Un phoque menacé avec une anguille le nez reste un mystère

Un jeune phoque hawaïen juvénile a été retrouvé avec une anguille maculée dans le nez à la frégate française Shoals, au nord-ouest des îles Hawaii, l'été dernier.Copyright de l'image
NOAA Fisheries / Brittany Dolan

Légende

Un jeune phoque moine d'Hawaï a été trouvé avec une anguille tachetée dans le nez pendant l'été

Le spectacle d'une anguille maculée coincée dans le nez d'un phoque hawaïen, une espèce en voie de disparition, a laissé les chercheurs se gratter la tête.

Une photo d'un phoque juvénile dans un contexte glissant a été présentée cette semaine par l'administration américaine des océans et de l'atmosphère (Noaa).

Malgré le suivi de l'espèce depuis près de 40 ans, ils n'ont vu ce phénomène que quelques fois depuis 2016.

Tous les phoques ont été attrapés et libérés après que les anguilles aient été doucement enlevées.

Les chercheurs ont proposé deux hypothèses pour la présence naturelle.

Lorsque les phoques moine d'Hawaï se nourrissent en enfonçant la bouche et le nez dans les crevasses des récifs coralliens, sous les rochers ou dans le sable, une anguille piégée peut s'être retrouvée coincée en essayant de se défendre ou de s'échapper.

Alternativement, l'anguille collée pourrait être le résultat du phoque, qui jette souvent de la nourriture, régurgitant sa nourriture dans le mauvais sens.

La vérité restera un mystère, mais dans l'intervalle, Noaa a maintenant élaboré des directives pour éliminer les anguilles lors d'incidents futurs.

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