Un traitement expérimental utilisant la stimulation cérébrale profonde donne de l’espoir aux patients souffrant d’anorexie mentale sévère

Un essai de Brisbane utilisant la stimulation cérébrale profonde pourrait offrir une nouvelle bouée de sauvetage aux personnes souffrant d’anorexie mentale sévère résistante au traitement.

La première étude australienne implique une opération pour implanter de petites électrodes dans une zone du cerveau associée au trouble psychiatrique.

Une stimulation électrique continue est utilisée pour arrêter cette partie du cerveau, soulageant les symptômes.

Le directeur du Queensland Eating Disorder Service – le professeur agrégé Warren Ward – est le chercheur principal de l’essai et a déclaré que le nouveau traitement est nécessaire pour les patients qui ont essayé toutes les autres options.

“Cela est causé le plus souvent par des personnes, souvent à un stade vulnérable de la vie, comme à l’adolescence, réduisant considérablement leur alimentation et leur cerveau s’affame et entre dans ce qu’on appelle le mode famine.

“Ils obtiennent ce que nous appelons les” trois R ” – leur cerveau devient très ritualiste, basé sur des règles et très rigide et ils ne peuvent pas s’en sortir”, a-t-il déclaré.

Queensland Health estime que l’anorexie mentale affecte environ 7 000 habitants du Queensland par an.

Tanya Kretschmann a développé la maladie au lycée et s’est battue pendant 15 ans, étant parfois hospitalisée pour une réalimentation et un traitement de santé mentale.

“Vivre avec un trouble de l’alimentation est définitivement un fardeau et avoir lutté contre mon trouble de l’alimentation depuis un si jeune âge, il y a certainement beaucoup de choses dans ma vie qui m’ont manqué”, a-t-elle déclaré.

Mme Kretschmann se remet et est ravie d’attendre son premier bébé.

Elle a déclaré que de nouvelles thérapies telles que la stimulation cérébrale profonde donnent de l’espoir aux personnes qui ne répondent pas aux soins de première ligne.

“Cela peut être un traitement assez difficile et peut sembler assez effrayant, mais d’après ce que nous savons de nos premières compréhensions du traitement, nous constatons des résultats vraiment positifs”, a-t-elle déclaré.

“Si cela peut donner juste une petite fenêtre de répit de certaines des luttes vraiment tourmentantes … et juste donner un peu de souffle à cela, alors c’est absolument incroyablement encourageant.”

Le psychiatre Warren Ward affirme que la pandémie de COVID-19 a provoqué une «augmentation massive» du nombre de personnes ayant besoin d’aide pour des troubles de l’alimentation.(ABC News : Michael Lloyd)

Le Dr Ward a déclaré que le traitement de stimulation cérébrale profonde avait le potentiel de sauver des vies.

“Malheureusement, j’ai assisté à de nombreux enterrements de jeunes anorexiques”, a-t-il déclaré.

“C’est dévastateur pour la famille et j’ai vu des gens lutter, bien qu’ils fassent de leur mieux avec les traitements.

“[For] un petit groupe de personnes… c’est une torture quotidienne, je serais si heureux si nous pouvions soulager une partie de cette souffrance.”

L’essai est une première en Australie pour l’anorexie

Le directeur du Queensland Brain Institute, le professeur Pankaj Sah, a déclaré que la stimulation cérébrale profonde était utilisée depuis des décennies pour traiter les troubles du mouvement comme la maladie de Parkinson et commençait à être utilisée pour les troubles psychiatriques.

Photo souriante du Dr Pankaj Sah.
Le Dr Pankaj Sah affirme que la stimulation cérébrale profonde est utilisée avec succès pour la maladie de Parkinson depuis des décennies.(ABC News : Emma Pollard)

Chez les patients anorexiques, le traitement cible la partie du cerveau associée aux émotions et aux récompenses.

Il a déclaré que la stimulation cérébrale profonde avait réussi à traiter les troubles obsessionnels compulsifs et qu’à l’avenir, elle pourrait être testée pour les personnes souffrant de toxicomanie grave, de douleur insurmontable, de dépression et d’anxiété.

“Parce que les troubles neurologiques sont si difficiles à traiter, il y a très peu de possibilités et la stimulation cérébrale profonde s’avère être l’une d’entre elles”, a-t-il déclaré.

Le projet a un financement pour 10 patients et est ce qu’on appelle un essai en double aveugle.

Alors que tous les patients auront les électrodes implantées, l’impulsion électrique n’est activée que pour la moitié d’entre eux au cours des trois premiers mois.

“La moitié d’entre eux ne l’allumeront pas et l’autre le fera et une personne dans l’équipe le sait, mais personne d’autre ne le sait et finalement nous brisons le code et le découvrons.”

Le professeur Sah a déclaré que tous les patients recevraient le traitement après la barre des trois mois.

La main d'un homme tient une petite électrode à implanter dans le cerveau.
De petites électrodes sont implantées dans le cerveau pour fournir une stimulation électrique continue ciblée qui atténue l’anorexie.(ABC News : Emma Pollard )

La pandémie provoque une «augmentation massive» des troubles de l’alimentation

Le Dr Ward a déclaré qu’il y avait eu une augmentation mondiale du nombre de personnes souffrant de troubles de l’alimentation.

“COVID a provoqué une augmentation massive du nombre de personnes présentant des troubles de l’alimentation”, a-t-il déclaré.

“Notre service à l’échelle de l’État recevait 60 références par mois, augmentant progressivement chaque année d’environ 10 à 20% – depuis COVID, nous avons eu entre 120 et 140 références par mois.”

Il a déclaré que les médias sociaux et les régimes alimentaires populaires contribuaient également aux troubles de l’alimentation.

“Chaque fois que l’un de ces régimes augmente dans la communauté, nous constatons une augmentation massive des références de personnes souffrant d’anorexie”, a déclaré le Dr Ward.

“Un mythe que j’aimerais briser est que les glucides sont mauvais, le cerveau ne fonctionne en fait que sur une molécule, qui est le glucose, que vous ne pouvez obtenir qu’à partir des glucides.”

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