Un rocher ancien se déloge du Mur des Lamentations, s'écrase près d'une femme en prière

Un rocher ancien se déloge du Mur des Lamentations, s'écrase près d'une femme en prière

Un gros rocher du Mur des Lamentations a été délogé de l'ancienne structure lundi matin, dégringolant sur une plate-forme de prière égalitaire.

Il n'y a pas eu de blessés dans l'incident près de l'Arche de Robinson, au sud de la place de prière principale, mais le rocher s'est posé très près d'une femme adoratrice.

"Je n'ai rien entendu ou rien senti jusqu'à ce qu'elle atterrisse à mes pieds", a déclaré Daniella Goldberg, 79 ans. Elle a dit qu'elle priait sur le site, comme elle le fait régulièrement, quand soudain le rocher s'est effondré. Elle a raconté à Hadashot TV qu'elle avait "essayé de ne pas laisser l'incident me distraire de mes prières" et a refusé d'être attirée sur le fait que la providence divine l'avait épargnée. "Puissions-nous tous être bénis", a-t-elle dit.

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La plus petite des deux plates-formes désignées pour la prière mixte sur le site a été fermée jusqu'à nouvel ordre.

Un rocher tombe du mur occidental près de Daniella Goldberg, à droite (capture d'écran de Yizhar Hess)

"Les responsables de l'Autorité des Antiquités d'Israël traitent de l'incident", a déclaré Yitzhar Hess, chef du mouvement Masorti, dans une déclaration postée sur Twitter, accompagnant des images dramatiques de la pierre qui s'échappait de la plate-forme.

"C'est un appel au réveil – nous devons vérifier l'ensemble du Mur des Lamentations, les deux parties, de sorte que le ciel interdise qu'il n'y ait pas de catastrophe à l'avenir", at-il ajouté.

Le rocher tombé pesait environ 220 livres (100 kilos), a déclaré la radio israélienne.

L'incident est survenu un jour après que la plate-forme ait été remplie de fidèles marquant le jeûne de Tisha B'Av, qui honore la destruction des deux temples juifs de Jérusalem. Des dizaines de milliers d'Israéliens juifs se sont également rassemblés sur la grande place de prière du Mur des Lamentations entre samedi soir et dimanche soir pour marquer solennellement la journée.

Rabbin du mur occidental Shmuel Rabinowitz. (Yonatan Sindel / Flash90)

Le rabbin de la grande place du mur occidental a appelé à une «introspection» publique après l'incident. "Il s'agit d'un incident inhabituel et très rare qui n'a pas eu lieu depuis des décennies", a déclaré le rabbin Shmuel Rabinovitch. "Le fait que cet incident puissant s'est produit un jour après le jeûne du 9 Av, dans lequel nous avons pleuré la destruction de nos temples, soulève des doutes et des questions que l'âme humaine est trop petite pour contenir, et exige une introspection."

"Je remercie le créateur d'avoir évité une lourde catastrophe", a-t-il ajouté.

Un archéologue qui a visité le site plus tard lundi a averti que tout le mur occidental est "zone dangereuse", et a déclaré que le public devrait rester à l'écart. Zachi Dvira a dit qu'il a noté de multiples fissures dans d'autres pierres et craint qu'une autre chute de pierre ne soit qu'une question de temps. D'autres pierres "pourraient immédiatement tomber sur la tête des gens", a déclaré Dvira, qui termine un doctorat sur l'archéologie enregistrée du Mont du Temple.

Après la chute de la pierre de l'un des cours d'origine hérodienne du Mur des Lamentations, une équipe d'experts de l'AAI, y compris des archéologues, des ingénieurs et des défenseurs de l'environnement, a entrepris un examen minutieux de la zone touchée.

Une équipe de professionnels est déployée sur la plate-forme de prière égalitaire de Robinson, près du Mur des Lamentations, le 23 juillet 2018, suite à la chute d'une pierre d'Hérode. (Gracieuseté du Mouvement Masorti / Rabbi Valerie Stessin)

Dans un communiqué, l'IAA a déclaré qu'il y avait un certain nombre de possibilités qui ont pu conduire à la chute de la pierre, comme la végétation qui pousse dans les fissures du mur ou l'humidité piégée qui a pu entraîner l'usure de la pierre. Il y a aussi la possibilité d'un échec d'ingénierie encore inconnu.

«Avec l'aide de méthodes technologiques avancées, les experts de l'IAA commenceront un suivi attentif dans la zone de l'automne, dans le cadre d'une étude de toute la zone et des formulations de recommandations pour l'élimination de ce danger», a déclaré l'AAI. "L'Autorité des Antiquités d'Israël est consciente de la sensibilité requise dans le traitement de cette affaire et travaillera en coopération avec tous les organes concernés."

Vue du site où un gros morceau de pierre s'est détaché du Mur des Lamentations à Jérusalem dans la section de prière mixte le 23 juillet 2016. (Yonatan Sindel / Flash90)

Quiconque visite le site notera qu'il y a déjà plusieurs trous dans le Mur des Lamentations, où de grandes pierres hérodiennes se sont effondrées dans le passé. Dans un cas notable en 2004, de gros morceaux de pierre du Mur occidental sont tombés sur la place de prière principale – blessant légèrement un adorateur du Yom Kippour – en raison de l'érosion provoquée par des objets métalliques étrangers insérés dans les fissures du mur par les oiseaux.

