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Un piratage téléphonique mondial massif découvert ciblant des journalistes et des politiciens

by Nouvelles

Pegasus – probablement le logiciel espion le plus puissant jamais développé – a été trouvé sur les téléphones portables du monde entier.

Une enquête majeure allègue que le logiciel malveillant a été utilisé pour pirater les téléphones de politiciens, d’activistes et d’éminents rédacteurs en chef du monde entier.

Le logiciel de piratage – ou logiciel espion – est commercialisé et licencié aux gouvernements par la société israélienne NSO Group.

Organisme médiatique à but non lucratif basé en France Forbidden Stories a un accès partagé à une liste divulguée qui contient plus de 50 000 numéros de téléphone.

Les logiciels espions de qualité militaire sont utilisés par les gouvernements pour traquer les terroristes et les criminels.

Il est allégué que le logiciel malveillant a été utilisé pour pirater avec succès les smartphones de journalistes, de militants des droits humains, de dirigeants d’entreprise et des deux femmes les plus proches du journaliste saoudien assassiné Jamal Khashoggi, Le Washington Post rapports.

Les versions antérieures de Pegasus utilisaient le spear-phishing – des e-mails ciblés utilisés pour déployer des logiciels malveillants.

Il est désormais capable d’attaques dites “zéro clic”. Ceux-ci exploitent les vulnérabilités « zero-day ».

Cela signifie qu’un simple appel WhatsApp peut infecter les appareils avec un code malveillant, même si la cible ne décroche pas le téléphone.

NSO Group et ses logiciels espions font la une des journaux depuis au moins 2016, lorsque des chercheurs l’ont accusé d’avoir aidé à espionner un dissident aux Émirats arabes unis.

Les révélations de dimanche soulèvent des problèmes de confidentialité et de droits et révèlent à quel point le logiciel de la société israélienne privée peut être utilisé par ses clients à l’échelle internationale.

L’étendue de l’utilisation de Pegasus a été signalée par Le Washington Post, les Gardien, Le Monde et d’autres organes de presse qui ont collaboré à une enquête sur une fuite de données.

La fuite concernait une liste de plus de 50 000 numéros de smartphones qui auraient été identifiés comme des personnes d’intérêt par les clients de NSO depuis 2016, ont indiqué les médias.

La poste a déclaré que le nombre total de téléphones sur la liste qui ont été réellement ciblés ou surveillés est inconnu.

Il a indiqué que 15 000 des numéros sur la liste se trouvaient au Mexique et comprenaient ceux de politiciens, de représentants syndicaux, de journalistes et de critiques du gouvernement.

La liste aurait inclus le numéro d’un journaliste indépendant mexicain qui a été assassiné dans un lave-auto. Son téléphone n’a jamais été retrouvé et il n’était pas clair s’il avait été piraté.

Numéros de téléphone portable des politiciens, journalistes, scientifiques répertoriés

Site d’actualités indiennes d’investigation Le fil rapporté que 300 numéros de téléphones portables utilisés en Inde – y compris ceux des ministres du gouvernement, des politiciens de l’opposition, des journalistes, des scientifiques et des militants des droits – figuraient sur la liste.

Les chiffres comprenaient ceux de plus de 40 journalistes indiens de grandes publications telles que le Temps de l’Hindoustan, L’Hindou et le Indien express ainsi que deux éditeurs fondateurs de Le fil, Ça disait.

Le gouvernement indien a nié en 2019 avoir utilisé le logiciel malveillant pour espionner ses citoyens après que WhatsApp a déposé une plainte aux États-Unis contre NSO, l’accusant d’utiliser la plate-forme de messagerie pour effectuer du cyberespionnage.

La poste a déclaré qu’une analyse médico-légale de 37 des smartphones de la liste a montré qu’il y avait eu des tentatives de piratage des appareils, y compris celles de deux femmes proches du journaliste saoudien Jamal Khashoggi, qui a été assassiné en 2018 par une escouade saoudienne.

Parmi les numéros de la liste figurent ceux des journalistes de Agence France-Presse, Le journal de Wall Street, CNN, Le New York Times, Al Jazeera, France 24, Radio Europe Libre, Mediapart, Le pays, les Presse associée, Le Monde, Bloomberg, les Économiste, Reuters et Voix de l’Amérique, les Gardiensignalé.

L’utilisation du logiciel Pegasus pour pirater les téléphones de Al Jazeera reporters et un journaliste marocain a déjà été signalé par Citizen Lab, un centre de recherche de l’Université de Toronto, et Amnesty International.

Espion de poche

La poste a déclaré que les numéros sur la liste ne sont pas attribués, mais que les médias participant au projet ont pu identifier plus de 1000 personnes dans plus de 50 pays.

Ils comprenaient plusieurs membres de familles royales arabes, au moins 65 dirigeants d’entreprise, 85 militants des droits de l’homme, 189 journalistes et plus de 600 politiciens et responsables gouvernementaux, dont des chefs d’État, des premiers ministres et des ministres.

Les rapports indiquent que de nombreux numéros de la liste sont regroupés dans 10 pays – Azerbaïdjan, Bahreïn, Hongrie, Inde, Kazakhstan, Mexique, Maroc, Rwanda, Arabie saoudite et Émirats arabes unis.

Pegasus serait un outil très invasif qui peut allumer la caméra et le microphone du téléphone d’une cible ainsi qu’accéder aux données sur l’appareil, transformant efficacement un téléphone en un espion de poche.

Dans certains cas, il peut être installé sans qu’il soit nécessaire d’inciter un utilisateur à lancer un téléchargement.

NSO a publié dimanche un démenti axé sur le rapport de Forbidden Stories, le qualifiant de “plein d’hypothèses erronées et de théories non corroborées”, et a menacé de poursuites en diffamation.

“Nous nions fermement les fausses allégations faites dans leur rapport”, a déclaré NSO.

“Comme NSO l’a déjà déclaré, notre technologie n’a été associée d’aucune façon au meurtre odieux de Jamal Khashoggi”, a déclaré la société.

“Nous tenons à souligner que NSO vend ses technologies uniquement aux forces de l’ordre et aux agences de renseignement des gouvernements contrôlés dans le seul but de sauver des vies en empêchant la criminalité et les actes terroristes”, a-t-il déclaré.

Citizen Lab a rapporté en décembre qu’environ trois douzaines de journalistes du Qatar Al Jazeera réseau avait leurs appareils mobiles ciblés par le malware Pegasus.

Amnesty International a rapporté en juin de l’année dernière que les autorités marocaines ont utilisé le logiciel Pegasus de NSO pour insérer des logiciels espions sur le téléphone portable d’Omar Radi, un journaliste condamné pour une publication sur les réseaux sociaux.

À l’époque, NSO a déclaré à l’AFP qu’il était “profondément troublé par les allégations” et qu’il examinait les informations.

Fondé en 2010 par les Israéliens Shalev Hulio et Omri Lavie, NSO Group est basé dans le hub israélien de haute technologie d’Herzliya, près de Tel Aviv. Il dit qu’il emploie des centaines de personnes en Israël et dans le monde.

– avec l’AFP

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