habitudes de vie sur lesquelles vous vous rabattrez tout au long de votre vie, comme faire de l’exercice, manger, dormir, fumer, boire ou consommer des stupéfiants. Il est important que les jeunes s’inculquent de bonnes habitudes durant cette période et établissent des bases solides.

« Les comportements et schémas négatifs sont difficiles à inverser plus tard dans la vie. Il est beaucoup plus facile d’intervenir lorsqu’ils ne sont pas encore chroniques. Mais ensuite, les thérapeutes doivent diagnostiquer les jeunes avec un trouble de la personnalité en tant que tel et concentrer le traitement sur cela.

“Un trouble de la personnalité est attribué à tort à des caractéristiques indésirables”

Néanmoins, les praticiens hésitent souvent à diagnostiquer un trouble de la personnalité à la puberté. D’où vient cette réticence ?

« Je pense que cela a à voir avec le nom du diagnostic. Devenir un trouble de la personnalité propriétés indésirables injustifiées attribué. Par exemple, le nom “trouble de la personnalité” suggère qu’il y a quelque chose qui ne va pas avec la personnalité de quelqu’un, vous ne voulez pas “juste” coller cette étiquette sur quelqu’un. De plus, les adolescents sont très changeants dans leur comportement. Cela peut également être une raison pour laquelle les praticiens hésitent à poser un diagnostic aussi «lourd». Ils préfèrent le pousser vers l’avant.

Dans votre leçon inaugurale, vous expliquez que les caractéristiques typiques d’un trouble de la personnalité borderline – comme les émotions et les humeurs fluctuantes, l’impulsivité, l’évolution de l’image de soi, la confusion de l’identité et l’hypersensibilité – ressemblent au comportement des adolescents. Comment éviter que tous les adolescents rebelles ne soient pas diagnostiqués à tort ?

« C’est en fait la question cruciale. La pathologie de la personnalité chez l’enfant et l’adolescent est un domaine de recherche relativement jeune. Cela rend les choses difficiles. Mais si l’on peut tirer une conclusion des recherches des vingt dernières années, c’est que les jeunes présentant des caractéristiques d’un trouble de la personnalité (borderline) courent un risque accru de problèmes graves, tels que le décrochage scolaire, les addictions et les pensées suicidaires. Ce n’est tout simplement pas le cas que « certains comportements » « disparaissent » parce que vous êtes un adolescent. Au contraire : ce comportement semble prédire les résultats de la santé mentale d’une personne à long terme.

« Cela ne signifie pas que chaque adolescent présentant ces symptômes subira nécessairement des conséquences négatives à long terme. Il en va de même pour le tabagisme : certaines personnes fument un paquet de cigarettes par jour et échappent à la danse. Contrairement aux attentes, ils ne contractent pas de cancer du poumon. Mais une exception individuelle ne réfute pas l’attente globale.

« Cependant, nous ne nous concentrons pas uniquement sur les caractéristiques d’un trouble de la personnalité. Mais aussi, par exemple, sur le profil de risque de quelqu’un. Si celle-ci est faible, nous pouvons plus souvent laisser le développement psychologique naturel suivre son cours. Si, au contraire, il est élevé, alors nous devons intervenir de manière appropriée.

Paul Hutsebaut. Image : Timo Reisiger

Que signifie « intervention appropriée » ?

« Cela fait référence à deux choses. D’une part, l’aide – l’intervention – doit correspondre au stade du problème. Une comparaison simple : lorsqu’une personne a une tache cutanée suspecte qui ne s’est pas propagée, le médecin enlève cette tache. Dans ce cas, la chimiothérapie n’est pas nécessaire. Il en va de même pour un trouble de la personnalité : si quelqu’un s’automutile (par exemple, se coupe) mais va quand même à l’école et vit à la maison, les soins appropriés sont différents que si cette personne ne va pas à l’école et vit à la maison.

