Un projet de récupération de la radio Titanic stimule le débat sur les restes humains

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NORFOLK, Virginie (AP) – Les gens plongent sur l’épave du Titanic depuis 35 ans. Personne n’a trouvé de restes humains, selon l’entreprise qui détient les droits de sauvetage.

Mais le projet de l’entreprise de récupérer l’équipement radio emblématique du navire a déclenché un débat: l’épave la plus célèbre du monde pourrait-elle encore contenir les restes de passagers et d’équipages décédés il y a un siècle?

Les avocats du gouvernement américain ont soulevé cette question dans une bataille judiciaire en cours pour bloquer l’expédition prévue. Ils citent des archéologues qui disent que des restes pourraient encore être là. Et ils disent que la société ne tient pas compte de la perspective dans son plan de plongée.

«Quinze cents personnes sont mortes dans cette épave», a déclaré Paul Johnston, conservateur d’histoire maritime au Smithsonian’s National Museum of American History. «Vous ne pouvez pas me dire que certains restes humains ne sont pas enterrés profondément quelque part où il n’y a pas de courants.

La société RMS Titanic Inc., veut exposer le télégraphe sans fil Marconi du navire. Il a diffusé les appels de détresse du paquebot qui coulait et a aidé à sauver environ 700 personnes dans des canots de sauvetage.

Pour récupérer l’équipement, il faudrait qu’un submersible sans pilote glisse à travers une lucarne ou se coupe dans un toit fortement corrodé sur le pont du navire. Une drague suceuse éliminerait le limon lâche, tandis que les bras manipulateurs pourraient couper les cordons électriques.

RMS Titanic Inc. affirme que des restes humains auraient probablement été remarqués après environ 200 plongées.

«Ce n’est pas comme emmener une pelle à Gettysburg», a déclaré David Gallo, océanographe et conseiller d’entreprise. «Et il existe une règle non écrite selon laquelle, si nous voyons des restes humains, nous éteignons les caméras et décidons quoi faire ensuite.»

Le différend découle d’un débat plus large sur la façon dont les victimes du Titanic devraient être honorées et si une expédition devrait être autorisée à entrer dans sa coque.

En mai, un juge fédéral de Norfolk, en Virginie, approuvé L’expédition.

La juge de district américaine Rebecca Beach Smith a écrit que la récupération de la radio «contribuera à l’héritage laissé par la perte indélébile du Titanic, de ceux qui ont survécu et de ceux qui ont donné leur vie».

Mais le gouvernement américain déposé une contestation judiciaire en juin, affirmant que l’entreprise violerait la loi fédérale et un pacte avec la Grande-Bretagne reconnaissant l’épave comme site commémoratif. Les avocats américains soutiennent que l’accord réglemente l’entrée dans l’épave pour garantir que sa coque, ses artefacts et «tout reste humain» ne sont pas perturbés.

L’affaire est pendante devant la 4e Cour d’appel de circuit à Richmond.

Le Titanic voyageait d’Angleterre à New York en 1912 lorsqu’il a heurté un iceberg et a coulé dans l’Atlantique Nord. L’épave a été découvert en 1985.

Au fil des ans, les explorateurs ont envoyé véhicules télécommandés dans certaines parties du navire. Au cours de son expédition de 2001, le réalisateur James Cameron a inspecté la zone dans un rouf qui contient l’équipement télégraphique, selon des documents judiciaires déposés par la société.

Les gens des deux côtés du débat sur les restes humains affirment que la question est minimisée – ou augmentée – pour soutenir un argument.

Le président de RMS Titanic Inc., Bretton Hunchak, a déclaré à l’Associated Press que la position du gouvernement était basée sur l’émotion plutôt que sur la science.

“Des problèmes comme celui-ci sont utilisés simplement pour susciter le soutien du public”, a déclaré Hunchak. “Cela crée une réaction viscérale pour tout le monde.”

La société est l’intendant reconnu par le tribunal des artefacts du Titanic, supervisant des milliers d’articles, y compris l’argenterie, la porcelaine et les pièces d’or.

«Cette société a toujours traité l’épave à la fois comme un site archéologique et comme une tombe avec révérence et respect», a déclaré Hunchak. «Et cela ne change rien au fait que des restes humains puissent exister.»

Gallo a déclaré que les restes de ceux qui sont morts ont probablement disparu il y a des décennies.

Les créatures marines auraient rongé la chair parce que les protéines sont rares dans l’océan profond et les os se dissolvent à de grandes profondeurs océaniques à cause de la chimie de l’eau de mer, a déclaré Gallo. Le Titanic se trouve à environ 3,8 kilomètres sous la surface.

Pourtant, les os de baleine ont été découvert à des profondeurs similaires, tout comme des restes humains sur un avion d’Air France 2009 écrasé dans l’Atlantique.

«Mais en général, cela n’arrive pas», a déclaré Gallo, qui travaillait auparavant à la Woods Hole Oceanographic Institution et a été impliqué dans plusieurs expéditions du Titanic.

Les archéologues qui ont déposé des déclarations au tribunal à l’appui du dossier du gouvernement ont déclaré qu’il devait y avoir des restes humains et ont remis en question les motivations de ceux qui émettaient des doutes.

Johnston a écrit au tribunal que les restes pourraient être «dans les limites de l’épave ou à l’extérieur dans le champ de débris» dans des zones manquant d’oxygène.

Dans une interview, Johnston a déclaré que la société ne voulait pas que «quiconque pense aux restes humains. Ils veulent que les gens pensent: «Oh cool. J’ai de nouveaux artefacts à montrer au public. »

David Conlin, chef du Centre des ressources submergées du National Park Service, a également déposé une déclaration contre l’expédition.

Conlin a déclaré à l’AP “ce serait scientifiquement étonnant s’il n’y avait pas de restes humains encore à bord de ce navire.”

Il a déclaré que des épaves plus anciennes que le Titanic contenaient des restes d’équipage ou de passagers.

Les restes de huit marins étaient découvert sur le HL Hunley, un sous-marin confédéré qui a coulé en 1864. Et des os humains ont été a trouvé à une épave de cargo du premier siècle avant JC près de l’île grecque d’Anticythère.

«Une eau très profonde, froide et à faible teneur en oxygène est un agent de conservation incroyable», a déclaré Conlin. «Les restes humains que nous nous attendons à trouver vont se trouver dans des espaces intérieurs plus difficiles d’accès, où la préservation sera à la fois tragique et spectaculaire.»

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