Un sous-marin américain retrouvé 75 ans après sa disparition au large du Japon

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La face avant du sous-marin USS "Grayback". Lost 52 Project

CONTREEst la fin d'un mystère de soixante-quinze ans. Le sous-marin USS Grayback, coulé le 26 février 1944 lors de sa dixième patrouille de combat, avec 82 marins à bord au large de l'archipel de Ryukyu dans la mer de Chine orientale, a été retrouvé.

L'annonce a été faite le 11 novembre, à l'occasion de la journée des anciens combattants, journée commémorative célébrée aux États-Unis en l'honneur des anciens combattants, mais c'est le 5 juin qu'une équipe d'archéologues subaquatiques dirigée par Tim Taylor, qui dirige le projet Lost 52, localisé. Cette découverte a été confirmée par le chef du service d'archéologie sous-marine de la marine américaine.

le Grayback C’était l’un des 263 sous-marins américains ayant combattu pendant la Seconde Guerre mondiale et l’un des plus réussis au niveau purement guerrier. Il s'est classé dans 20e le tonnage des navires coulés (63 835 t au total) et 24e rang pour le nombre (14 navires coulés).

S'ils représentaient seulement 2% de la flotte américaine, Les sous-marins américains ont coulé pendant la guerre 30% de la marine impériale et 60% de la marine marchande japonaise, asphyxiant l’économie du Japon. Cinquante-deux sous-marins ont sombré, tous dans le Pacifique à l’exception de deux navires.

En quittant sa base à Pearl Harbor le 28 janvier, le Grayback Le 24 février 1944, il annonça qu'il avait coulé deux navires japonais et avait reçu l'ordre de se rendre à Midway, où il était prévu que le 7 mars, reconstitue son stock de torpilles. Contacté le 10 mars, le Grayback ne répond pas et, le 30 mars 1944, la marine est manquante, présumée perdue en mer.

Erreur de coordonnées

Après la guerre, la marine américaine s'est engagée à rechercher les 52 sous-marins disparus. le "Pertes sous-marines américaines, Seconde Guerre mondiale", une collection publiée en 1949 régulièrement mis à jour, indique l’emplacement approximatif où chaque navire était porté disparu. La marine pensait que le Grayback avait coulé quelque part au large d’Okinawa. D'après les rapports de l'armée japonaise, elle savait qu'il avait été coulé après avoir été touché par un avion japonais. le rapport de mission de l'avion a donné la latitude et la longitude auxquelles le sous-marin avait été attaqué: 25 ° 47 & N, 128 ° 45 & E.

Carte montrant l'emplacement approximatif des sous-marins américains coulés dans l'océan Pacifique.
Carte montrant l'emplacement approximatif des sous-marins américains coulés dans l'océan Pacifique.

Mais ce rapport était faux. C’est ce que Yutaka Iwasaki, un ingénieur japonais installé à Kobe, a découvert. Fasciné par le sort de la marine marchande japonaise, il s’intéresse naturellement à la flotte de sous-marins américains. "La recherche de sous-marins américains fait partie de mes recherches pour présenter la tragédie de la guerre, explique-t-il New York Times. C’est mon passe-temps et aussi ma passion. "

C'est pourquoi Tim Taylor l'a contacté. Il lui a demandé d'explorer les archives de la base navale impériale de Sasebo, dans le sud du Japon, dont les archives contiennent des comptes rendus quotidiens reçus par radio de la base aéronavale de Naha à Okinawa.

Le rapport du 27 février 1944 indiquait qu'un torpilleur Nakajima B5N avait largué une bombe de 500 livres (226 kg) sur un sous-marin à la surface, pour l'atteindre à l'arrière-plan. Selon le rapport, le sous-marin avait explosé et coulé sans laisser de survivants. "Dans cet enregistrement radio, il y a une longitude et une latitude de l'attaque, très clairement"dit Iwasaki. Mais les coordonnées ne correspondent pas à 160 km (100 miles) à celles publiées en 1949 par l'US Navy.

Equipé d'informations de Yutaka Iwasaki, Tim Taylor et son équipe ont voyagé en juin au large du Japon. Leurs appareils de recherche – qu'il compare à des drones sous-marins – utilisent un sonar pour créer des images détaillées du fond de l'océan pouvant rechercher une épave.

La plaque sous-marine

L'avant-dernier jour de l'expédition, l'un de leurs "drones" a rencontré des problèmes techniques. L'équipage l'a soulevé à la surface et a commencé à examiner les images capturées. Il a rapidement repéré deux anomalies au fond de l'océan et en a préparé une autre, contrôlée manuellement et équipée de caméras haute définition. Quelques heures plus tard, Tim Taylor et son équipage ont aperçu la coque du sous-marin, à 1400 pieds au-dessous de la surface de la mer (435 m), et ont été en mesure de lire le récit américain. Grayback. " "C'était incroyable. Tout le monde était excité. Ensuite, vous réalisez que quatre-vingts hommes sont assis à l'intérieur et cela vous donne une pause.", raconte Tim Taylor à Washington Post.

La plaque du
La plaque du "Grayback". Lost 52 Project

le Grayback n'est pas le premier sous-marin découvert par cet explorateur, qui s'est mis en tête de retrouver les épaves de tous les sous-marins américains perdus pendant la guerre. En 2010, il a trouvé son premier sous-marin, l'USS R-12, qui avait sombré au large de Key West, en Floride, pendant une formation en 1943. Pour mener à bien ses recherches, il créa une société privée, le projet Perdu 52, et s’appuie sur des technologies qui n’existaient pas il ya dix ans. Tim Taylor estime que sur les 52 sous-marins américains perdus, 47 sont considérés comme pouvant être découverts; les cinq autres ont disparu dans des zones inconnues. En plus de Grayback et R-12, il a découvert le Grunion, au large de l’Alaska, le S-28, au large de Honolulu, et S-26, au large du canal de panama.

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