Un tireur saoudien sur une base navale de Floride avait des liens avec Al-Qaïda: des responsables américains

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Le tireur qui a tué trois marins américains dans une base militaire en Floride l’année dernière a communiqué à plusieurs reprises avec des membres d’Al-Qaïda au cours des mois précédant l’attaque, selon des responsables américains.

Le FBI a piraté le cryptage iPhone du stagiaire de la Royal Saudi Air Force, le sous-lieutenant Mohammed Saeed Alshamrani, 21 ans, qui a été tué par les forces de l’ordre lors de l’attaque du 6 décembre 2019, a déclaré le procureur général américain William Barr.

Alshamrani, un ressortissant saoudien, avait suivi une formation en vol à la Pensacola Naval Air Station, dans le cadre d’un programme de formation américain destiné à favoriser les liens avec des alliés étrangers.

Le ministère américain de la Justice a réussi à déverrouiller le cryptage de son iPhone après qu’Apple Inc a refusé de le faire, a déclaré M. Barr aux journalistes.

“Nous avons maintenant une meilleure compréhension des associations et des activités d’Alshamrani au cours des années, des mois et des jours qui ont précédé son attaque”, a déclaré M. Barr.

Les nouveaux détails, notamment le fait qu’Alshamrani avait été radicalisé en Arabie saoudite des années avant son arrivée aux États-Unis, soulèvent de nouvelles questions sur la vérification des militaires et des stagiaires saoudiens qui passent du temps dans des bases militaires américaines.

Le procureur général William Barr, rejoint par le directeur adjoint du FBI, David Bowdich, à gauche, et d'autres fonctionnaires, s'adresse aux journalistes.
Le procureur général américain William Barr a déclaré que le FBI avait trouvé des preuves établissant un lien entre le tireur et Al-Qaïda.(PA: J. Scott Applewhite)

M. Barr a appelé le Congrès à prendre des mesures pour forcer Apple et d’autres sociétés de technologie à aider les organismes chargés de l’application des lois à traverser les cryptages lors des enquêtes criminelles.

Apple n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire. En janvier, il a déclaré qu’il travaillait avec le FBI sur l’enquête.

En février, un enregistrement audio censé provenir du groupe militant islamiste Al-Qaïda dans la péninsule arabique a revendiqué la responsabilité de l’attentat mortel, mais n’a fourni aucune preuve.

Avant la fusillade, le tireur a publié des critiques sur les guerres américaines et a cité le chef d’Al-Qaïda tué Oussama ben Laden sur les réseaux sociaux.

Les voitures passent par les portes d'entrée de la base navale de Pensacola.Les voitures passent par les portes d'entrée de la base navale de Pensacola.
L’an dernier, le tireur a tué trois marins américains dans une base navale de Pensacola, en Floride.(AP: Melissa Nelson)

“Les preuves que nous avons pu développer … montrent que l’attaque de Pensacola était en fait l’aboutissement brutal d’années de planification”, a déclaré le directeur du FBI Christopher Wray aux journalistes, ajoutant que les preuves montraient qu’Alshamrani avait été radicalisé en 2015.

M. Barr a déclaré que le gouvernement saoudien n’avait reçu aucun avertissement avancé de la fusillade.

En janvier, l’Arabie saoudite a retiré ses 21 cadets restants du programme de formation militaire américain et les a ramenés en Arabie saoudite, après que l’enquête du ministère de la Justice a révélé que certains d’entre eux avaient accédé à de la pornographie juvénile ou avaient des comptes de réseaux sociaux contenant des contenus extrémistes islamiques ou anti-américains. .

Reuters / AP

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