Un scientifique russe veut créer plus de bébés génétiquement modifiés | Science

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Un peu plus d'un an et demi après la naissance en Chine des deux premiers bébés génétiquement modifiés, un scientifique russe a annoncé son intention de mener une expérience similaire, malgré le rejet unanime de la communauté internationale. Le chercheur, Denis Rebrikov, envisage de modifier en laboratoire l'ADN des embryons de mères infectées par le VIH, dans le but supposé d'empêcher la transmission du virus, selon le journal La nature.

Rebrikov, biologiste moléculaire, dirige un laboratoire dans la plus grande clinique de fertilité de Russie, le Centre national Koulakov de recherche médicale en obstétrique, gynécologie et périnatologie à Moscou. Comme dans le cas du scientifique chinois He Jiankui, son intention est de modifier le gène CCR5, qui contient des instructions pour la fabrication d’une protéine que le virus du sida utilise comme passerelle vers les globules blancs. Rebrikov entend imiter une mutation naturelle, présente chez 1% des Européens, générant une certaine immunité au virus. Pour cela, il est nécessaire d’effacer 32 des 6 000 lettres du gène au moyen de la technique révolutionnaire CRISPR, une sorte de ciseaux moléculaires capables de couper l’ADN où vous voulez, mais faites quand même de dangereuses erreurs.

Rebrikov envisage de modifier l'ADN d'embryons de mères séropositives pour prévenir la transmission du virus

"Changer le génome humain dans l'embryon est une nouvelle stratégie pour laquelle il n'y a toujours pas de législation adéquate ni de perception positive du public. Notre société est très conservatrice ", a déclaré Rebrikov au journal russe en octobre dernier. Pravda.

"La technologie n'est pas prête", prévient le magazine La nature Jennifer Doudna, biologiste moléculaire, l'une des mères de la technique dans son laboratoire de l'Université de Californie à Berkeley. Sur l'annonce du scientifique russe, Doudna estime que "ce n'est pas surprenant, mais décevant et dérangeant".

Le 29 novembre 2018, le deuxième sommet international sur l'édition du génome humain, qui s'est tenu à Hong Kong, a conclu en déclarant que "les risques sont trop importants pour permettre les essais cliniques de la modification de la lignée germinale humaine à ce jour". " Rebrikov, cependant, s’appuie sur la sécurité de la technique. En octobre, le russe a publié, dans un magazine inconnu qu'il dirige, une enquête dont les résultats montrent une efficacité supposée de 50% lors de la création d'embryons avec le gène. CCR5 muté

Rebrikov, selon les informations publiées par La nature, considère que la loi russe est suffisamment ambiguë pour obtenir l'autorisation des autorités. Le scientifique chinois He Jiankui a justifié ses expériences dans lesquelles le père des jumeaux avait le VIH. En Russie, Rebrikov a l'intention de recruter des mères séropositives qui ne répondent pas non plus aux principaux traitements antirétroviraux qui permettent actuellement aux enfants de naître sans le virus.

L’immunologiste Denise Naniche rappelle qu’il existe déjà "un arsenal de médicaments" pour prévenir la transmission mère-enfant du VIH

L’immunologiste Denise Naniche, responsable du groupe VIH / sida à l’Institut de la santé mondiale de Barcelone, estime que l’idée de Rebrikov n’est pas fondée. Selon l'Organisation mondiale de la santé, entre 15% et 45% des mères séropositives transmettent le VIH à leur enfant pendant la grossesse ou l'allaitement, mais les traitements actuels réduisent ce pourcentage à moins de 5%. "Les femmes mentionnées par la chercheuse vivent dans des régions qui n'auraient jamais accès à une hypothétique intervention de vérification génétique des embryons, en raison de son coût et du manque d'infrastructures", a déclaré Naniche. 85% de la transmission du VIH de la mère à l'enfant se produit en Afrique subsaharienne, dit-elle.

Naniche rappelle qu'il existe déjà "un arsenal de médicaments antirétroviraux" qui permet de changer de traitement lorsque le virus résiste au premier traitement. Le problème est le prix de ces médicaments de deuxième intention. Pour l'immunologiste, il serait "beaucoup plus éthique et efficace par rapport à son coût" de faciliter ces traitements dans les pays pauvres.

Le chimiste Marc Güell a assisté à la naissance de la technique CRISPR à l'Université de Harvard. Le chercheur, qui se trouve actuellement au Pompeu Fabra de Barcelone, voit "la nécessité de mieux connaître la technologie grâce à des expériences en sciences fondamentales et d'envisager son application dans des cas très spécifiques de maladies graves", mais il ne comprend pas le choix du gène. CCR5. "Dans ce cas, je ne crois pas que les avantages l'emportent sur les risques. La prévention de l’infection par le VIH des parents aux enfants est bien établie par d’autres méthodes ", dit fossé.

Il y a une semaine, des scientifiques de l'Université de Californie à Berkeley ont averti que la mutation naturelle du gène CCR5 – Dans les deux exemplaires que chaque personne a – était associé à une augmentation de la mortalité de 21% avant 78 ans, selon l'analyse d'une base de données de 400 000 citoyens du Royaume-Uni. "Nous ne connaissons pas tous les effets de la mutation", déclare le biologiste danois Rasmus Nielsen, co-auteur de cette étude.

Nielsen estime que l'expérience du He Jiankui chinois était "imprudente", étant donné le manque de connaissances sur la mutation et les erreurs éventuelles de la technique CRISPR, toujours au stade expérimental. "L'utilisation de la technologie dans les embryons est injustifiable. Il a déjà été largement discuté. Si Rebrikov répond maintenant, l'expérience sera doublement imprudente et contraire à l'éthique, mais je suppose que les autorités russes s'arrêteront avant qu'il n'atteigne ce stade ", a déclaré Nielsen.

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