un PSG affaibli à l'assaut d'un Manchester trouvé

Le PSG, privé de Neymar, Cavani et Meunier, évolue mardi sur le terrain d'un Manchester United en pleine renaissance lors du match aller des huitièmes de finale de la Ligue des champions.

Par Maxime Goldbaum Publié aujourd'hui à 07h47

Temps de Lecture 3 min.

Kylian Mbappé lors du match contre Guingamp le 19 janvier.
Kylian Mbappé lors du match contre Guingamp le 19 janvier. CHARLES PLATIAU / REUTERS

Lundi 17 décembre 2018: un sourire discret barre le visage de Nasser El-Khelaïfi, président du PSG. Son club vient d'hériter de Manchester United dans le tirage au sort pour les huitièmes de finale de la Ligue des champions. Paris a été le premier à sortir d'un groupe de qualification comprenant Liverpool et Naples. Manchester croupit en Premier League et les premières rumeurs d'un renvoi de son entraîneur, Jose Mourinho, commencent à circuler.

Lundi 11 février 2019: Nasser El-Khelaïfi semble un peu plus tendu. A la veille du match aller qui se déroulera dans le légendaire stade Old Trafford, son club devra jouer sans ses attaquants Neymar et Cavani, ni son défenseur Thomas Meunier, tous blessés. Et Manchester vient d’aligner 10 victoires et un match nul depuis le rachat du Norvégien Ole Gunnar Solskjaer, qui a succédé à Mourino à la tête des Red Devils.

Mbappé, le survivant

Les choses vont vite dans deux mois, et Zoumana Camara avait prédit: " Beaucoup de gens nous voient comme favoris, parce que Manchester ne va pas bien cette saison, mais le visage d’aujourd’hui est très différent de celui de mars. " Le rapport de force s’est effectivement inversé, ou du moins équilibré. Difficile maintenant de déterminer un vrai favori. Il est également difficile d'anticiper la composition de l'équipe concoctée par l'entraîneur allemand Thomas Tuchel.

L'absence de Neymar, qui avait déjà manqué le match retour en éliminations face au Real Madrid lors de la même phase de la compétition la saison dernière, posait déjà problème. Celui de Cavani, après sa blessure contractée la semaine dernière contre Bordeaux, rend les choses encore plus compliquées. Seule certitude: Kylian Mbappé, seul survivant du "MCN", assumera de lourdes responsabilités sur ses jeunes épaules.

"Nous ne pouvons pas faire pression sur Kylian, ce n'est pas à lui de remplacer" Ney "et" Edi "et d'être Kylian en même temps, a expliqué l'entraîneur parisien lors de la conférence de presse d'avant-match. Il doit jouer librement, en toute confiance. Je veux que nous puissions l'aider avec de bonnes passes. Il faut qu'il joue avec un bon état d'esprit. Il est là pour grandir et c'est le bon moment pour le faire. "

L'attaquant pourrait ainsi avancer seul au premier plan de l'attaque, épaulé par l'Allemand Julian Draxler et l'Argentin Di Maria, qui rentreront à Old Trafford après avoir connu une saison compliquée avec le club mancunien sous le commandement de Louis van Gaal.

L'absence des deux attaquants du PSG a quelque peu occulté les questions concernant le milieu de terrain. Adrien Rabiot, toujours placardé, n'a pas été convoqué à cette réunion. Marco Verrati pourrait à nouveau évoluer aux côtés des Brésiliens Marquinhos et Dani Alves, défenseurs du commerce et qui n’ont jamais caché leur réticence à évoluer dans cette position.

De plus, des questions subsistent autour de l'italien, de retour samedi 9 février, après trois semaines de reprise. Cependant, il faudra être solide contre le mancunien moyen porté par un Paul Pogba en pleine renaissance depuis le départ de Mourinho.

"Nous jouons à l'offensive, nous sommes Paris. C'est notre ADN»

Avec toutes ces absences, la tentation pourrait être grande pour Thomas Tuchel d’adopter une tactique défensive et d’aller de l’avant pour marquer cet objectif en dehors de toute son importance. "Il n’est pas facile de changer (identité) même si nous manquons de nos joueurs offensifs clés. Je ne sais pas s’il est temps de le faire. Nous avons une tradition: nous jouons à l’offensive, nous sommes à Paris. C'est notre ADN »il a dit lors de la conférence de presse. "Nous sommes ici pour marquer, c'est clair!"

En face, Manchester se présentera avec toutes ses forces. Mais la prudence s'impose évidemment: "Bien sûr, toute équipe privée de joueurs comme Neymar, Cavani, Thomas Meunier, en ressentirait les effets.a déclaré l'entraîneur de Manchester United, Ole Gunnar Solskjaer. Mais cela donnera aux autres joueurs une chance de commencer, et peut-être rendra-t-il plus imprévisible la manière dont ils vont jouer. "

Peut-il imaginer, lorsqu'il a pris les devants de l'équipe deux jours après le tirage au sort, que le rapport de force pourrait être tellement inversé? "Le niveau de confiance était faible après la défaite contre Liverpool (défaite 3-1, le 16 décembre). Maintenant, je ne pense pas que nous puissions être dans une meilleure position en termes de confiance et de forme pour affronter les prochains matches, en particulier contre les PSG. "

Les Parisiens sont prévenus: Manchester et son nouvel entraîneur restent sur un record de 10 victoires et un match nul à onze matchs et ont l'intention de montrer à toute l'Europe que le club est revenu au plus haut niveau.

Maxime Goldbaum (Manchester, envoyé spécial)

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