« D’autre part, les soins doivent être adaptés au problème de personnalité de la personne. Les personnes atteintes de troubles de la personnalité se méfient généralement des intentions des autres. Cela peut conduire à une rupture de contact avec le praticien lorsqu’il pense voir quelque chose de “faux”. Par exemple, lorsqu’un praticien s’en tient trop à un protocole. C’est pourquoi il est important en tant que thérapeute de toujours surveiller activement et de discuter de la relation de traitement. Il faut leur donner des cadres et des outils pour cela afin qu’ils sachent comment répondre au mieux aux jeunes ayant un trouble de la personnalité.

Dans quelle mesure y a-t-il suffisamment de praticiens pour prodiguer à chacun les bons soins ?

« Je pense qu’il y a malheureusement une énorme pénurie de praticiens et de programmes de traitement. L’une des ambitions de la chaire est donc de rendre ces types de programmes de soins plus facilement accessibles en pratique. L’expérience nous apprend que de nombreux jeunes ayant un trouble de la personnalité sont traités sans succès. La puberté est la période cruciale où vous pouvez intervenir avec succès et ce temps passe vite. En formant de nombreux bons praticiens, vous pouvez prévenir l’échec des traitements.

« Cela ne veut pas dire que tous ces praticiens doivent être hyper-spécialisés. Il est particulièrement important que les thérapeutes aient des cadres avec lesquels les jeunes peuvent aller beaucoup plus loin avec un « traitement légèrement adapté » : dans de nombreux cas, « assez bon » est aussi « bon ».

“Les soins de santé coûtent si cher car l’intervention est souvent trop tardive”

Comment conciliez-vous ce besoin de programmes de traitement et de bons praticiens avec les années de coupes dans les soins de santé ?

« Les soins de santé coûtent tellement cher parce que les interventions sont souvent faites trop tard. Si quelqu’un n’a pas travaillé pendant vingt ans, n’a pas de réseau social sur lequel se rabattre et a constamment besoin de nouveaux traitements, les coûts peuvent s’accumuler. Si vous pouvez empêcher quelqu’un de se retrouver dans cette position en intervenant à temps, les soins au bas de la ligne seront beaucoup moins chers.

« Les partenariats avec les écoles et les municipalités y contribuent. L’enseignant a également un rôle important à jouer à cet égard : il connaît bien les élèves et voit rapidement qui est laissé de côté dans la classe. De cette façon, les enseignants peuvent reconnaître à un stade précoce les enfants présentant un éventuel trouble de la personnalité.

« Il est également important que les enfants atteints d’un trouble de la personnalité continuent à fréquenter l’école pendant leur processus de traitement et ne soient pas retirés de la « vie normale ». Ils bénéficient de l’éducation et du contact avec leurs pairs. Cela demande beaucoup aux enseignants car ces enfants ont besoin d’une attention supplémentaire.

En plus des soins de santé, l’éducation a également été considérablement réduite. Les enseignants sont confrontés à des « classes populaires » et subissent une charge de travail élevée. Comment voyez-vous ce plan réussir s’ils doivent également assumer cette tâche ?

“En Scandinavie, vous voyez que les gouvernements y investissent des sommes gigantesques Éducation. Les classes scolaires y sont beaucoup plus petites. À long terme, cela rapportera plus. Malheureusement, les choix du gouvernement néerlandais sont différents et la politique diffère grandement du modèle scandinave. Mais dans le cadre de cette politique, vous devez examiner comment les enseignants peuvent donner plus d’outils afin qu’ils puissent garder autant de jeunes que possible à bord.

“Pour le moment, les systèmes fonctionnent trop isolés les uns des autres : les soins de santé mentale traitent un enfant, mais ensuite il n’y a pas de contact avec les écoles. La coopération avec les municipalités peut également être améliorée : le 1er janvier 2015, la loi sur la jeunesse est entrée en vigueur et les municipalités sont chargées de fournir l’ensemble de l’aide à la jeunesse. Outre les enseignants, les professionnels de la jeunesse qui travaillent pour les municipalités peuvent donc également jouer un rôle crucial dans l’identification précoce des troubles de la personnalité. Avec les parents et les jeunes, ils décident de l’aide appropriée. C’est pourquoi il est important qu’ils aient également les connaissances nécessaires pour pouvoir orienter ces enfants de manière appropriée.

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