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Un traitement unique en son genre a montré qu’il avait un effet “dramatique” sur les enfants atteints d’eczéma : ScienceAlert

L’eczéma (ou dermatite atopique) touche des millions de personnes, en particulier les enfants de moins de six ans.

Le trouble inflammatoire chronique de la peau fait que la peau devient rouge et sèche et commence à suinter et à démanger, ce qui rend la vie très inconfortable.

Il n’existe actuellement aucun remède pour la maladie, juste des moyens de la gérer – mais un médicament existant est incroyablement efficace pour réduire les signes et les symptômes de l’eczéma chez les enfants de moins de six ans atteints de cas modérés à graves de la maladie.

C’est la première fois qu’un complexe médicament biologique comme cela a été testé sur ce groupe d’âge.

Le médicament en question est dupilumab. Dans une nouvelle étude, 162 enfants nord-américains et européens âgés de 6 mois à 6 ans souffrant d’eczéma modéré à sévère ont reçu du dupilumab ou un placebo pendant 16 semaines.

Plus de la moitié des enfants ayant reçu le médicament ont montré une réduction de 75 % de la gravité des symptômes. Les démangeaisons ont été considérablement réduites et les enfants ont pu dormir beaucoup mieux.

“Les enfants d’âge préscolaire qui se grattent constamment, se réveillent plusieurs fois par nuit avec leurs parents, sont irritables et nettement réduits dans leur capacité à faire ce que les autres enfants de leur âge peuvent faire, s’améliorent dans la mesure où ils dorment toute la nuit, changent de personnalité et ont un une vie normale – comme le devraient les bébés et les enfants”, dit la dermatologue Amy Paller de l’Université Northwestern dans l’Illinois.

Le dupilumab cible une importante voie d’inflammation immunitaire dans les allergies et est déjà utilisé pour traiter l’eczéma chez les enfants plus âgés et les adultes, ainsi que l’asthme, les polypes nasaux et d’autres problèmes liés aux allergies.

Jusqu’à présent, il n’avait pas été approuvé comme sûr ou confirmé comme étant efficace pour les moins de six ans – environ 19 pour cent de ce groupe démographique souffrent d’eczéma, tandis que 85-90 pour cent de ceux qui développent un eczéma dans leur vie en voient les premiers signes avant l’âge de cinq ans.

Environ un tiers de ce groupe d’âge atteint d’eczéma présente un cas modéré à grave de la maladie, accompagné de démangeaisons débilitantes : ces enfants ne peuvent pas dormir correctement, ce qui a toutes sortes d’effets et de conséquences.

Bien que les médicaments immunosuppresseurs tels que les stéroïdes oraux soient souvent utilisés pour les cas graves d’eczéma, leur adéquation aux jeunes enfants suscite des inquiétudes, tant en termes d’effets secondaires à court terme que de complications à long terme. d’après Paller.

“Le groupe dans lequel nous nous inquiétons le plus pour la sécurité – les moins de cinq ans – n’avait pas été testé et n’a pas pu obtenir [dupilumab]”, dit Paller. “L’effet pour la plupart de ces jeunes enfants est dramatique et au moins aussi bon que nous l’avons vu avec les médicaments immunosuppresseurs à risque.”

Le dupilumab a déjà un profil d’innocuité marqué comme “exceptionnel”, et aucun autre test de laboratoire n’est nécessaire. Il est maintenant disponible pour les enfants dès l’âge de 6 mois, et un parent ou un professionnel de la santé peut administrer le médicament par injection mensuelle.

De plus, les chercheurs pensent qu’il pourrait également avoir des effets préventifs. Parce qu’il faut une approche aussi agressive pour calmer la réponse inflammatoire du système immunitaire, il y a de fortes chances qu’il protège également contre d’autres problèmes allergiques qui se développent plus tard dans la vie.

Le dupilumab pourrait même s’avérer utile pour traiter d’autres problèmes de santé chez les jeunes enfants, suggèrent les chercheurs – bien que d’autres études soient nécessaires pour déterminer comment il pourrait être efficace.

“La possibilité de prendre ce médicament améliorera considérablement la qualité de vie des nourrissons et des jeunes enfants qui souffrent énormément de cette maladie”, dit Paller.

“La dermatite atopique ou eczéma est bien plus qu’une simple démangeaison cutanée. C’est une maladie dévastatrice. La qualité de vie d’un eczéma sévère – non seulement pour l’enfant mais aussi pour les parents – équivaut à de nombreuses maladies potentiellement mortelles.”

La recherche a été sponsorisée par Regeneron Pharmaceuticals et Sanofi, qui ont développé conjointement le dupilumab, et l’étude a été publiée dans Le Lancet.

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