L'un des archéologues d'origine sur le site a dit au Times of Israel que des travaux mineurs ont été effectués pendant les fouilles du Mur de l'Ouest dans les années 1970.

Le directeur de la mosquée Al-Aqsa, Omar al-Kiswani, a nié que quiconque sur le Mont du Temple ait poussé la pierre vers le bas.

Le mur occidental est vénéré par les Juifs comme un vestige d'un mur soutenant le complexe du Second Temple, qui fut détruit par les Romains en 70 EC.

La zone en dessous de la plate-forme de prière est jonchée d'autres gros rochers taillés, apparemment des vestiges du mur arraché par les Romains lors de la destruction du Temple il y a 2000 ans.

Meir Ben-Dov, l'un des premiers archéologues de la région de Robinson, a été l'un des principaux archéologues des fouilles massives menées après la guerre des Six Jours en 1967 et a déclaré au Times of Israel qu'en 1972 il avait lui-même colmaté une zone près de l'arche. Il a confirmé que cette pierre nouvellement tombée, sous la ligne de l'Arche de Robinson, est très probablement de la période hérodienne originale.

Il a déploré l'obsession actuelle du mur occidental parmi les factions religieuses juives qui se battent et a déclaré que la chute de la pierre avait peu d'importance.

"Donc, un rocher est tombé – et alors? L'Etat d'Israël n'est pas terminé, le Messie ne viendra pas à cause de cela ", a déclaré Ben-Dov.

La plate-forme de prière égalitaire à la zone archéologique Robinson's Arch du Mur des Lamentations. (Eilat Mazar)

Selon une étude de 2014, certaines parties du mur occidental s'érodent 100 fois plus vite que d'autres, compromettant potentiellement la stabilité de l'ancien site sacré juif, indiquant qu'il pourrait être en danger de s'effondrer des centaines d'années dans le futur. Les pierres qui s'érodent plus rapidement sont faites de calcaire à grain fin qui s'effrite plus facilement après l'exposition à l'eau, l'étude a révélé.

L'AAI a déclaré que, dans la zone du Western Wall Plaza, il y a eu un entretien et une préservation continus des pierres afin d'assurer la sécurité des visiteurs du site.

Parce que la prière sur le Mont du Temple lui-même est interdite aux Juifs par l'Etat d'Israël, à part les tunnels souterrains du Temple, le Mur des Lamentations (ou Kotel, en hébreu) ​​est le plus proche des juifs.

La section Robinson's Arch a été délimitée pour la prière égalitaire dans une affaire de la Haute Cour de 2000 après plusieurs décennies de négociations et de batailles judiciaires. Une petite plate-forme a été construite dans le coin du parc adjacent au mur en 2003.

Prière orthodoxe de genre séparé dans la plate-forme de prière pluraliste de Robinson's Arch au Mur des Lamentations, le 13 juillet 2018. (Eric Woodward)

Une deuxième section de plate-forme de 450 mètres carrés (4800 pieds carrés) appelée Ezrat Yisrael a été ajoutée en août 2013 après des années de conflit de grande envergure sur la place de prière de la muraille occidentale entre des fidèles orthodoxes et ultra-orthodoxes et les Femmes du Mur, qui se réunissent tous les mois pour lire la Torah et prier.

Lors de sa construction, le ministre de l'époque de Jérusalem, Naftali Bennett, chef du Parti juif national, en grande partie national-religieux, a décrit la nouvelle plate-forme comme un lieu de culte provisoire mais primaire pour les services de prière juifs égalitaires et pluralistes.

Bien qu'il soit principalement destiné aux groupes non-orthodoxes, le Times of Israel a récemment appris qu'il est utilisé quotidiennement par des étudiants orthodoxes yeshiva qui y tiennent des services séparés.

L'établissement d'un espace de prière permanent pour la prière non confessionnelle a été bloqué après que le cabinet ait gelé un plan qu'il avait précédemment soutenu pour établir formellement une zone de prière non orthodoxe.

Un rocher du mur occidental tombe sur une plateforme de prière le 23 juillet 2018 (Yonatan Sindel / Flash90)

La décision originale de construire le pavillon remonte au 31 janvier 2016, lorsque le gouvernement – stimulé par des décennies d'activisme de grande envergure par le groupe de prière féministe Women of the Wall – a approuvé le soi-disant compromis du mur occidental. Résolument négocié depuis 2012 avec les dirigeants du judaïsme libéral et d'autres personnalités, il prévoyait la construction d'une zone pluraliste permanente sur le site d'une zone temporaire actuellement existante. D'autres aspects clés du plan comprenaient une seule entrée dans la zone à partager avec la place de prière orthodoxe de ségrégation entre les sexes, et la création d'un conseil de la communauté juive pluraliste pour superviser la zone mixte.

Mais le 25 juin 2017, Netanyahou a gelé le compromis. Tout en détruisant l'entrée commune et le conseil d'administration pluraliste, il a toutefois promis de poursuivre la construction d'une plate-forme permanente.

Michael Bachner a contribué à ce rapport.

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