Un remède contre le VIH est-il en préparation? Le virus dormant qui se cache à l'intérieur des cellules pourrait être éradiqué

L'espoir a été suscité pour des millions de patients luttant contre le VIH, car les chercheurs pensent maintenant qu'un traitement pourrait être envisagé.

Actuellement, le virus peut se cacher à des niveaux «indétectables» et éviter de se faire tuer – ce qui signifie qu'un patient ne peut jamais être considéré comme guéri.

Des chercheurs de l’Université de l’Illinois estiment toutefois qu’ils ont peut-être franchi une étape supplémentaire pour débarrasser complètement les patients du virus.

Ils affirment que le fait de cibler un gène dans le cerveau pourrait faire disparaître le virus et le rendre vulnérable au système immunitaire et aux médicaments.

Les organismes de bienfaisance ont salué aujourd'hui les résultats, les qualifiant de "prometteurs".

Une étude suscite de nouveaux espoirs de guérison du VIH. Les scientifiques pensent pouvoir cibler le virus qui sommeille dans les cellules où il est caché des médicaments et du système immunitaire (stock)

Une étude suscite de nouveaux espoirs de guérison du VIH. Les scientifiques pensent pouvoir cibler le virus qui sommeille dans les cellules où il est caché des médicaments et du système immunitaire (stock)

Les progrès de la médecine au cours des quatre dernières décennies ont permis aux patients atteints du virus d’avoir des rapports sexuels non protégés sans craindre de le transmettre.

Mais l'objectif ultime de trouver un traitement curatif contre le VIH, estimé à 37 millions de personnes dans le monde, a jusqu'ici échappé aux scientifiques.

Même chez les patients considérés comme présentant une numération «indétectable» du virus, il reste encore des traces de VIH dormant effectivement dans leur corps.

Ceux-ci sont appelés virus latents et ne causent pas de maladie mais ne peuvent pas être détruits par le système immunitaire ou les médicaments, rendant le VIH impossible à éliminer.

Mais lorsque ces virus latents prennent vie et tentent d'attaquer le corps, ils se cachent et le système immunitaire et les médicaments peuvent les cibler directement.

Les chercheurs, dirigés par le professeur Jie Liang, affirment que le détournement du gène responsable de la dissimulation du VIH – appelé Tat – pourrait exposer le virus au système immunitaire.

Cela pourrait également permettre aux médicaments antirétroviraux d’attaquer le virus en dormance en le forçant à l’extérieur, selon une méthode appelée «shock and kill».

«Il est extrêmement difficile d'éliminer les cellules latentes infectées de leur latence», a déclaré le professeur Liang, ingénieur en biomédecine.

Les auteurs de l’étude l’appellent même «l’obstacle majeur à la [the] éradication de l'infection à VIH '. Aucun médicament existant ne cible le circuit du gène Tat.

Des traitements de choc et de destruction ont été mis à l’essai sur des patients VIH utilisant des médicaments anticancéreux appelés inhibiteurs de HDAC, tels que le vorinostat et le panobinostat.

Cependant, ils ont "échoué jusqu'à présent à réduire le réservoir latent", ont écrit les auteurs dans leur étude, publiée dans la revue PNAS.

Les chercheurs, basés à la succursale de l'université à Chicago, ont exploré les moyens de rendre le VIH caché dans des cellules visibles du système immunitaire.

À l'aide d'un modèle informatique, les chercheurs ont étudié le gène Tat dans différentes conditions.

TRANSMISSION ET PRÉVENTION DU VIH

Vous pouvez contracter ou transmettre le VIH uniquement par le biais d'activités spécifiques, le plus souvent par le biais de comportements sexuels et de l'utilisation de seringues ou d'aiguilles.

La FDA a approuvé plus de deux douzaines de médicaments antirétroviraux pour traiter l’infection à VIH.

Ils sont souvent divisés en six groupes parce qu'ils travaillent de différentes manières.

Les médecins recommandent de prendre une combinaison ou un «cocktail» d'au moins deux d'entre eux.

Appelée thérapie antirétrovirale ou ART, elle ne peut pas guérir le VIH, mais les médicaments peuvent prolonger la durée de vie et réduire le risque de transmission.

1) Inhibiteurs nucléosidiques / nucléotides de la transcriptase inverse (INTI)

Les NRTI forcent le virus à utiliser des versions défectueuses de blocs de construction afin que les cellules infectées ne puissent pas produire plus de VIH.

2) Inhibiteurs non nucléosidiques de la transcriptase inverse (INNTI)

Les INNTI se lient à une protéine spécifique afin que le virus ne puisse pas se reproduire.

3) Inhibiteurs de protéase (IP)

Ces médicaments bloquent une protéine qui oblige les cellules infectées à rassembler de nouvelles copies du virus.

4) inhibiteurs de fusion

Ces médicaments aident en premier lieu à empêcher le VIH de pénétrer dans des cellules saines.

5) antagoniste du CCR5

Cela arrête le VIH avant qu'il ne pénètre dans une cellule saine, mais d'une manière différente des inhibiteurs de fusion. Il bloque un type spécifique de «crochet» à l'extérieur de certaines cellules afin que le virus ne puisse pas se connecter.

6) Inhibiteurs de l'intégrase

Ceux-ci empêchent le VIH de se reproduire en bloquant une protéine clé qui permet au virus d'insérer son ADN dans l'ADN de la cellule saine.

"En ciblant le circuit du gène Tat avec des médicaments ou de petites molécules pour l'activer, nous pourrions faire en sorte que des cellules infectées de manière latente commencent à produire plus de virus, qui pourraient ensuite être détruits par le système immunitaire", a déclaré le professeur Liang.

"Et nos résultats suggèrent de nouvelles façons de cibler les cellules latentes qui pourraient conduire à l'éradication du virus VIH d'un hôte."

La réplication du virus est contrôlée par un gène appelé Tat, qui détourne les mécanismes de la cellule et provoque la production de copies du VIH.

Le système immunitaire combat naturellement ce processus, mais seulement lorsque Tat est «activé» et que le virus se réplique activement. Lorsque le gène est «désactivé», le VIH est en sommeil dans la cellule.

Le gène Tat a une chance aléatoire d'être actif ou inactif à tout moment et peut passer de l'un à l'autre spontanément.

Un porte-parole du National AIDS Trust a déclaré que les développements en matière de recherche sur les traitements sont toujours excitants et bienvenus.

Terrence Higgins Trust a déclaré: «Les résultats de cette nouvelle recherche sont prometteurs et il est bon de voir un nouveau mécanisme d'éradication du VIH à l'étude.

«Mais il est important de souligner qu'il s'agit d'une modélisation très préliminaire qui n'a toujours pas été transmise au laboratoire.

"Alors, même si nous espérons que les résultats nous aideront à trouver un traitement curatif dans les années à venir, ce ne sera pas avant longtemps."

Le VIH endommage progressivement les cellules cruciales du système immunitaire, ce qui affaiblit la capacité de l'organisme à combattre les infections.

Si elle n'est pas traitée, cela conduit au SIDA, nom collectif d'une série d'infections mortelles que le système immunitaire affaibli ne peut pas combattre.

Selon les chiffres, environ 101 600 personnes vivent avec l’infection au Royaume-Uni, alors que le bilan est plus proche de la barre des 1,1 million aux États-Unis.

Mais dans les deux pays, environ une personne séropositive sur sept n’aurait pas été diagnostiquée.

Les chiffres officiels publiés en septembre ont révélé que le nombre de nouveaux cas de VIH diagnostiqués au Royaume-Uni avait atteint son niveau le plus bas depuis 2000.

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