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Un simple texte a le pouvoir d’augmenter les vaccinations COVID

by Nouvelles

Même un bref rappel sur un téléphone portable indiquant que les vaccins COVID-19 sont disponibles peut augmenter les taux de vaccination.Crédit : Sumit Dayal/Bloomberg via Getty

Un court SMS rappelant aux gens de réserver un vaccin COVID-19 peut augmenter les taux de vaccination de plusieurs points de pourcentage, selon une étude portant sur plus de 90 000 personnes en Californie.

Un rappel envoyé un jour après que les individus sont devenus éligibles pour le vaccin a augmenté les rendez-vous et les taux de vaccination de 6 points de pourcentage et d’environ 3,6 points de pourcentage, respectivement, par rapport aux taux d’un groupe distinct qui n’a pas reçu le rappel, rapportent les chercheurs le 2 août en La nature1. Un deuxième rappel à ceux qui n’avaient toujours pas pris de rendez-vous de vaccination une semaine plus tard a augmenté les rendez-vous et les injections de 1,7 et 1,1 points de pourcentage supplémentaires, respectivement.

Ces petits gains, s’ils sont appliqués à une grande population, pourraient accélérer la vaccination de millions de personnes, selon les auteurs. “La chose la plus surprenante est à quel point une intervention aussi peu coûteuse peut être puissante, et je ne pense pas que nous l’utilisions suffisamment”, déclare Daniel Croymans, médecin à UCLA Health, le système de santé affilié à l’Université de Californie. , Los Angeles, et co-auteur de l’étude.

L’hésitation s’installe

Même dans certains pays où les vaccins sont abondants, hésitation publique a bloqué leur adoption. Et une population partiellement immunisée est une terreau pour de nouvelles variantes virales – dont certaines pourraient éventuellement échapper aux vaccins existants.

De telles préoccupations ont suscité l’intérêt des scientifiques pour les « nudges », qui utilisent le renforcement positif et des suggestions indirectes pour modifier le comportement humain. Les coups de pouce par SMS ont augmenté les taux de vaccination contre la grippe de 2,1 points de pourcentage selon une méga-étude2 publié en mai, et Croymans et ses collègues espéraient savoir s’il en serait de même pour les jabs COVID-19.

Les chercheurs ont testé des textes de rappel avec deux formulations différentes, qui ont été envoyés aux membres d’un grand système de santé. Certaines personnes ont reçu un rappel « de base » leur disant qu’elles pouvaient se faire vacciner. Des recherches antérieures ont montré qu’un sentiment d’appartenance amplifie le désir d’agir3, de sorte que d’autres personnes ont reçu un rappel de « propriété » leur indiquant qu’un vaccin venait « d’être mis à leur disposition », avec des instructions sur la façon de « réclamer » leur dose.

Le rappel de propriété était plus efficace : lorsqu’il était envoyé un jour après que les personnes étaient devenues éligibles au vaccin, il augmentait le taux de vaccination des receveurs d’environ 4,1 points de pourcentage, contre une augmentation de 3 points de pourcentage pour le rappel « de base ».

« Je suis encore parfois étonné de voir à quel point des changements subtils et une formulation peuvent faire la différence », déclare David Asch, économiste comportemental à l’Université de Pennsylvanie à Philadelphie. Il ajoute que cette étude est une histoire de «verre à moitié plein, verre à moitié vide» : bien que les coups de coude aient fait une différence notable, ils ne résoudront pas le problème de l’hésitation à la vaccination, compte tenu des tailles d’effet modestes, dit-il.

Convaincre les récalcitrants

Malgré le succès des nudges, Croymans concède que s’il menait l’étude aujourd’hui, il pourrait voir des résultats très différents. C’est parce que le groupe de personnes qui ne sont toujours pas vaccinées maintenant pourrait inclure une plus grande proportion de personnes très hésitantes que le groupe qui n’était pas vacciné lorsque l’étude a été menée, il y a six mois. À cette époque, les vaccins étaient pour la première fois largement disponibles aux États-Unis.

Pour faire face à des réticences plus enracinées, Croymans et ses collègues réfléchissent à d’autres coups de coude. Par exemple, les messages de santé pourraient être personnalisés pour prendre en compte les informations accessibles au public sur les affiliations des destinataires à des partis politiques particuliers.

« Surtout à ce stade, où il reste un groupe de personnes assez hésitant à se faire vacciner, adapter le message à eux va être encore plus important », dit-il.

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