Un tribunal canadien se prononce en faveur d’un comédien à la suite d’une blague sur un enfant handicapé

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© Lisa Gansky / Wikimedia Commons

Mike Ward en septembre 2016

– Lisa Gansky / Wikimedia Commons

du Canada La Cour suprême d’Ottawa a statué dans une décision de cinq contre quatre que la routine du comédien québécois Mike Ward au sujet d’un garçon chanteur handicapé était « méchante », « honteuse » et « répugnante », mais que les commentaires ne franchissaient pas la limite légale pour devenir criminels discrimination.

La décision de vendredi est intervenue après que M. Ward a exécuté la routine des centaines de fois entre 2010 et 2013, dans laquelle il a plaisanté sur les choses dont on ne peut pas se moquer au Québec.

La routine « Intouchables » a touché les « vaches sacrées » de la région, comme la chanteuse Céline Dion, l’animateur de talk-show Guy Lepage et Jérémy Gabriel – un garçon handicapé devenu célèbre par son chant. M. Ward, se produisant en français, s’est moqué de l’aide auditive de M. Gabriel, aujourd’hui âgé de 24 ans, affirmant qu’il avait un “subwoofer” sur la tête.

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M. Ward a ajouté qu’il défendait M. Gabriel contre ceux qui disaient qu’il était un mauvais chanteur en affirmant qu’il était de toute façon mourant et qu’il n’avait pas de rêve pour lequel vivre.

L’humoriste a ensuite ajouté que lorsqu’il avait appris que “le petit Jérémy” n’était pas mort et que sa maladie n’était pas en phase terminale, il avait “tenté de le noyer”, mais que M. Gabriel était “invincible”.

Lors de la vérification en ligne de la maladie de M. Gabriel, M. Ward a déclaré qu’il était simplement « moche ».

“Je ne savais pas jusqu’où je pouvais aller avec cette blague”, a déclaré M. Ward pendant la routine. « À un moment donné, je me suis dit : ‘Tu vas trop loin. Ils vont arrêter de rire. Mais non, tu ne l’as pas fait.

“Les commentaires incriminés (…) ont exploité, à tort ou à raison, un sentiment d’inconfort afin de divertir, mais ils n’ont guère fait plus que cela”, a déclaré le tribunal dans sa décision. “En conséquence, les commentaires … considérés dans leur contexte, n’étaient pas susceptibles d’avoir un effet d’entraînement qui pourrait conduire à un traitement discriminatoire de M. Gabriel.”

Walid Hijazi, avocat d’un groupe de personnes actives dans la scène comique québécoise, a déclaré lors des plaidoiries en février que « nous craignons qu’un comique ait été puni pour une blague qu’il a faite dans le cadre de son travail ».

“Cela aura un effet dissuasif”, a-t-il ajouté.

M. Gabriel et des militants des droits de la personne ont soutenu que la liberté d’expression a ses limites, affirmant que la routine était discriminatoire et en violation du code des droits de la personne du Québec.

L’avocate représentant la Commission des droits de la personne du Québec, Stéphanie Fournier, a déclaré lors des plaidoiries « il ne s’agit pas de demander à ce tribunal ou à tout autre tribunal d’établir ce qui est de bon goût, ce qui est acceptable et ce qui devrait être censuré ».

« Il s’agit de discrimination – de discrimination à l’encontre d’un enfant handicapé », a-t-elle ajouté, selon Le Washington Post.

M. Gabriel, né en 1996, est atteint du syndrome de Treacher Collins, qui entraîne des anomalies autour de la tête. Sourd à ses débuts, il a reçu des appareils auditifs à l’âge de six ans qui lui ont permis d’entendre plus de 80 pour cent des sons. Il apprend ensuite à chanter et devient célèbre en 2005 après avoir chanté l’hymne national lors d’un match de la LNH mettant en vedette les Canadiens de Montréal.

M. Gabriel a déclaré que lorsque M. Ward a commencé à exécuter la routine, il a été blessé et a commencé à avoir des pensées suicidaires alors que d’autres enfants répétaient les blagues de M. Ward. Sa famille était également contrariée par d’autres vidéos sur le site Web de M. Ward qui se moquaient de son apparence et des blagues sur sa mère tirant profit de sa renommée.

Après que la famille a déposé une plainte auprès de la Commission des droits de la personne du Québec, elle a porté l’affaire devant le tribunal des droits de la personne de la province. Le tribunal a jugé en 2016 que les blagues étaient discriminatoires et violaient les droits de M. Gabriel à « la dignité, l’honneur et la réputation ».

« Compte tenu du contexte, le Tribunal conclut que les blagues de Ward ont dépassé les limites de ce qu’une personne raisonnable doit tolérer au nom de la liberté d’expression », a écrit le juge Scott Hughes dans le décision. « La discrimination subie par Jérémy était injustifiée.

M. Ward a été condamné à payer 28 000 $ de dommages-intérêts à M. Gabriel et 5 600 $ à sa mère. La décision a été confirmée par la Cour d’appel du Québec, qui a dit que « la liberté artistique n’est pas absolue et qu’ils sont, comme tout citoyen, responsables des conséquences de leurs paroles lorsqu’ils franchissent certaines limites », mais la cour a rejeté les dommages-intérêts à la mère.

Mais la Cour suprême est allée dans l’autre sens, affirmant que les plaignants doivent faire preuve d’une « distinction, exclusion ou préférence » pour des motifs interdits comme « la race, la couleur, le sexe… un handicap ou l’utilisation de tout moyen pour pallier un handicap » qui nuit à l’égalité. exercice des libertés et des droits.

Le tribunal a estimé que M. Gabriel était une cible en raison de sa renommée, et non en raison de son handicap, qui n’est pas un motif interdit.

« À notre avis, une personne raisonnable consciente des circonstances pertinentes ne considérerait pas les commentaires de M. Ward à propos de M. Gabriel comme incitant les autres à le vilipender ou à détester son humanité sur la base d’un motif de discrimination interdit », a fait remarquer le tribunal. “Bien que M. Ward ait dit des choses désagréables et honteuses sur le handicap de M. Gabriel, ses commentaires n’ont pas incité le public à traiter M. Gabriel comme un sous-humain.”

Les quatre juges dissidents ont estimé que M. Gabriel était visé en raison de son handicap.

“Cela ignore la vérité fondamentale dans cette affaire: M. Ward a ciblé des aspects de la personnalité publique de M. Gabriel qui étaient inextricables de son handicap”, ont-ils écrit. “En tant que tel, il se démarquait des autres personnalités publiques que M. Ward se moquait de” vaches sacrées “. Ces réalités ne peuvent pas être artificiellement coupées pour soustraire les commentaires de M. Ward à l’examen des droits de l’homme.

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