Un traitement précoce pourrait apprivoiser les allergies aux arachides chez les jeunes enfants

Un traitement précoce pourrait apprivoiser les allergies aux arachides chez les petits enfants

New York : Les jeunes enfants pourraient surmonter leurs allergies aux arachides s’ils sont traités à un âge suffisamment précoce, selon une étude publiée jeudi.

Les chercheurs ont donné des quantités croissantes de poudre de protéine d’arachide à un groupe de tout-petits pour développer leur tolérance aux arachides. Après 2 ans et demi, près des trois quarts pouvaient tolérer l’équivalent de 16 cacahuètes sans réaction allergique. Six mois après l’arrêt du traitement, un cinquième avait toujours la même tolérance.

L’approche semble fonctionner le mieux chez les enfants les plus jeunes et ceux souffrant d’allergies plus légères, ont rapporté les chercheurs jeudi dans la revue Lancet.

Les résultats suggèrent qu’il existe “une fenêtre d’opportunité” au début de la vie lorsque le traitement pourrait avoir un impact durable, a déclaré le Dr Stacie Jones, co-auteur de l’étude de l’Université de l’Arkansas pour les services médicaux. Mais elle a déclaré que des recherches supplémentaires étaient nécessaires pour déterminer combien de temps l’effet pourrait se poursuivre.

Un traitement pour les allergies aux arachides existe déjà, mais il n’est approuvé que pour les enfants de 4 ans et plus, et la protection qu’il offre concerne l’exposition accidentelle à de petites quantités d’arachides. Les enfants sont toujours censés éviter de manger les noix et portent un EpiPen ou un autre médicament contre les réactions allergiques. Il utilise également de la poudre d’arachide, mais lorsque les enfants arrêtent de prendre le traitement, la protection s’arrête.

Jones et ses collègues ont testé une approche similaire sur des enfants plus jeunes pour voir si leur système immunitaire pouvait être modifié s’il était traité à un âge plus précoce. Elle a aidé à diriger une étude pour le traitement actuel, Palforzia d’Aimmune Therapeutics, et a été consultante pour l’entreprise.

Environ 2% des enfants aux États-Unis ont des allergies aux arachides, ce qui peut provoquer des réactions graves et être une source d’inquiétude constante pour les parents. Certains enfants surmontent l’allergie, mais la plupart doivent continuer à éviter les cacahuètes à vie. Pour empêcher les allergies de se développer, les experts de la santé ont encouragé ces dernières années les parents à nourrir très tôt les bébés avec des aliments contenant des arachides.

La nouvelle étude financée par le gouvernement a impliqué 146 enfants aux États-Unis âgés de 1 à 3 ans. Ils ont reçu des doses quotidiennes de poudre d’arachide mélangée à de la nourriture ou une poudre factice _ de la farine d’avoine. À la fin du traitement, 71 % de ceux qui ont reçu la poudre d’arachide pouvaient tolérer l’équivalent de 16 arachides. Six mois plus tard, 21 % le pouvaient encore. Dans le groupe de comparaison de la poudre factice, 2 % pouvaient tolérer 16 cacahuètes à la fin du traitement et six mois plus tard.

La plupart des enfants ont eu une réaction pendant le traitement, principalement légère à modérée. Certains dans le groupe des arachides ont nécessité un traitement avec un EpiPen.

La recherche “confirme vraiment quelque chose que nous pensions depuis un moment sur le terrain”, a déclaré le Dr Joyce Hsu, spécialiste des allergies au Brigham and Women’s Hospital de Boston, qui n’a pas participé à l’étude. “Le système immunitaire des enfants est généralement plus malléable lorsqu’ils sont plus jeunes.”

La clinique de Hsu propose un traitement contre les allergies aux protéines d’arachide pour les enfants de 4 mois et plus. Comme pour Palforzia, Hsu a noté qu’il est destiné à protéger contre l’ingestion accidentelle et que les enfants sont toujours censés éviter les cacahuètes. Elle a dit qu’il y avait un manque de données solides sur le traitement des allergies aux arachides chez les nourrissons et les très jeunes enfants.

Dans un commentaire publié avec l’étude, d’autres experts en allergologie ont noté la grande disponibilité de la poudre d’arachide utilisée dans l’étude. Ils ont déclaré que le traitement est une option raisonnable prête à être mise en œuvre dans le monde réel, sous la direction d’un spécialiste des allergies.

Le Dr John Kelso, spécialiste des allergies à la Scripps Clinic de San Diego, a déclaré que les résultats devraient donner aux médecins plus de confiance pour essayer le traitement pour les tout-petits et le proposer aux parents. Mais il a noté qu’il n’est toujours pas clair si une tolérance aurait une limite ou comment elle pourrait changer avec le temps.

“Il faut encore faire preuve de prudence avant de considérer cela comme un remède”, a-t-il déclaré.

Facebook
Twitter
LinkedIn
Pinterest

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

ADVERTISEMENT