Un satellite de la NASA détecte une mystérieuse lumière verte qui a rapidement disparu

pia23401-16

Une source verte est apparue dans une image de la galaxie Fireworks avant de disparaître rapidement.

NASA

L'observatoire de rayons X NuSTAR de la NASA a repéré quelque chose d'un peu bizarre. Lors de l’imagerie de la galaxie Fireworks, NuSTAR a repéré plusieurs mystérieuses sources lumineuses de rayons X, apparaissant sous forme de points verts et bleus. En quelques jours, les blobs avaient disparu.

Une étude récente, publié dans Astrophysical Journal, offre des explications potentielles pour le apparition d'une goutte verte près du centre de la galaxie, qui est apparu et a disparu en quelques semaines.

L'objectif principal des observations NuSTAR était d'examiner une supernova – une énorme explosion d'étoiles. La goutte verte, connue sous le nom de source de rayons X ultralumineuse (ULX), montrée au bas de la galaxie sur l'image ci-dessus, n'apparaissait pas lors de la première observation, mais apparaissait au cours d'une seconde 10 jours plus tard. Un autre télescope spatial, l'Observatoire à rayons X Chandra de la NASA, a ensuite regardé à nouveau et a découvert que l'objet, ULX-4, avait rapidement disparu.

"Dix jours, c'est vraiment très court pour qu'un objet aussi brillant apparaisse", a déclaré Hannah Earnshaw, chercheuse postdoctorale à Caltech et auteur principal de l'étude, dans un communiqué. "Généralement, avec NuSTAR, nous observons des changements plus graduels au fil du temps, et nous n'observons pas souvent une source plusieurs fois de suite. Dans ce cas, nous avons eu la chance de pouvoir capturer une source changeant extrêmement rapidement, ce qui est très excitant."


Lecture en cours:
Regarde ça:

Comment les trous noirs avalent la lumière, déforment l'espace-temps et soufflent …


6:32

Il est possible que la lumière provenait d'un trou noir consommant un autre objet comme une star, suggère l'étude. Lorsque des objets s'approchent trop d'un trou noir, ils peuvent être déchirés par la gravité et leurs débris sont entraînés dans une orbite proche du trou noir. La matière située au bord intérieur du disque bouge si rapidement qu'elle "chauffe jusqu'à des millions de degrés et émet des rayons X", explique la NASA. Pour référence, la surface du soleil est environ 10 000 degrés Fahrenheit.

La plupart des ULX durent longtemps car ils sont formés d'objets denses, comme des trous noirs, qui "se nourrissent" pendant longtemps d'une étoile. Les sources de rayons X de courte durée telles que cette ULX ne sont pas aussi courantes, son apparence pourrait donc être expliquée par un scénario tel qu'un trou noir détruisant rapidement une petite étoile.

Il pourrait y avoir d'autres explications possibles pour l'apparence de la goutte verte. Les auteurs de l'étude suggèrent que sa source pourrait être une étoile à neutrons, un objet extrêmement dense créé par l'explosion d'une étoile qui n'était pas assez grande pour créer un trou noir. La masse d'une étoile à neutrons est similaire à celle du soleil, mais elle n'a que la taille d'une grande ville. Par conséquent, les étoiles à neutrons peuvent attirer des matériaux et provoquer le déplacement très rapide des débris dans un disque.

Les étoiles à neutrons peuvent créer des champs magnétiques puissants qui forment des "colonnes" et transportent les matériaux à la surface. Ce faisant, ils génèrent de puissants rayons X. Cependant, si l'étoile tourne très vite, le matériau ne peut pas atteindre la surface et créer ces sursauts de rayons X. C'est un peu comme une cape d'invisibilité: les astronomes ne peuvent pas voir la signature des rayons X de l'étoile à neutrons. Mais si du matériel se faufile, la cape d'invisibilité échoue. Cela pourrait expliquer pourquoi ULX-4 est rapidement apparu puis a disparu.

"Ce résultat est un pas en avant dans la compréhension des cas les plus rares et les plus extrêmes dans lesquels la matière s'accumule sur les trous noirs ou les étoiles à neutrons", a déclaré Earnshaw dans son communiqué.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.