Un rival de la WWE poursuit pour un prétendu monopole illégal de lutte

Lutte – WWE Crown Jewel – Tyson Fury v Braun Strowman – Stade international King Fahd, Riyad, Arabie saoudite – 31 octobre 2019 Vue générale avant le combat REUTERS/Ahmed Yosri

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11 janvier (Reuters) – World Wrestling Entertainment Inc (WWE.N) a été poursuivi mardi par un rival plus petit qui l’a accusé d’avoir violé la loi antitrust fédérale en monopolisant le marché de la lutte professionnelle.

MLW Media LLC a accusé la WWE et son directeur général Vince McMahon d’avoir menacé des partenaires de contenu pour avoir fait affaire avec MLW, afin de protéger sa part de 85 % du marché américain des droits de diffusion de la lutte professionnelle.

Le plaignant basé à Mamaroneck, dans l’État de New York, a déclaré que l’ingérence de la WWE en 2021 avait amené Vice TV à mettre fin aux pourparlers pour diffuser de nouveaux contenus MLW et avait entraîné une baisse de 40% des ventes de billets après Fox Corp. (FOXA.O) Le service de streaming Tubi a abandonné un accord de licence la veille de son annonce publique.

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MLW a également accusé la WWE basée à Stamford, dans le Connecticut, d’avoir incité les lutteurs de MLW à rompre des contrats exclusifs et à diffuser des séquences de MLW sans autorisation, pour lutter contre une baisse de cinq ans de la popularité de ses propres programmes.

Le « modèle de conduite prédatrice et d’exclusion » de la WWE réduit la concurrence et nuit irrémédiablement aux consommateurs en les privant de contenu et en maintenant les prix élevés, a déclaré MLW.

“Ce comportement anticoncurrentiel doit cesser”, a déclaré le chef de la direction du MLW, Bauer, dans un communiqué.

La plainte a été déposée devant le tribunal fédéral de San Francisco.

Dans une déclaration envoyée par courrier électronique, la WWE a déclaré qu’elle pensait que les réclamations de MLW n’avaient aucun fondement et qu’elle avait l’intention de se défendre vigoureusement. McMahon n’a pas été nommé comme défendeur.

MLW a déclaré que les droits de télévision américains pour deux programmes de la WWE, WWE Raw et WWE Smackdown, valent 470 millions de dollars.

Le procès demande des dommages-intérêts triples et autres non spécifiés.

Les actions de la WWE ont clôturé mardi en hausse de 38 cents à 51,54 $. Ils ont augmenté de 9 % au cours de la dernière année, tandis que le Russell 1000 (.RUIE), qui inclut la WWE, est en hausse de 21%.

L’affaire est MLW Media LLC contre World Wrestling Entertainment Inc, US District Court, Northern District of California, n° 22-00179.

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Reportage de Jonathan Stempel à New York; édité par Richard Pullin

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